Estudio: Los gatos reconocen la voz de su dueño pero deciden ignorarla debido a su historia evolutiva

JAPÓN.- La rivalidad entre perros y gatos es un tema que forma parte de una creencia popular muy arraigada que ha conseguido extenderse a los dueños de estas mascotas. Mientras que unos aseguran preferir a los canes por su lealtad y nobleza, quienes tenemos gatos podemos agradecer lo independientes que son.

Estas cualidades son subjetivas e igual de respetables para ambos casos. Desde mi punto de vista se relaciona con las necesidades afectivas de cada uno de los dueños pues personalmente nunca culparía de ser hostil o frío a alguno de mis 11 gatos. Sin intención de perder la objetividad más adelante, reconozco que estas apreciaciones son relativas y presento una investigación realizada por la Universidad de Japón (Vocal recognition of owners by domestic cats) que fue publicada originalmente en The Animal Cognition Journal.

Un estudio revelado el día de hoy en el portal del diario británico Independent, confirmó la capacidad que tienen los gatos de reconocer la voz de sus dueños y reaccionar cuando se les llama por su nombre. En esta publicación se aclara que a diferencia de los perros, los gatos no responden haciéndole caso a sus amos, sino que deciden deliberadamente ignorarlos ¿Por qué? Atsuko Saito y Kazutaka Shinozuka, quienes llevaron a cabo la investigación, sugieren que es debido a la historia evolutiva de ambas especies.

La forma en que los gatos fueron domesticados fue totalmente distinta a la manera en que ocurrió con los perros, ya que mientras los canes fueron adiestrados por los humanos, los gatos tuvieron que hacerlo por si mismos. Instintivamente son autosuficientes y por esto no nos perciben como “sus dueños”.

El estudio

Con propósitos de esta investigación, fueron analizadas las reacciones de 20 gatos de casa. Se esperó a que los dueños no estuvieran a la vista y dejaron sonar algunas grabaciones de tres extraños llamándolos por sus nombres seguida por una con la voz de sus amos.

El lenguaje corporal del animal fue registrado para su posterior interpretación y se observaron distintos cambios en el movimiento de las orejas, cola, cabeza y desplazamiento además de sonidos y dilatación de los ojos.

Cuando fueron llamados por su nombre, los gatos presentaron señales de mayor atención al sonido para tratar de identificar la fuente y los movimientos de orejas fueron más notorios cuando escucharon el audio con la voz de sus dueños, aunque en ninguno de los dos escenarios hicieron el menor intento de moverse de donde estaban.

Saito y Shinozuka dedujeron que a pesar de presentar distintas respuestas indicadoras de un reconocimiento a sus propios nombres y a la voz de sus dueños, los gatos reaccionan indiferentes a comparacion de los perros debido a que los ancestros del gato hogareño, se domesticaron a si mismos.

“Historicamente hablando, los gatos, a diferencia de los perros, no han sido domesticados para obedecer las ordenes de los humanos. En cambio, ellos parecen ser quienes toman la iniciativa en la interacción humano-gato.”

Según el artículo de Independent, “un reciente análisis genético” reveló que los antecesores del gato moderno fueron los Felis Silvestris, quienes hicieron contacto con los humanos alrededor de 9,000 años atrás cuando se comenzó a desarrollar la agricultura, pues se vieron atraídos por los roedores que Vivian en los sembradíos y contenedores de las cosechas, así que aprendieron a convivir con los humanos por si mismos.

Fuente:

Independent.

Nota: se han incluido enlaces hacia las fuentes originales.

El ateísmo y el divorcio: las tasas de divorcio de los ateos son las más bajas de América

Los cristianos conservadores de todo tipo, evangélicos, así como católicos, tienden a vincular su marca conservadora de su religión con una conducta moral adecuada. Con mucha diferencia, el contexto más popular que usan para defender ese argumento es el tema del matrimonio: afirman que un matrimonio bueno y sólido sólo es posible cuando las personas reconocen las afirmaciones y normas del Cristianismo conservador acerca de la naturaleza de los roles matrimoniales y de género. Entonces ¿Por qué los matrimonios cristianos, y especialmente los matrimonios cristianos  conservadores, terminan en divorcio más a menudo que los matrimonios ateos?

El Grupo de Investigación Barna, una organización cristiana evangélica que hace encuestas e investigaciones para comprender mejor lo que los cristianos creen y cómo se comportan, estudió las tasas de divorcio en Estados Unidos en 1999 y encontró la “extraña” y curiosa evidencia de que el divorcio es mucho menor entre los ateos que entre los cristianos conservadores – exactamente contraria de lo que probablemente esperaban.

Nota: teniendo en cuenta que el 82% de los estadounidenses es cristiano.

    • El 11% de todos los adultos estadounidenses están divorciados
    • El 25% de todos los adultos estadounidenses han tenido al menos un divorcio
    • El 27% de los cristianos nacidos de nuevo han tenido al menos un divorcio
    • El 24% de todos los cristianos no nacidos de nuevo se han divorciado
    • El 21% de los ateos se han divorciado
    • El 21% de los católicos y los luteranos se han divorciado
    • El 24% de los mormones se han divorciado
    • El 25% de los protestantes tradicionales han divorciado
    • El 29% de los bautistas se han divorciado
    • El 24% de los protestantes independientes no confesionales se han divorciado.
    • El 27% de las personas en el Sur y Centro-Oeste se han divorciado
    • El 26% de la gente en Occidente se han divorciado
    • El 19% de las personas en el noroeste y el noreste se han divorciado

biblebeltLas tasas de divorcio más altas se encuentran en el Cinturón de la Biblia 1: “Tennessee, Arkansas, Alabama y Oklahoma completan el Top Five de la frecuencia de divorcio … las tasas de divorcio en estos estados conservadores son más o menos del 50 % por encima de la media nacional” de el 4.2/1000 personas. Nueve estados del Nordeste (Connecticut, Maine, New Hampshire, Nueva York, Pennsylvania, Vermont, Rhode Island, Nueva Jersey y Maryland) tienen las menores tasas de divorcio, promediando sólo el 3.5/1000 personas.

Barna no es el único grupo que llegó a estos números. Otros investigadores también han encontrado que los protestantes conservadores se divorcian con más frecuencia que otros grupos, aún más a menudo que los “principales” protestantes. El hecho de que los ateos y los agnósticos se divorcien con menos frecuencia que otros grupos religiosos, es sin embargo sorprendente para muchos. Algunos simplemente, a pesar de que todas las encuestas (incluso las realizadas por ellos mismos) apuntan  a ello se han negado a creerlo.

Crédito se debe dar a George Barna, un cristiano evangélico conservador, por lo menos tratando de hacer frente a estos resultados y lo que podrían significar: “Nos encantaría poder informar de que los cristianos viven vidas muy distintas y que afectan a la comunidad, pero … en el área de las tasas de divorcio siguen estando iguales“. Según Barna, sus datos plantean “preguntas con respecto a la eficacia de cómo llevar el ministerio a las iglesias a las familias” y un desafío, “la idea de que las iglesias ofrecen una práctica verdadera y que cambia la vida el apoyo al matrimonio.”

Los adultos nacidos de nuevo que se han casado tienen las mismas probabilidades que los adultos no nacidos de nuevo que han estado casados ​​en convertirse finalmente en divorciados. Debido a que la gran mayoría de los matrimonios nacidos de nuevo se produjeron después de que los socios habían aceptado a Cristo como su salvador, parece ser que su relación con Cristo les hace menos diferentes en la duración de los matrimonios al resto de las personas de lo que muchos podrían esperar. La fe ha tenido un efecto limitado en la conducta de las personas, ya sea en relación a las convicciones y prácticas, actividades relacionales, las opciones de estilo de vida o las prácticas económicas morales.

Barna debe, sin embargo, reconocer que las tasas de divorcio para los cristianos conservadores son más altas que para los cristianos liberales. También no se toma el paso más allá de reconocer que tal vez el cristianismo conservador y las religiones conservadoras en general no son capaces de proporcionar una base sólida para el matrimonio – que tal vez haya otras fundamentos más seculares para el matrimonio que en los cristianos conservadores son inexistentes. ¿Cuáles podrían ser? Bueno, una posibilidad obvia es tratar a las mujeres como iguales y totalmente autónomas en la relación, algo que el cristianismo conservador niega con frecuencia. 1

La diferencia en las tasas de divorcio es particularmente interesante dado el hecho de que los cristianos con las cifras más altas de divorcio se encuentran entre los mismos cristianos que son más propensos a dar la alarma sobre el estado del matrimonio en la sociedad. También tienden a ser los mismos cristianos que quieren negar a los homosexuales el derecho a casarse en el supuesto de que el matrimonio gay es una “amenaza” para la institución del matrimonio. Si el matrimonio está en peligro en América, dada la evidencia, tal vez la amenaza provenga de los matrimonios inestables de los cristianos conservadores, no por las relaciones de los gays o los matrimonios de ateos.

Notas:

1. Se denomina Cinturón biblico a los estados norteamericanos de corte republicano conservador. Casualmente, aquellos paises que defendieron la esclavitud y que, más recientemente, crearon el creacionismo (convertido después en “Diseño inteligente”) para introducirlo en la educación como una alternativa al conocimiento científico.

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2. Recientemente, y relacionado con esto, se ha publicado en España la traducción de un libro de 2011 llamado “Cásate y sé sumisa” escrito por una periodista cristiana (católica) italiana, Costanza Miriano, promocionando el rol clásico de sumisión femenina cristiano y criticando el movimiento femenino.

 

Actualización: 31 Marzo de 2008.

Un nuevo estudio publicado, de nuevo, por el grupo Barna, confirma las tasas dadas en el resto de encuestas anteriores mencionadas más arriba manteniendo una proporcion equilibrada pese a la subida de estas con respecto a años anteriores. Las tasas de divorcio en ateos son idénticas e incluso inferiores a los grupos de creyentes cristianos, dando como resultado que los grupos más conservadores, de nuevo, obtienen las tasas de divorcio más altas.

El divorcio entre los adultos que se han casado (Base: 3792 adultos)

Segmento de la Población
Se han divorciado Número de entrevistas
Todos los adultos 33% 3792
     
Los cristianos evangélicos 26% 339
Cristianos no evangélicos nacidos de nuevo 33% 1373
Cristianos nocionales 33% 1488
Asociado con la fe no cristiana 38% 197
Ateo o agnóstico 30% 269
Todos cristianos nacidos de nuevo 32% 1712
Todos los cristianos no nacidos de nuevo 33% 2080
Protestantes 34% 1997
Católico 28% 875
     
Exclusivos 22% 450
Reducidos 39% 367
     
Blancos 32% 2641
Afroamericanos 36% 464
Hispanos 31% 458
Asiáticos 20% 128
     
Conservadores 28% 1343
Moderados 33% 1720
Liberales 37% 474

(Fuente: El Grupo Barna, Ventura, CA)

Como se puede observar, cuanto más conservadora y/o literalista es la familia, más probabilidades de divorcio presentan.

Dios habita en el cerebro

El Dios de Abraham es, según el monoteísmo, justo, inapelable, incorruptible, trascendente, omnisciente, omnipotente, omnipresente y omnibenevolente“. El cristianismo antiguo se centró en la pericoresis o fusión de tres personas en una sola entidad divina. Para la vía negativa de Maimónides sólo nos es dado discutir sobre lo que Dios no es. El Todo de los herméticos es más complicado que la suma de cuanto existe, y el Buda puso el énfasis en la liberación del sufrimiento en la tierra. Vista así, la religión tiene poco de universal.

Pero los experimentos han hecho aflorar una capa subyacente más simple. Por ejemplo, los psicólogos cuentan a grupos de voluntarios una historia en la que Dios atiende a cinco problemas a la vez. Los creyentes de cualquier confesión monoteísta aceptan la narración con naturalidad, puesto que Dios tiene sobrados poderes cognitivos para ello. Pero si se les pide recordar la historia un rato después, casi todos cuentan que Dios atiende los cinco problemas uno por uno: su subconsciente ha humanizado al omnipotente Dios de la doctrina.

La investigación reciente en psicología cognitiva, neurobiología y antropología cultural ha revelado que la mayoría de los creyentes, sea cual sea su culto, tienen interiorizado un modelo extremadamente antropocéntrico de Dios. No sólo posee una figura humana, sino que utiliza los mismos procesos de percepción, razonamiento y motivación que las personas. Las creencias explícitas sobre la divinidad son muy distintas entre religiones, pero los supuestos tácitos son casi idénticos en la mayoría de las personas.

Los agentes no físicos y los conceptos sobrenaturales

La característica central de cualquier religión es un núcleo de creencias sobre agentes no físicos. Este tipo de “conceptos sobrenaturales” -que también aparecen en la fantasía, los sueños y las supersticiones- está muy condicionado por nuestro conocimiento del mundo real. Un espíritu es un tipo de persona, sólo que atraviesa paredes. Dios comparte esas limitaciones dentro de la cabeza de los creyentes.

Más en general, las creencias subconscientes de la gente religiosa de cualquier credo son extraordinariamente parecidas:

1º.-los agentes sobrenaturales ejercen una vigilancia permanente del comportamiento moral de la persona,

2º.-con acceso instantáneo a sus pensamientos y deseos más íntimos.

3º.-Los creyentes de cualquier culto también albergan creencias sobre la existencia y las propiedades de esos agentes sobrenaturales,

4º.- y suelen guardar símbolos o amuletos que los representan, y celebrar rituales en su nombre.

5º.- Cada grupo social suele atribuir a esos agentes su sistema moral, y su propia cohesión social.

Los científicos cognitivos han reunido muchas evidencias de que esta especie de religión natural se enraíza en cualidades humanas universales -como la capacidad para simular relaciones con personajes ficticios– que no son específicas de la experiencia religiosa, sino una consecuencia de tener el cerebro más desarrollado, y las estructuras sociales más complejas y estables, que han evolucionado en ninguna especie animal de este planeta.

El pensamiento y el comportamiento religioso pueden considerarse parte de las capacidades naturales humanas, como la música, los sistemas políticos, las relaciones familiares o las coaliciones étnicas“, dice Pascal Boyer, de la Universidad de Washington en Saint Louis. Boyer ha publicado en el último año dos trabajos de referencia sobre la evolución cognitiva de la religión (Nature 455:1038; Annual Review of Anthropology 37:111).

El filósofo Daniel Dennett sostiene que los cerebros animales han evolucionado a través de tres fases. El comportamiento de las criaturas darwinianas está determinado genéticamente. Las criaturas skinnerianas (por el psicólogo conductista norteamericano B. F. Skinner) disponen de una gama de comportamientos, pero despliegan uno u otro al azar. Los humanos somos criaturas popperianas (por el filósofo de la ciencia Karl Popper). Una criatura popperiana hace lo mismo que una criatura skinneriana, pero sólo dentro de su propia cabeza, como una serie de simulaciones mentales.

Estamos condicionados desde niños a creer en agentes ficticios

El ingeniero de la Universidad de Michigan John Holland, padre de los algoritmos genéticos, asegura que “la verdadera esencia de una ventaja competitiva, sea en el ajedrez o en la actividad económica, es el descubrimiento y la ejecución de jugadas en un escenario ficticio“. Y entre las principales jugadas que tenemos que simular los humanos, desde la más tierna edad, están las situaciones sociales ficticias.

Todos los niños entablan relaciones sociales importantes y duraderas con personajes de ficción, amigos imaginarios, familiares desaparecidos, héroes invisibles, novios figurados…”, dice Boyer. La práctica constante con ese tipo de “agentes no físicos”, de hecho, puede explicar parte de la extraordinaria destreza social de nuestra especie, muy superior a la de los demás primates. Y desde ahí, el científico de Washington sólo ve un pequeño paso hasta otros “agentes no físicos” como espíritus, dioses y demonios, “intangibles pero implicados socialmente“.

Los agentes sobrenaturales son a menudo la fuente de la moral para las personas religiosas, y también sus vigilantes omniscientes, esto es, que basta con pensar en algo pecaminoso para que se den por enterados. Ésta es otra de las creencias más generales entre los fieles de cualquier culto.

La psicología experimental indica, sin embargo, que los niños comprenden los imperativos morales básicos, como los relativos al trato justo y al daño a sus semejantes, desde que están en edad preescolar. Eso es antes de que puedan comprender esos conceptos abstractos y con independencia del entorno religioso en que se obtengan los datos. La neurobiología, por otro lado, ha revelado nexos muy relevantes entre los juicios morales y algunas de las emociones humanas más básicas y universales.

La corteza profrontal ventromential y las emociones

Uno de los nodos centrales de la red emocional del cerebro es el córtex prefrontal ventromedial (VMPC). Los pacientes que tienen destruida esa zona del córtex muestran una disminución general en su capacidad de respuesta emocional y una marcada reducción de las emociones sociales -como la compasión, la vergüenza y la culpa que están estrechamente relacionadas con los valores morales-. (además de mostrar un aumento de la credulidad a las afirmaciones engañosas – véase el estudio en el enlace)

El VMPC es muy conocido por los neurólogos desde el 13 de septiembre 1848, cuando una explosión accidental disparó una barra de hierro de un metro de largo y seis kilos de peso exactamente hacia esa zona del cerebro de Phineas Gage, el capataz de una cuadrilla de trabajadores del ferrocarril. Sobrevivió, y sin daños en la capacidad del lenguaje ni en otras funciones intelectuales. Pero como dijo poco después un amigo suyo: “Este hombre ya no es Phineas Gage“.

Todos los graves defectos que muestran estos pacientes se refieren a la respuesta a los estímulos emocionales o a la regulación de los propios sentimientos. Sus capacidades de la inteligencia general, de razonamiento lógico y de conocimiento de las normas sociales y morales están intactas.

Según el neurólogo Antonio Damasio, premio Príncipe de Asturias, muchas reacciones morales aversivas son una combinación del visceral rechazo a ciertos actos (matar a alguien, por ejemplo) y de la compasión instintiva por otro ser humano. Damasio cree que las emociones no sólo se asocian a los juicios morales, sino que son cruciales para elaborarlos.

Aunque los creyentes suelen atribuir su moralidad a un agente sobrenatural“, dice Boyer, “los modelos cognitivos indican todo lo contrario: que nuestros sentimientos morales son reclutados para dar verosimilitud a las nociones morales de la religión“.

Ritos comunes

Los ritos religiosos también parecen muy distintos entre unas culturas y otras, pero todos pertenecen a una clase de “comportamientos rituales” constantes en la especie humana. Los ritos se basan siempre en alguna secuencia de actos arbitraria, obligatoria, ejecutada en un orden rígido, desligada de un objetivo práctico obvio y repetida muchas veces. También implican a menudo el uso de números, colores llamativos y símbolos de la pureza, el orden o la simetría.

Nuevamente, estos comportamientos rituales son un tema común en el desarrollo infantil: por ejemplo, cuando un niño sólo puede andar por la acera pisando las baldosas rojas, o tiene que subir el primer peldaño de su portal antes de que se cierre la puerta de la calle. Los niños suelen asociar estos rituales a unas vagas nociones de purificación y protección del peligro. Cuando estos sistemas se pasan de revoluciones, ocurren los trastornos obsesivo-compulsivos.

Sabemos que el cerebro humano tiene redes de seguridad y precaución dedicadas a prevenir peligros como la predación“, dice Boyer. “Las aserciones religiosas sobre la pureza, la suciedad y el peligro oculto de los demonios al acecho estimulan esos mismos sistemas, y hacen que las precauciones rituales resulten intuitivamente atractivas“.

La crítica científica de la religión se ha centrado hasta ahora en argumentos racionales. El astrofísico Carl Sagan, por ejemplo, escribió:

“¿Cómo es que apenas ninguna religión ha mirado a la ciencia y ha concluido: ‘¡Esto es mejor que lo nuestro! El universo es mucho mayor de lo que dijeron nuestros profetas, más sutil y elegante?”.

Hay quien tiene un concepto tan amplio de Dios que no hay forma de evitar que lo acabe encontrando en cualquier parte“, afirma Steven Weinberg, físico teórico y premio Nobel. “Si quieres decir que Dios es energía, lo puedes hallar en un montón de carbón“.

Fuente:

El País (sociedad)

Artículos y estudios de Pascal Boyer (ver enlace)

Estudios relacionados con la predisposición de los niños a creer, demuestran además que ciertos factores sociales y familiares pueden provocar que estos acaben asimilando y asumiendo las creencias de los padres. Se ha demostrado que los padres tienden a mentir mucho y con bastante frecuencia a sus hijos para que estos se comporten de una determinada manera. Si a esto se le suma que el cerebro del niño y del adolescente es moldeable y tiende a creer todo lo que una persona con autoridad (para esa persona) le afirma, es obvio que ese niño enraizará una fuerte predisposición a creer lo que le han transmitido. En este caso, la religión que por tradición le han transmitido sus padres, tutores, etc. la cual se transmite de generación en generación mediante este método: la figura de autoridad que educando a niños, con cerebros moldeables y vulnerables a confiar y hacer lo que se les ordena,  consigue que estos se comporten de una determinada forma que ha sido previamente establecida, para que estos cuando sean adultos repitan la operación.

Manucristos del Mar Muerto digitalizados

26/09/2011

dss-videoEl Museo de Israel lanza su Proyecto digital de los Manuscritos del Mar Muerto, que permite que los usuarios consulten y exploren estos antiguos manuscritos bíblicos con un nivel de detalle que hasta el momento no había sido posible alcanzar. Este sitio web nuevo, desarrollado en colaboración con Google, ofrece a los usuarios la posibilidad de acceder a imágenes de alta resolución, en las que se puede efectuar búsquedas, y que además se cargan con rapidez. El sitio incluye también información histórica y breves vídeos explicativos sobre los textos y su procedencia. Los Manuscritos del Mar Muerto, que incluyen los manuscritos bíblicos existentes más antiguos, ofrecen una panorámica crítica de la sociedad judía en la Tierra de Israel durante el periodo del Segundo Templo, la época del nacimiento del cristianismo y del judaísmo rabínico. En esta fase se han digitalizado cinco rollos del Museo de Israel, a los que se puede acceder online en http://dss.collections.imj.org.il/

Los cinco Manuscritos del Mar Muerto que se han digitalizado hasta el momento son: el manuscrito del Libro de Isaías, el de las normas de la comunidad, el del comentario de Habacuc, el del templo y el de la guerra. Al efectuar consultas de búsqueda en Google, se dirige a los usuarios a los manuscritos online, que se pueden ampliar para que los usuarios examinen el texto con todo lujo de detalle, y apreciar lo que no podría verse a simple vista, pero que las fotografías digitales de altísima resolución realizadas por el fotógrafo Ardon Bar-Hama saca a la luz.

Estas imágenes tienen una resolución unas 200 veces superior a la de una cámara digital estándar, con unos 1.200 megapíxeles cada una. Para cada fotografía se utilizaron tubos de flash protegidos contra rayos UV con una exposición de 1/4000 de un segundo para reducir al mínimo los daños a los frágiles manuscritos. Además, el manuscrito del libro de Isaías se puede buscar por columna, capítulo y versículo, y va acompañado por una herramienta de traducción al inglés y la posibilidad de que los lectores puedan ofrecer traducciones de los versículos a su propio idioma.

El proyecto digital de los Manuscritos del Mar Muerto está financiado por George Blumenthal y el Centro de Estudios Judaicos Online, que fueron los primeros en pensar en este proyecto para aumentar la accesibilidad de estos manuscritos y para crear un recurso innovador para académicos y el público en general. El Dr. Adolfo D. Roitman, conservador en Lizbeth and George Krupp de los Manuscritos del Mar Muerto y director del Templo del Libro, y la Dra. Susan Hazan, conservadora de nuevos medios y directora de la Oficina de Internet del Museo, dirigieron el proyecto para el Museo de Israel, con la colaboración de Eyal Fink, director técnico, y Eyal Miller, director de Desarrollo de Nuevas Iniciativas Empresariales, en el Centro de I+D de Google en Israel.

Fuente:

La vanguardia.

Webs:

http://dss.collections.imj.org.il/

http://www.deadseascrolls.org.il/home

Índice Global de ateismo 2012

El Global Index of Religiosity and Atheism se basa en más de 50.000 entrevistas en 57 países de los cinco continentes y mide la auto-percepción sobre las creencias. El estudio también ofrece datos sobre cambios en las actitudes desde 2005.

Peso de lo religioso en la Encuesta: Monográfico.
Periodicidad de la Encuesta: Puntual.

  • Autor: Encuesta promovida por WIN-Gallup International y realizada en España por Instituto DYM
  • Año: 2012
  • Temas: Espiritualidad, valores y religiosidad

Fuente:

Observatorio del pluralismo religioso en España

Notas a tener en cuenta:

El estudio, al ser a nivel global, refleja algunos datos que pueden ser contrastados y confirmados en otros estudios que también pueden encontrarse en esta web como:

– El estudio no muestra la evolución del ateísmo a nivel mundial antes del 2005, a pesar de eso, podemos ver que el crecimiento de este ha sido continuo gracias a estudios realizados por Gallup a nivel nacional, donde se refleja que el ateísmo ha ido creciendo desde hace décadas frente al declive de la religión. En este estudio además se señala que estos datos pueden variar a nivel nacional en cada país, algo confirmado por las encuestas, por ejemplo, en España, donde se demuestra un crecimiento continuo del ateísmo y un descenso de la religiosidad desde hace décadas.

-En el estudio se refleja la correlación inversa entre formación académica y creencias religiosas. Se puede ver en él cómo la religiosidad disminuye en personas con estudios frente al promedio del resto de la población, confirmando este punto, en estudios como  el meta-estudio realizado por el psicólogo M. Zuckerman, donde además se muestra que existe una correlación inversa entre inteligencia y religiosidad, o estudios como el de H. Nyborg, donde se confirma que existe una relación inversa entre inteligencia y religiosidad. Otros estudios como el de Elaine Howard confirman esta relación inversa a nivel académico demostrando que la mayoría de profesores de universidad en Estados Unidos son ateos. Y es que, a pesar de los datos falsos ofrecidos por las religiones, existe un crecimiento de ateos en la comunidad científica que se remonta a comienzos del siglo XX.

– En este estudio además se puede ver una relación positiva y directa entre pobreza y religión, reflejando que cuanto más pobre es una población, mas tiende a ser religiosa. Algunos psicólogos, apoyados por estudios nacionales realizados en EE.UU, sostenían que la religión en esos países realiza la función de placebo emocional garantizando la salud en ese sentido. Sin embargo, estudios realizados a nivel internacional, demuestran que un índice más alto de religiosidad no conduce a una sociedad más sana. (véase la confirmación en otro estudio realizado para eDarling). Según los estudios, la salud emocional solo depende de factores sociales y de estabilidad económica. En países donde la mayoría es religiosa, es habitual que quienes reflejen mejor salud emocional sean los religiosos, pero en países donde la religión no es determinante (principalmente en los países desarrollados), los índices de salud emocional suelen ser mejores en aquellas personas que se definen como ateas y como no religiosas. Existe además una relación directa entre una mayor religiosidad y un aumento de los trastornos emocionales. Por lo que la salud emocional no puede ser el principal factor por el cual países pobres tienden a ser religiosos.

 

Sigue leyendo

Las personas religiosas son menos inteligentes que los ateos, según el análisis de los resultados de estudios científicos que se remontan a 1928

Un estudio encontró “una fiable relación negativa entre la inteligencia y la religiosidad” en 53 estudios de los 63 analizados en un meta-análisis que abarca desde 1928 hasta la actualidad.

Una nueva revisión de 63 estudios científicos que se remontan a décadas ( entre 1928 y 2012 ) ha llegado a la conclusión de que las personas religiosas son menos inteligentes que las no creyentes.

Una parte de un análisis de la Universidad de Rochester, dirigido por el profesor Miron Zuckerman, encontró “una fiable relación negativa entre la inteligencia y la religiosidad“, en 53 de 63 estudios.

De acuerdo con el estudio titulado: “La relación entre la inteligencia y la religiosidad: Un Meta-Análisis y algunas explicaciones propuestas“, publicado en el “Personality and Social Psychology Review’, incluso durante los primeros años de un niño inteligente es más probable que este se aleje de la religión.

Los investigadores también encontraron que, durante la vejez, la gente que está por encima de la media en inteligencia con respecto a gente común, es menos propensa a creer.

Uno de los estudios utilizados en el trabajo de Zuckerman fue un análisis permanente de las creencias de 1.500 niños superdotados con un coeficiente intelectual (IQ) de más de 135.

El estudio comenzó en 1921 y continúa hasta la actualidad. Aun en la vejez, los sujetos tenían niveles mucho más bajos de creencia religiosa que el resto del promedio de la población común.

El examen, que es el primer meta-análisis sistemático de los 63 estudios realizados entre 1928 y 2012, mostró que, de los 63 estudios, 53 mostraron una correlación negativa entre la inteligencia y la religiosidad, mientras que solo 10 mostraron una positiva.

Sólo dos estudios mostraron correlaciones significativamente positivas  y correlaciones significativamente negativas de un total de 35 estudios observados.

Los autores de la revisión consideraron cada estudio de forma independiente, teniendo en cuenta la calidad de los datos recogidos, el tamaño de la muestra y los métodos de análisis utilizados.

Los tres psicólogos que llevan a cabo el estudio definieron a la inteligencia como “la capacidad de razonar, planear, resolver problemas, pensar de manera abstracta, comprender ideas complejas, aprender rápidamente y aprender de la experiencia“.

La religiosidad se definió por los psicólogos como la participación en alguna (o todas) las facetas de la religión.

De acuerdo con la revisión, en otros factores – como el género o la educación – no hay ninguna diferencia en la correlación entre la inteligencia y la fe religiosa.

No obstante, el nivel de las creencias, o de cualquier participación religiosa, varía dependiendo de la edad con la correlación resultando ser más débil en la población pre-universitaria.

El documento concluye que:

“La mayoría de las explicaciones existentes (de una relación negativa) comparten un tema central – la premisa de que las creencias religiosas son irracionales, sin anclaje científico, no comprobables y, por lo tanto, poco atractivas para gente inteligente que ‘sabe más’.” (posee mayores conocimientos)

Las críticas a las conclusiones se basan en que el estudio sólo se refiere a la definición de la inteligencia analítica y no tiene en cuenta las formas recientemente identificadas de la inteligencia creativa y emocional.

Los psicólogos que realizaron la revisión también trataron de adelantarse a esa interpretación secularista de sus conclusiones por lo que sugieren que las personas más inteligentes son menos propensas a tener creencias religiosas, ya que se asocian con las ideas sobre el control personal.

“Las personas inteligentes suelen pasar más tiempo en la escuela – una forma de autorregulación que puede producir beneficios a largo plazo”, afirman los investigadores.

“Las personas más inteligentes consiguen empleos de un nivel más alto (mejor trabajo y un salario más alto) pudiendo esto conducirles a una mayor autoestima y a alentar la creencia de control personal.”

 

Fuente:

The Independient (ciencia)

El meta-análisis

¿Afecta la inteligente a la religiosidad? De hecho lo hace, y un metanálisis  (Zuckerman, Silberman, y Hall, 2013) lo demuestra. También da 3 explicaciones alternativas a cómo el efecto tiene lugar.

Un meta-análisis de 63 estudios mostraron una asociación significativamente negativa entre la inteligencia y la religiosidad. Para los estudiantes universitarios y la población en general, significa que las correlaciones ponderadas y sin ponderar entre la inteligencia y la fuerza de las creencias religiosas oscilan entre – 0.20 a – 0.25 (media r = – 0.24). Se examinaron tres posibles interpretaciones. En primer lugar, las personas inteligentes son menos propensas a conformarse y, por lo tanto, son más propensos a resistir el dogma religioso. En segundo lugar, las personas inteligentes tienden a adoptar un estilo de pensamiento analítico (en oposición al intuitivo), lo cual ha demostrado socavar las creencias religiosas. En tercer lugar, varias funciones de la religiosidad, como el control de compensación, la auto-regulación, auto-mejora, y el apego seguro, también son conferidos por la inteligencia. Las personas inteligentes pueden, por lo tanto, tener menos necesidad de creencias y del uso de prácticas religiosas.

El 84 por ciento de los estudios mostró una correlación entre un mayor coeficiente intelectual y una menor religiosidad. En el 66% de los estudios la correlación era significativa, mientras que los otros no. Sólo 2 de los 63 estudios encontraron una relación significativamente positiva entre el mayor coeficiente intelectual y la religiosidad. Mediante la correlación de Pearson se encontraron efectos más bien pequeños, pero indiscutibles, en los estudios. El promedio de puntos graduales también fue probado, pero no tuvo ninguna relación significativa con la religiosidad.

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Uno de los estudios más interesantes incluidos en el análisis fue el estudio de TermanEstudios genéticos longitudinales de genio” (McCullough, Enders, Brion, y Jain, 2005). A la edad de 10, se seleccionó una muestra de niños cuyo CI (coeficiente intelectual)  superaba los 135 y se les siguió hasta tener una edad adulta. En una tabla de comparación entre este grupo y el público en general muestra una diferencia en la religiosidad: Los que fueron más inteligentes durante su infancia eran menos religiosos en la edad adulta que el resto de personas en general. Se han llevado a cabo estudios similares con resultados similares.

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Entonces, ¿cuál es la mecánica que unen la inteligencia con la laicidad? Rhodes y Wood (1992) han propuesto que las personas más inteligentes se conforman menos con las afirmaciones religiosas gracias a sus vastos conocimientos, ya que pueden discutir suficientemente mejor y así oponerse a las opiniones falibles de las masas. Aquí es donde llegamos al punto: discusión. Con el fin de argumentar correctamente hay que pensar racionalmente y analíticamente.

Se ha descubierto que las personas más inteligentes pueden reemplazar los sesgos cognitivos (Stanovich & West, 2008). La religión puede ser considerada como un fenómeno intuitivo, es decir, que no requiere el pensamiento analítico. La anulación de estas intuiciones requiere un mejor control de la inhibición que se asocia con el Sistema de pensamiento (también llamado pensamiento analítico) junto con una mayor IQ (Coeficiente de inteligencia). Zuckerman et al. también apoyan esto:

“Se propone que las personas inteligentes son menos religiosos, ya que son más propensos a usar los procesos analíticos.”

También los factores sociales contribuyen al ateísmo. Las personas más inteligentes pasan más tiempo en el ambiente secular. Por ejemplo, los estudiantes se hacen más seculares en la universidad.

Referencias:

McCullough, ME, Enders, CK, Brion, SL, y Jain, AR (2005). Las variedades del desarrollo religioso en la edad adulta: una investigación longitudinal de la religión y de la elección racional. Revista de Personalidad y Psicología Social , 89 (1), 78.

Rhodes, N., & Wood, W. (1992). La autoestima y la inteligencia afectan influenciando: el papel mediador de la recepción de mensajes. Psychological Bulletin , 111 (1), 156.

Stanovich, KE, y Oeste, RF (2008). En la relativa independencia de pensamiento prejuicios y la capacidad cognitiva. Diario de la personalidad y la psicología social , 94 (4), 672.

Zuckerman, M., Silberman, J., & Hall, JA (2013). La relación entre la inteligencia y la Religiosidad A Meta-Análisis y algunas explicaciones propuestas. Personalidad y Psicología Social comentario . doi: 10.1177/1088868313497266

Estudios relacionados:

Religiosidad e inteligencia

La inteligencia es directamente proporcional al ateísmo e inversamente proporcional a la religión

El ateísmo crece en todos los países

Los países más desarrollados lideran el ranking mundial con las poblaciones menos religiosas, según se desprende del último Índice Global sobre Religión y Ateísmoelaborado por Gallup International. Por el contrario, los países más empobrecidos o en vías de desarrollo son los que presentan un menor porcentaje de población aconfesional. Concretamente, Gana, Nigeria, Armenia, Fiyi y Macedonia son los cinco países más religiosos, donde al menos nueve de cada 10 habitantes dicen practicar algún tipo de religión. En la cola de la tabla, y con una mayor población atea, se sitúan China (47%); Japón (31%); República Checa (30%); Francia (29%); Corea del Sur (15%); Alemania (15%) y Holanda (14%). Por regiones, la más religiosa es África, con un 89% de población creyente, seguida de América Latina, con un 84%.

El resto del top ten lo cierran otros tres países europeos, Austria, Islandia e Irlanda, todos con un porcentaje de población atea que asciende hasta el 10%. Es significativa la rapidez con la que Irlanda está perdiendo población creyente, pasando del 69% al 47% en los últimos siete años. Paralelamente, el porcentaje de ateos ascendió a un fuerte ritmo, del 3% al 10%. Unos resultados que Breda Heffernan yColm Kelpie, dos analistas del diario Belfast Telegraph,achacan a la crisis económica del país, la ausencia de un liderazgo político y los numerosos escándalos de pedofilia que en los últimos años han ido saliendo a luz.

España, uno de los pocos países en los que disminuye el ateísmo

España ocupa el puesto número 41 de la lista compuesta por más de 120 países, con un 52% de la población confesional, lo que significa un descenso del 3% con respecto a la anterior oleada del estudio que se elaboró en 2005. Aún así, las personas declaradas ateas descienden un punto porcentual, pasando del 10 al 9% de la población española. Un descenso que sólo se produce en una docena de países, mientras que aumentó un 3% de media a nivel mundial. Francia es el país de todo el mundo donde más ha aumentado el ateísmo desde el último sondeo, con un 10% más, seguido de República Checa con un 8%.

De este modo, España supera en cuatro puntos la media de los países de Europa occidental, 48% de población seguidora de algún tipo de credo, aunque se queda lejos de la media de los países orientales (71%).

El términos generales el estudio, elaborado a partir de una muestra poblacional de cerca de 52.000 personas, concluye que el número de personas religiosas ha descendido un 9% durante los últimos siete años en todo el mundo (del 77 al 68%), mientras que el de ateos ha ascendido tres puntos porcentuales (del 4 al 7%).   

A mayor nivel de estudios más porcentaje de ateos

Los estratos sociales son un factor determinante a la hora de definir el grado de religiosidad de las personas. Y es que porcentualmente, la población con menos ingresos económicos es 17 puntos más religiosa que la población con mayor nivel adquisitivo.

Estas diferencias entre ricos y pobres se extienden al campo de los estudios. A nivel global, los encuestados sin estudios o solo con estudios obligatorios se consideraron creyentes en un 68%, frente al 61% de los que tenían estudios secundarios y el 52% de los que habían cursado estudios universitarios. Estas diferencias todavía son más acusadas respecto a su grado de ateísmo que entre los licenciados asciende al 19%, frente al 7% de los que no tienen estudios.

El género y la edad no parecen ejercer una gran influencia sobre las creencias de las personas. La diferencia entre hombres y mujeres es del 3% a favor de los primeros (57 frente a 60%), mientras que por generaciones, apenas existe una diferencia de un punto entre los menores de 30 años y la generación de 30 a 50. La mayor diferencia, aunque de sólo seis puntos, se produce entre los jóvenes y los mayores de 65 años.

Fuentes:

El confidencial (en el propio artículo se incluyen los enlaces hacia el estudio)

 

Nota: Pese a los resultados de ese estudio, en otros, como los realizados por las encuestas del CIS, el resultado del ateísmo en España es que este ha incrementado el número de ateos cada año. Véanse:

El número de ateos crece cada año en España (2007 al 2012)

España menos religiosa cada año (1950-2005)

Artículo relacionado:

Un estudio revela que la religión desaparecerá en nueve países

Una prueba neuropsicológica de la creencia y la duda: el daño a la corteza prefrontal ventromedial aumenta la credulidad a la publicidad engañosa

Hemos propuesto la teoría de falso etiquetado (ITF) como un modelo neurobiológico de los procesos de creencia y duda. La teoría postula que la corteza prefrontal es fundamental para la duda normativa hacia las ideas o cogniciones adecuadamente comprendidas. Tal duda es importante para las decisiones ventajosas, por ejemplo, en los reinos de compra financieros y de consumo. En este caso, el uso de un enfoque neuropsicológico, ponemos el ITF a una prueba empírica, la hipótesis de que el daño focal de la corteza prefrontal ventromedial (vmPFC) causaría un “déficit de duda” que se traduciría en una mayor credulidad y la intención de compra de los productos de consumo presentado en el engaño de los anuncios.

La prueba

Presentamos 8 anuncios de consumición a 18 pacientes con daño cerebral focal a la vmPFC, 21 pacientes con daño cerebral focal fuera de la corteza prefrontal y 10 participantes sanos de control demográficamente similares. Los pacientes con daño vmPFC fueron (1) más crédulos a los anuncios engañosos, y (2) mostraron una intención más alta a la compra de los productos en los anuncios engañosos, en comparación a los pacientes con daño cerebral fuera de la corteza prefrontal y los participantes sanos del grupo de control. El patrón de los resultados se obtuvo incluso en los anuncios en los que la inclinación engañosa fue “corregida” por un descargo de responsabilidad.

La evidencia es consistente con nuestra propuesta de que los daños en la vmPFC interrumpen un “mecanismo de falso etiquetado“, que normalmente produce la duda y el escepticismo de las representaciones cognitivas. Sugerimos que la perturbación aumenta la credulidad de información engañosa, incluso cuando la información engañosa es corregida por un descargo de responsabilidad. Este mecanismo podría ayudar a explicar una mala toma de decisiones financieras cuando las personas con disfunción prefrontal ventromedial (por ejemplo, causada por una lesión neurológica o envejecimiento) están expuestos a la información persuasiva.

Autores del estudio:

Erik Asp 1 , Kenneth Manzel 1 , Bryan Koestner 1 , Catherine A. Cole 2 , Natalie L. Denburg 1 y Daniel Tranel 1,3 *

  • 1 División de Neurología del Comportamiento y Neurociencia Cognitiva del Departamento de Neurología de la Universidad de Iowa College of Medicine, Iowa City, IA, EE.UU.
  • 2 Departamento de Marketing de la Universidad de Iowa, Iowa City, IA, EE.UU.
  • 3 Departamento de Psicología de la Universidad de Iowa, Iowa City, IA, EE.UU.

Fuente:

Frontiers

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El amor es química cerebral

La antropóloga Helen Fisher, de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, se basa en sus experimentos de imagen cerebral (por resonancia magnética funcional) y en el resto de la evidencia disponible para defender una definición tripartita del amor.

Primero el impulso sexual indiscriminado, una fuerza autónoma que desata la búsqueda de pareja en cualquier acepción del término; luego la atracción sexual selectiva; y por último el cariño, el lazo afectivo de larga duración que sostiene a las parejas más allá de la pasión.

Son tres procesos cerebrales distintos, pero interconectados. Y tienen una profunda raíz evolutiva común, porque su balance controla la biología reproductiva de las especies. El impulso sexual, la primera fase del amor, está regulado por la testosterona (masculina) y los estrógenos (femeninos) en el común de los mamíferos, más bien por la testosterona en los primates, y casi exclusivamente por la testosterona en el Homo sapiens.

Los hombres con más testosterona en la sangre tienden a practicar más sexo, pero también las mujeres suelen sentir más deseo sexual alrededor del periodo de ovulación, cuando suben los niveles de testosterona. El declinar de esta hormona con la edad va asociado a la reducción de todos los tipos de libido, incluidas las fantasías sexuales.

La testosterona no se relaciona con los gustos preferenciales, sino más bien con los genéricos. Los psicólogos del Face Research Laboratory de la Universidad de Aberdeen, Reino Unido, acaban de demostrar, por ejemplo, que los altos niveles de testosterona -incluso en el mismo hombre, cuando varían en distintos momentos- se correlacionan con su gusto por los rasgos de la cara asociados a la feminidad, en genérico, como ojos grandes, labios llenos, etcétera. De modo similar, muchos estudios han mostrado que los juicios de las mujeres sobre el atractivo masculino están afectados por los niveles de las hormonas sexuales.

Varios experimentos han cartografiado las zonas del cerebro que se activan al enseñar a los voluntarios una serie de fotos de contenido erótico explícito. Aunque los resultados son complicados, una de las activaciones más reproducibles y proporcionales al grado de excitación sexual declarado por el sujeto es el llamado córtex cingulado anterior. En un experimento independiente, esta misma zona resultó activarse cuando el equipo del voluntario metía un gol, una coincidencia que admite varios tipos de interpretación. O tal vez ninguna.

La segunda fase es el amor romántico, el amor en sentido clásico de la palabra enamorarse. Es un rasgo humano universal, y su característica definitoria es la atracción sexual selectiva. Por esta razón, los etólogos creen probable que el amor humano haya evolucionado a partir del ritual de elección de pareja, o cortejo de atracción típico de los mamíferos. Parece confirmarlo el hecho de que, en casi todos los mamíferos, ese cortejo se caracteriza por un notable despliegue de energía, persecución obsesiva, protección posesiva de la pretendida pareja y belicosidad hacia los posibles rivales.

Pero hay una diferencia. “En la mayoría de las especies”, dice Fisher, “el ritual de elección de pareja dura minutos u horas, como mucho días o semanas; en los humanos, esa fase temprana de intenso amor romántico puede durar de 12 a 18 meses”. Un año y medio para elegir pareja, ya está bien con el ritual de cortejo.

Según han documentado los antropólogos en 147 sociedades humanas, el amor romántico empieza “cuando un individuo empieza a mirar a otro como algo especial y único”. Luego el amante sufre una deformación perceptiva por la que agiganta las virtudes e ignora las sombras del otro. Las adversidades estimulan la pasión, las separaciones disparan la ansiedad.

Son los signos de un alto nivel de dopamina en los circuitos del placer del cerebro, y así lo han confirmado los experimentos de imagen. Por ejemplo, enseñar a un voluntario una foto de su amada activa las rutas de la dopamina en los circuitos del placer. Estos circuitos guían gran parte de nuestro comportamiento -ni comer nos gustaría si no fuera por ellos-, y son los mismos que se activan en el ritual de cortejo, o de elección de pareja, de la mayoría de los mamíferos.

La hipótesis de Darwin era que las hembras elegían a sus parejas basándose en su “sentido innato de la belleza”, pero la situación, al menos en la especie humana, parece haber sufrido todo tipo de complicaciones. El equipo de Steve Buss, de la Universidad Estatal de California en Fullerton, ha demostrado que el mismo hombre les parece más deseable a las mujeres si aparece rodeado de mujeres que cuando aparece solo, o rodeado de otros hombres. Por el contrario, una mujer pierde puntos ante los hombres si aparece rodeada de otros hombres. La interpretación no está muy clara, pero aquí hay algo que parece escapar del mero romanticismo. Hay otra componente más en en la elección de pareja. Cuando los investigadores preguntan a grupos de estudiantes heterosexuales cuáles son los atributos que más valoran para formar una pareja, cada estudiante parece buscar los mismos rasgos que se atribuye a sí mismo en un test independiente.

Pero el amor romántico, con ser larguísimo en el ser humano, no suele durar más allá de un año o año y medio, y los cachorros de nuestra especie están completamente inválidos a esa edad. Hace falta otro mecanismo que prorrogue los lazos afectivos, y lo hay (el cariño, la tercera fase). La pista vino de dos especies de topillos.

El topillo de la pradera (Microtus ochrogaster) tiene un comportamiento familiar intachable. Las parejas son fieles hasta que las muerte las separa, e incluso el 80% de los topillos no vuelven a contraer matrimonio tras enviudar. Los dos cónyuges colaboran sin rechistar en el cuidado de la prole, y suelen vivir con los suegros en paz . Todo lo contrario que su especie hermana, el topillo de la montaña, Microtus montanus: hoscos, enclaustrados en sus madrigueras individuales, traidores con sus parejas; los machos no cuidan de la prole en absoluto, y las hembras abandonan a las crías a las dos semanas de parirlas.

Larry Young, de la Universidad de Emory, descubrió que la buena fama de Microtus ochrogaster sólo es cierta como promedio: muchos topillos de la pradera son fieles y empalagosos, en efecto, pero otros son tan traicioneros y correosos como sus primos de la montaña. Ello le permitió hallar que la causa de esas diferencias entre individuos es un solo gen que evoluciona muy deprisa. El gen fabrica el receptor de la vasopresina.

La vasopresina es una hormona capaz de alterar el comportamiento, pero necesita acoplarse a un receptor situado en las neuronas para ejercer sus efectos. Los topillos que llevan una versión muy activa del gen tienen mucho receptor de la vasopresina en el cerebro, y por tanto son fieles y empalagosos. Los que llevan una versión poco activa tienen poco receptor y por tanto son traidores y malencarados.La versión de alta actividad predomina entre los topillos de la pradera -de ahí la buena fama de la especie-, y la de baja actividad es la norma entre los primos de la montaña, pero cada topillo es un mundo.

Los científicos empezaron a analizar ese gen en las personas y a comparar sus variantes con sus perfiles psicológicos. También añadieron a sus investigaciones otro gen similar que tiene también la capacidad para evolucionar muy rápido, el del receptor de la oxitocina.

Los dos genes están relacionados con la oxitocina y la vasopresina, dos hormonas que afectan al circuito del placer (o de la recompensa) cerebral. Estas hormonas actúan a través de unos receptores situados en las neuronas de esos circuitos. Los dos genes clave fabrican el receptor de la oxitocina y el receptor de la vasopresina.

Hasse Walum y sus colegas del Instituto Karolinska, en Estocolmo, han estudiado recientemente a 552 pares de gemelos o mellizos, y a sus parejas. Han analizado su gen avpr1a (el receptor de la vasopresina) y los han sometido a pruebas para evaluar sus “índices de calidad en la relación marital” y de “vinculación con la pareja”. El 32% de los hombres con el gen variante permanecen solteros (frente al 17% con el gen estándar), y todos sus índices de “calidad marital” y vinculación afectiva son significativamente menores.

Cuando una topilla de la pradera recibe una dosis cerebral de oxitocina, se siente vinculada de inmediato al macho que esté más cerca en ese momento, y de forma perdurable. En humanos se ha hecho una prueba similar, pero con dinero. Un equipo de economistas y psicólogos suizos demostró que una simple inhalación de un aerosol de oxitocina hace que la gente confíe más en los extraños y, por ejemplo, les preste mucho más dinero en una situación ficticia (pero con dinero real puesto por el voluntario).

Ambos genes evolucionan muy deprisa y producen variantes (alelos) de mayor o menor actividad, con efectos similares a aumentar o disminuir la cantidad de las hormonas. Ya se ofrecen por Internet productos como Enhanced Liquid Trust basados en la oxitocina, “diseñado para mejorar el área de citas y relaciones en tu vida”.

Pero el amor se parece mucho al amor propio. Lisa DeBruine, de la Universidad McMaster de Ontario, reclutó hace unos años a un grupo de voluntarios para jugar por Internet a una especie de dilema del prisionero. Cada voluntario podía ver en el ordenador la cara del otro jugador, y sólo con eso tenía que decidir si compartía con él su dinero o intentaba hacerle una pifia. La pifia, en realidad, se la había hecho DeBruine a todos los voluntarios, porque al otro lado del ordenador no había nadie. El supuesto jugador no era más que un programa, y las caras habían sido generadas por métodos informáticos. El resultado fue que la mayoría de los voluntarios había decidido compartir su dinero candorosamente cuando la cara del otro jugador era… ¡la suya propia!

Fuente: Archivos de El Pais

En un nuevo estudio dirigido por la doctora Bianca Acevedo y el doctor Arthur Aron del Departamento de Psicología de la Universidad de Stony Brook, y sus colegas, se compararon las correlaciones neurales de las personas casadas y enamorados a largo plazo con las de personas que se habían enamorado recientemente. Descubrieron que la actividad cerebral es muy similar en las regiones asociadas con la recompensa, la motivación y el “amor” en ambos grupos de parejas. En un artículo titulado, “Correlaciones neurales de intenso amor romántico a largo plazo”, publicado online en Social Cognitive and Affective Neuroscience , este estudio es el primero en mostrar y analizar las correlaciones neurales de la gente en el amor romántico a largo plazo y podría dar a los científicos pistas sobre por qué las parejas permanecen en el amor. [ Ver el estudio completo ]

El equipo de investigación utilizó imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI) para escanear los cerebros de 10 mujeres y 7 hombres que informaron de estar intensamente enamorados de su pareja después de un promedio de 21 años de matrimonio. Los participantes vieron imágenes de la cara de su pareja e imágenes de control que incluían a un buen amigo, un conocido familiar y una persona poco familiar. La actividad cerebral fue medida mientras los participantes veían las imágenes de la cara.

Luego, los investigadores compararon los resultados de las imágenes de resonancia magnética funcional con los de un experimento anterior (Aron et al., 2005), en los que utilizaron métodos de exploración de resonancia magnética funcional similares con 10 mujeres y 7 hombres que se habían recientemente enamorado, durante el último año.

Hemos encontrado muchas similitudes muy claras entre los que estaban enamorados durante un largo plazo y los locamente enamorados que acababan de empezar l“, dice el Dr. Aron, en referencia a la recompensa clave y las regiones motivación del cerebro, en gran medida parte de la dopamina-rica del Área Ventral Tegmental (VTA). “En este último estudio, el VTA mostró una mayor respuesta a las imágenes de un compañero durante mucho tiempo en comparación con las imágenes de un mejor amigo o cualquiera de las otras imágenes.”

“Curiosamente, la misma región VTA mostró una mayor activación de los del grupo de pareja duradera con marcas especialmente altas en las escalas de amor romántico y una escala de proximidad basada en los cuestionarios”, añade la doctora Acevedo.

En general, los doctores Acevedo y Aron explican que los datos de imágenes cerebrales en las parejas duraderas sugieren que la recompensa-valor asociado a un compañero durante un largo plazo pueden ser sostenidas, similares a un nuevo amor. Además, los resultados apoyan las teorías que proponen la existencia de mecanismos cerebrales específicos por los que el amor romántico se sustenta en algunas relaciones a largo plazo.

Mientras que los misterios del amor romántico y cómo el amor se puede mantener a largo plazo podrían no ser completamente comprendidos, los doctores Acevedo y Aron creen que el estudio proporciona evidencias y pistas posiblemente poderosas de lo que puede ser una actividad esencial en el cerebro para que el amor perdure.

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Algunos otros nuevos resultados del estudio incluyen: que una mayor cercanía con la pareja se asoció con la actividad que refleja la recompensa y la motivación (en el VTA y la sustancia negra), así como la conciencia humana (media ínsular y la corteza cingular anterior), la relación larga se asoció significativamente con la actividad del estriado ventral y dorsal, similar a las personas que anhelan un ser querido fallecido o tienen una experiencia inducida por la cocaína, vinculando así los lazos de apego con las propiedades relacionadas con la adicción, y la frecuencia sexual se asoció positivamente con la actividad del hipocampo posterior, en un área que se encuentra en los estudios sobre el hambre y el deseo, así como la obsesión y el amor en la etapa más temprana.

Co-autores del estudio

Los co-autores del estudio de los doctores Acevedo y Aron incluyen a la doctora Helen E. Fisher (Departamento de Antropología, Universidad de Rutgers) y la doctora Lucy L. Brown (Departamento de Neurología, Albert Einstein College of Medicine).

Fuente: Newswise

Los estudios e imágenes

Se hicieron diversos estudios, en donde se tomaron imágenes cerebrales por resonancia magnética de personas enamoradas. En las imágenes se pudo observar actividad en el Área Ventral Tegmental, Núcleo Caudado y Núcleo Accumbens. Estas áreas cerebrales son las responsables de la emoción de placer que genera el amor, la ansiedad por él y la adicción que éste genera.

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Helen Fisher también argumenta la necesidad del amor, como el hambre y la sed. Esta necesidad puede convertirse en una adicción, en la cual se tiene la necesidad incontrolable de estar con el ser amado y en el caso de la abstinencia es comparable al infierno.

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La activación del área Ventral Tegmental del cerebro en parejas a largo plazo sugiere que el amor romántico puede persistir. ( imagen del cerebro cortesía de la Stony Brook State University de Nueva York y el Albert Einstein College of Medicine)

 

 

 

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Resonancia magnética funcional (fMRI) que muestra grupo activaciones cerebrales de individuos que se han enamorado recientemente (a la izquierda) en comparación con los que llevan casados durante un plazo largo muestran la actividad neuronal similar en el Área Vental Tegmental (VTA, en inglés) del cerebro. Las personas casadas durante un plazo largo también muestran activación dentro de otra área del cerebro (la sustancia negra).

Mas fuentes:

Neurobiology Affects Love and Attraction (The Dana Fundation)

Entrevista a Helen Fisher (Muy interesante)

The sciencie of Love (BBC)

“Agua bendita”, benditas infecciones

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«Las pilas de agua bendita de iglesias de Sevilla presentan una alta contaminación bacteriana. Bacterias coliformes, enterobacterias y otras bacterias patógenas están representadas en las pilas muestreadas.»

Éstas son las primeras palabras de la comunicación presentada en la reunión sevillana por un equipo del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (CSIC) formado por Valme Jurado, A. Ortiz-Martínez, M. González del Valle, B. Hermosín y Cesáreo Saiz-Jiménez. Tan original investigación, titulada «Microbiología de las pilas de agua bendita sevillanas» se ha centrado en el estudio de un grupo de pilas entre las que están las del Gran Poder, la Macarena y El Salvador. La presencia de patógenos potenciales se comprobó mediante la identificación de especies valiéndose de sistemas automáticos comúnmente empleados en microbiología clínica.

«Los géneros más abundantes -indican los autores- son pseudomonas y bacillus, seguidos de staphylococcus, sphingobacterium y delftia. Se observó que la biodiversidad es muy diferente entre los templos. La presencia de los géneros staphylococcus, streptococcus, acinetobacter, pseudomonas y otros se relaciona con bacterias presentes en la piel, ya que dicha microflora requiere nutrientes orgánicos, tales como carbohidratos, aminoácidos, vitaminas, nucleótidos y lípidos localizados en la piel para obtener energía mediante su oxidación.» En palabras del profesor Ventosa, «hay una recontaminación sistemática; algunas bacterias son patógenas oportunistas o secundarias. No lo son en condiciones normales, pero sí en condiciones como defensas bajas, inmunodeprimidos, quemados o infecciosos. Desde el punto de vista microbiológico, las pilas dejan mucho que desear. El estudio se ha enviado al arzobispado, porque el agua bendita debería renovarse o añadírsele un agente antimicrobiano.»

Los responsables de esta investigación afirman que «veintinueve de las treinta y siete especies diferentes aisladas del agua bendita son patógenos humanos, algunas de ellas producen peritonitis, endocarditis, úlcera de córnea, fibrosis quística, y todas ellas están implicadas en diferentes tipos de infecciones incluyendo septicemia, abcesos, osteomielitis, meningitis, diarrea aguda, bacteremia, etcétera. Por lo tanto -añade-, las pilas de agua bendita representan un riesgo potencial de infecciones y enfermedades que pueden producirse por inoculación directa en los ojos, nariz o boca por contacto con los dedos.» Ahí es nada. Para prevenir, ya hay algún templo español que ha puesto un dispensador.

Fuentes:

ABC (Sevilla)

Biochile.cl

El informe de 2007 de Asma Jahangir sobre la intolerancia religiosa en la India

A pesar de que este informe fue ya presentado en 2007, el caso de violaciones e intolerancia religiosa no ha sido resuelto. Noticias actuales muestran como los derechos humanos son vetados en pro de las creencias religiosas en estados donde esas creencias son dominantes.

Sigue leyendo

Religión en EE.UU (1944-2012)

Pese a la férrea lucha que mantienen los grupos religiosos en EE. por intentar introducir religión en los institutos (creacionismo) y al incremento de iglesias y propaganda religiosa, ya sea mediática o política, en los estudios que abarcan desde 1944 al 2012 se puede observar como esta, o bien a ido perdiendo terreno o, en el mejor de los casos, se ha quedado estancada en las cifras de personas que creen en ella.

Frente a la pregunta:

¿Cual es tu preferencia religiosa – Protestante, Católica romana, judía, otra religión o ninguna?

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Cuestiones abordadas anteriormente (GALLUP):

10 de Marzo de 200 a Junio del 2005: Cual, si hay alguna, es tu preferencia religiosa ¿Eres protestante, católico romano, judío, mormón, u ortodoxo de la iglesia griega o rusa?

9 de Marzo de 1979 al 2000: ¿Cual es tu preferencia religiosa – protestante, católico romano, judío, mormón, u ortodoxo de la iglesia griega o rusa?

1977 – 1978: ¿Cual es tu preferencia religiosa – protestante, católico romano, judío u ortodoxo del este?

1948 – 1976: ¿Cual es tu preferencia religiosa – protestante, católico romano o judío?

Nota:  ( * ) menos del 0´5%

 

Frente a la pregunta:

¿Como de importante podrías decirnos es la religión en tu vida – muy importante, bastante importante o no muy importante?

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Frente a la pregunta:

En la actualidad, ¿Piensas que la religión como un conjunto que ha ido incrementando su influencia en la vida Americana o perdiendo su influencia?

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Frente a la pregunta:

¿Por casualidad es usted miembro de una iglesia o sinagoga?

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Frente a la pregunta:

¿Ha asistido usted a una iglesia o sinagoga en los últimos siete años o no?

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Frente a la pregunta:

¿Con qué frecuencia ha asistido usted a una iglesia o sinagoga – por lo menos una vez a la semana, al menos cada semana, aproximadamente una vez al mes, raramente o nunca?

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El resto de preguntas, solo guardan relación con lo sucedido dentro de cada una de las denominaciones, por ello no han sido incluidas. Aunque cabe destacar que en las preguntas realizadas a protestantes ha habido un incremento de aquellas personas que no quieren definirse con ninguno de los grupos. Además, es interesante también el incremento de aquellas personas que piensan que la religión no puede responder a ninguno de los problemas diarios en sus vidas. (ver tabla en la imagen de abajo)

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Frente a la pregunta:

¿Cree usted en dios?

Encuestas Si (%) No (%) No opina (%)
5-8 de Mayo de 2011^ 92 7 1
24-29 de Agosto de  1967 98 1 *
Noviembre de 1965 98 2 1
11-16 de Noviembre de 1954 98 1 1
28 de Marzo – 2 de Abril de 1953 98 1 *
7-12 de Noviembre de 1947† 94 3 2
17-22 de Noviembre de 1944‡ 96 1 2

 

* ;Menor que 0.5%

^ Preguntado a una mitad de la muestra

† ABORDANDO: Personalmente ¿cree usted en dios?

‡ ABORDANDO: Personalmente ¿cree usted en un dios?

Frente a la pregunta:

¿Cree usted en dios o en un espíritu universal?

Encuestas Si (%) No (%) No opina (%)
5-8 de Mayo de 2011^ 91 8 1
16-18 de Diciembre de 1994^ 96 3 1
21-22 de Diciembre de 1988† 95 5 1
1983‡ 95 3 2
10-13 de Noviembre de 1978 94 4 2
Junio de 1976 94 3 2

 

^ Preguntado a una mitad de la muestra

† Gallup/Newsweek poll

‡ Gallup/Associated Press: Religion in America 1983

El resto de preguntas, entran en el marco de las creencias, por lo cual no se han añadido pero pueden ser consultadas en GALLUP.

Fuente: GALLUP

Una estrella casi tan antigua como el Universo

Precisas mediciones revelan que podría tratarse de la estrella más antigua de la que se tenga conocimiento. 2013-02-23_211857

Los astrónomos han descubierto al Matusalén de las estrellas — un habitante de los alrededores del sistema solar que tiene a lo menos 13,2 mil millones de años de antigüedad, y que se formó poco después del Big Bang.

“Creemos que esta estrella es la más antigua que se conoce en el universo, con una edad bien determinada,” comentó Howard Bond, astrónomo de la Universidad Estatal de Pensilvania en University Park, quien anunció el descubrimiento el 10 de enero pasado en una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Long Beach, California.

La venerable estrella, denominada HD 140283, se ubica a una distancia relativamente corta del sistema solar (unos 190 años luz), y ha sido estudiada por los astrónomos durante más de un siglo. Los investigadores han sabido por mucho tiempo que el objeto está compuesto casi en su totalidad por hidrógeno y helio — una prueba de que debe haberse formado tempranamente en la historia del universo, antes de que sucesivas generaciones de estrellas tuvieran la oportunidad de originar elementos más pesados. Lo que no se sabía con exactitud era qué tan vieja era.

Anciano contador

Determinar la edad de la estrella requirió de un largo trabajo. En primera instancia, Bond y su equipo realizaron una medición más certera de la distancia que separaba a la HD 140283 del sistema solar, haciendo uso de once conjuntos de observaciones registradas entre los años 2003 y 2011 por los sensores de guía fina del Telescopio Espacial Hubble, los cuales miden la posición de las estrellas en relación a otras de referencia. Los astrónomos también midieron el brillo de la estrella tal como se puede apreciar en el cielo, y con ello lograron calcular su luminosidad intrínseca.

El equipo aprovechó el hecho de que la HD 140283 se encuentra en una fase de su ciclo de vida en la cual agota el hidrógeno de su núcleo. En esta fase, el lento decaimiento de la luminosidad de la estrella resulta ser un importante indicador de su edad, asegura Bond. Su equipo estima que la estrella tiene 13,9 mil millones de años, con un margen de error de unos 700 millones de años. Teniendo en cuenta este error experimental, se concluye que la edad de la estrella no entra en conflicto con la edad del universo, de unos 13,77 mil millones de años.

Por lo tanto, la edad de la estrella es de al menos 13,2 mil millones de años — misma edad que fue estimada para otra conocida estrella Matusalén — y podría ser mayor. Bond comenta que tal cifra se conoce con una precisión considerablemente mejor que la que se tenía con la anterior Matusalén.

Comienzo temprano

El descubrimiento trae consigo ciertas limitaciones en lo que respecta a la formación estelar temprana, señala Volker Bromm, astrónomo de la Universidad de Texas en Austin. La primera generación de estrellas tomó forma a partir del gas primordial, el cual no contenía cantidades considerables de elementos que fueran más pesados que el helio, asegura Bromm. Eso significa que con lo antigua que es la HD 140283, su composición química — que incluye una baja, aunque no nula abundancia de elementos pesados — muestra que la estrella debe haberse formado después de la primera generación estelar.

Entonces, las condiciones que permitieron la aparición de la segunda generación de estrellas “deben haberse dado bastante temprano,” comenta Bromm. Se suele pensar que las primeras estrellas se formaron unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang, señala. Masivas y de corta vida, estas estrellas fallecieron luego de unos pocos millones de años — explotando en forma de supernovas, calentando así el gas circundante y llenándolo de elementos más pesados.

Bromm además señala que, antes de que la segunda generación estelar pudiera formarse, el gas debió enfriarse. La temprana edad de la HD 140283 (estrella de segunda generación) sugiere que el tiempo de enfriamiento entre la primera y segunda generación puede haber sido extremadamente corto, con una duración de quizás unas pocas decenas de millones de años.

Fuente:

Nature

Un estudio demuestra que, en EE.UU, se desconfía tanto de los ateos como de los violadores

Un estudio realizado en 2011 halló que los ateos se encontraban entre el grupo en el que más se desconfía de la sociedad1, comparable en ciertas circunstancias incluso al de violadores.

El estudio

Psicólogos de la University of British Columbia y la University of Oregon dicen que su estudio demuestra que el prejuicio anti-ateo debe a la desconfianza moral, no al disgusto, de los no creyentes.

Es bastante notable“, dijo Azim Shariff, un profesor asistente de psicología en la Universidad de Oregon y uno de los coautores del estudio que aparece en la edición actual del Journal of Personality  and Social Psychology.

El estudio, realizado entre 350 adultos estadounidenses y 420 estudiantes universitarios canadienses, pidió a los participantes que decidieran, en el supuesto si un conductor ficticio dañara un vehículo aparcado y abandonara la escena, luego encontrara una billetera y sacara el dinero ´cual de los siguientes sería el más probable: un profesor, un profesor ateo, o un profesor violador.

Los participantes, que procedían de orígenes religiosos y no religiosos, a menudo eligieron al profesor ateo.

El estudio es parte de un intento de comprender qué papel cumple la religión en las necesidades de las personas. Entre las conclusiones está el sentido de confianza en los demás.

La gente encuentra muy sospechosos a los ateos“, dijo Shariff. “Ellos no temen a Dios por lo que debemos desconfiar de ellos, ya que no tienen las mismas obligaciones morales que los demás. Esta es una frase común en contra de los ateos. La gente les teme como grupo…”

Shariff, quien estudia el ateísmo y la religión, dijo que los resultados proporcionan una pista para luchar contra los prejuicios del anti-ateísmo.

Si logras ofrecer contrapropuestas creíbles contra estos estereotipos, esto puede hacer mucho para socavar el perjuicio existente de la gente“, dijo. “Si te das cuenta de que has estado interactuando con ateos durante toda tu vida y no han violado a tus hijos, esto hará mucho por disipar esos estereotipos“.

Fuente:

USAToday

Notas:

1.- Refiriéndose a la sociedad americana. (véase el estudio relacionado)

Estudios relacionados:

Estudio que demuestra la intolerancia que sufren los ateos en EE.UU por el simple hecho de serlo.

La inteligencia es directamente proporcional al ateísmo e inversamente proporcional a la religión

En el año 2008, Helmuth Nyborg, científico especializado en el estudio de la inteligencia de la Universidad de Aarhus, en Dinamarca, realizó una investigación sobre la relación entre inteligencia y religiosidad, que arrojó resultados cuanto menos polémicos.

Por un lado, el estudio reveló que la media del cociente intelectual (CI) de los países era directamente proporcional al porcentaje de ateísmo en ellos, según se desprendió del análisis de un total de 137 naciones.

Asimismo, Nyborg y sus colaboradores afirmaron que el cociente intelectual o CI de los ateos era de 1,95 puntos más que el de los agnósticos, y hasta de 5,89 puntos más que el de los creyentes.

Richard Lynn, otro de los autores de dicho estudio y profesor de psicología de la Universidad de Ulster, declaraba ese mismo año en The Daily Telegraph que el origen de estas diferencias podría estar en el hecho de que los estudiantes universitarios y académicos, de cociente intelectual normalmente más alto, son en general menos propicios a creer en Dios que el resto de la población.

Otros aspectos

En esta misma línea de investigación, la revista Intelligence ha publicado recientemente los resultados de otro estudio, en este caso realizado por los investigadores Sharon Bertsch, de la Universidad de Pittsburgh, y Bryan Pesta, de la Cleveland State University, de Estados Unidos.

Bertsch y Pesta pretendían averiguar si la relación entre religión e inteligencia es lineal o, por el contrario, las creencias religiosas se ven condicionadas por la inteligencia sólo en los dos extremos del espectro de ésta.

En otras palabras, según publica la revista Epiphenom, los investigadores querían saber si los niveles medios y más comunes de inteligencia estaban relacionados con los niveles de religiosidad o de no religiosidad o, por el contrario, no tenían nada que ver con ellos.

Por otra parte, los investigadores quisieron averiguar si había una relación no sólo entre la religiosidad y la capacidad de razonamiento abstracto (CI), sino también entre las creencias religiosas y las habilidades de procesamiento de información.

Diversas pruebas realizadas

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Los científicos realizaron varias pruebas destinadas a medir dichas habilidades, como evaluaciones de la capacidad para juzgar con rapidez las diferentes longitudes de unas líneas o para seleccionar una carta en medio de otras muchas.

Asimismo, examinaron la propensión de los participantes a hacer “afirmaciones exageradas”, en una prueba que consistió en presentarles ciertos elementos (como el nombre de una personas famosa o un concepto científico), para después pedirles que establecieran hasta qué punto estaban familiarizados con ellos.

Algunos de estos elementos presentados eran falsos. La aplicación de un procedimiento inteligente permitió a los científicos dilucidar hasta qué punto los participantes estaban exagerando su familiaridad con los elementos reales.

En la investigación participó un grupo de estudiantes universitarios, por lo que cabría esperar que el cociente intelectual del grupo fuera algo más alto que la media y que ninguno de los participantes se encontrase en la parte más baja del espectro de inteligencia humana.

No hay diferencia en niveles intermedios

Los investigadores relacionaron los resultados de estas pruebas con tres aspectos de la religiosidad: el sectarismo, considerado éste como la creencia de que la religión que uno profesa es la única religión verdadera; la aceptación de las Escrituras (la consideración de que las Sagradas Escrituras son literalmente verdad) y el cuestionamiento religioso (la disposición a cuestionarse las convicciones religiosas).

Los resultados obtenidos en todos los análisis demostraron, en general, que el cuartil más bajo (cuarta parte de los participantes que puntuó más bajo en las pruebas realizadas) era también el más religioso, mientras que el cuartil más alto (participantes con puntuaciones más altas) eran los menos religiosos.

Sin embargo, en lo que se refiere a los cuartiles intermedios, no hubo mucha diferencia en los niveles de religiosidad de ambos grupos.

En otras palabras, podría decirse que la capacidad de procesamiento de información tendría relación con la religiosidad sólo en los extremos, pero no en los términos medios, en donde no se encuentra ninguna relación entre inteligencia y ausencia de religiosidad.

Aquellos participantes que se encontraban en el cuartil más bajo fueron especialmente propicios al sectarismo, es decir, a considerar que su religión era la única verdadera, tal y como se puede observar en el cuadro. La aceptación de las Escrituras y el cuestionamiento religioso, en cambio, obtuvieron resultados similares.

Limitaciones del estudio

Combinando los datos del CI de los participantes y los de sus capacidades en el procesamiento de información para generar un modelo estadístico, los científicos descubrieron, por último, que la habilidad para procesar información es un pronosticador más potente que el coeficiente intelectual de la religiosidad de los individuos.

¿Pero qué relación pueden tener las afirmaciones sobre la familiaridad de un rostro o el establecimiento de la longitud de unas líneas con el grado de religiosidad?

Según los investigadores, las puntuaciones en estas pruebas indican la eficiencia del procesamiento neuronal de los participantes, eficiencia que sería la base para el desarrollo de una cognición más compleja y del propio pensamiento racional.

Éste es uno de los pocos estudios sobre inteligencia y religión realizado realmente en laboratorio, y no basado en un análisis retrospectivo de datos recogidos por otras razones.

Sin embargo, quedaría por establecer si los resultados obtenidos podrían aplicarse a cualquier conjunto humano, y no sólo a un grupo tan definido como el de este caso: estudiantes universitarios, principalmente cristianos.

Fuente:

Tendencias21

Estudios relacionados:

Religiosidad e inteligencia (Helmuth Nyborg – 2008)

Estamos obligados a creer en algo o alguien infinito sea cual fuere la argumentación dada

Comentario completo:

¿Cuál es la causa del Bing Bang? No puede ser la nada, porque de la nada no se sigue nada. Tiene que haber algo o alquien que lo cause y que no requiera una causa en sí mismo, es decir, que sea eterno, que su existencia sea infinita y absoluta. Estamos obligados a creer en algo o alguien infinito sea cual fuere la argumentación dada. Hasta ahora no puedo negar nada de eso, creo que es bastante lógico.

Respuesta:

Tienen razón en este sentido, aunque no tal y como lo expresan. Entre las dos creencias posibles: creación por un ente infinito o universo infinito, la segunda obtiene mucho más crédito.

Existen varias teorías científicas que mediante ecuaciones (leyes) dan posibles explicaciones a las causas, pero no se sabe con certeza.

En mi opinión, decir que no se sabe con certeza es más honesto que presuponer que porque uno cree en determinada religión, la cual afirma que el Universo se creó de una forma determinada, esta ya vaya a ser la respuesta correcta a la pregunta. Las creencias no dan por sí mismas autoridad y credibilidad a las afirmaciones.

Lo cierto es que este creyente acepta la teoría del BigBang, con lo cual ya está contradiciendo a su religión (si es por ejemplo judeocristiano):

  • Según su relato, su dios creó la luz y el planeta Tierra antes de crear el Sol y las estrellas. Esto contradice totalmente cualquier lectura (ya sea simbólica o literal) que se haga de ese relato. Y si es simbólica  ¿Su dios también lo es? Dudo que este pueda alegar algo así.
  • Según su relato, todo se creó en 7 días (mañanas y tardes incluidas). Algo que el Nuevo testamento intentó corregir diciendo que para su dios los días eran milenios. Teniendo esto en cuenta, el orden de la creación sigue estando errado y, además, ni sumando mil años por día el Universo tendría más de 10.000 años (según la cronología bíblica). Esto contradice también a la teoría del BigBang, que afirma que el Universo se ha ido “formando” a lo largo de 13.500 millones de años.

Cada religión creó su propio relato de la creación ¿Qué le hace presuponer que es su religión la correcta?

Por otra parte, este creyente admite que su dios, del cual no tiene evidencias, puede ser la “causa incausada e infinita”. Puestos a argumentar esto, ¿por qué no despejar esa hipótesis antropomórfica y egocentrista religiosa y decir que el Universo, del cual sabemos existe (obviamente pues vivimos en él), es infinito y autocausado? ¿Ese personaje puede ser infinito pero el Universo no? El creyente debería revisar sus argumentos antes de publicarlos.

Todas las cosas que existen en este universo siempre están precedidas de una causa

Comentario completo:

Todas las cosas que existen en este universo siempre están precedidas de una causa: una persona nace como causa de las relaciones sexuales de sus padre, un edificio a causa del arquitecto y constructores que lo hicieron, la Tierra a causa del material cósmico arrojado al espacio… etc, inclusivo el mismo Universo se ha formado, seguramente, por una gran explosión llamada Big Bang.

Respuesta:

Si todo tiene que tener una causa, ¿Cual fue la causa de dios? ¿Qué hizo a dios? Y ¿Como sabe que es su dios y no otro? Por que supongo que es creyente de alguna religión en particular.

El cristianismo tal y como lo conocemos ¿se lo debemos todo a Pablo de Tarso? de este discípulo del cristianismo no coetáneo de Jesús ¿hay textos extrabiblicos?

Básicamente si. Todos los conceptos y bases iniciales del cristianismo fueron aportados por el autor de dichas epístolas.

Pablo se dedico, prácticamente, a promocionar sus creencias y a ningunear el resto de religiones. Y todo ello bajo la excusa de que ese personaje del que habla, se le apareció mágicamente, pues este las escribió en torno al 60 d.e.c. (ni si quiera conoció personalmente a dicho personaje) y basándose en los mitos con los que creció, ideando algunas variantes, por supuesto.

A tu segunda pregunta en este punto: no, no existen más textos que sus epístolas. (muchas de ellas, tradicionalmente atribuidas a él, ni si quiera suyas)

¿si los textos evangélicos se escribieron 40 años después de la supuesta muerte de cristo , existieron los apóstoles coetáneos de Jesús ? de ser así ¿hay fuentes extrabíblicas ?

Si te digo mi opinión (y es la que está opinando la mayoría de estudiosos últimamente). Todo lo escrito en los evangelios es ficción: Ni existieron apóstoles, ni existió un Jesús.

No existe ni una sola fuente extrabíblica que mencione a dichos personajes y hable de ellos.1 Los únicos documentos son los propios evangelios y las epístolas paulinas. El gran silencio que mantienen numerosos historiadores de esa época sobre dichos personajes, su semejanza con historias de la mitología egipcia, griega y romana así lo muestra.

Existe un documento circulando por Internet que ya leí sobre 8 supuestos hechos incuestionables sobre la autenticidad de su vida. Pero de esos 8 supuestos hechos no existe ni uno que no esté basado en lo dicho por los evangelios. Se mencionan unos supuestos datos arqueologías pero el autor no muestra ninguno de ellos. Simplemente se dedica a afirmar que existen (algo ya muy típico). También se menciona que en los siglos XIX y XX muchos autores opinaban que la autenticidad de Jesús era falsa y estaba basada en la mitología pero que la opinión de los autores de hoy en día no la cuestionan. Otra falsedad ya que lo que sucede es justamente lo contrario. Cada vez existen más autores que opinan que el cristianismo (con la figura de un Jesús y unos12 seguidores de este 2) solo está basado en mitología.

Notas:

1.- Josefo, del que se sabe que su mención sobre Jesús es una interpolación posterior, solamente menciona a Santiago, a quien le menciona secundariamente, y a Juan el bautista, cuando este hace mención a Herodes, sin mencionar si quiera una relación con Jesús.

2.- El número doce, un número solar, también es muy característico dentro de la simbología religiosa y la mitología.

Que Dios los perdone y tenga misericordia de ustedes

Comentario completo:

Que Dios los perdone y tenga misericordia de ustedes… si no creen en Dios no blasfemen contra él. por que todo aquél que no este de parte de él esta en su contra… si no van a decir nada bueno no hagan esos tipos de comentarios.

Respuesta:

Ningún dios existe. Y en todo caso, si existiera un dios y este fuera el dios abrahámico, sería de todo menos respetable.

Léete cualquiera de los libros de la religión abrahámica desde el principio y luego háblanos de pedir respeto.

Antes de presuponer que dios existe primero deberíais demostrarlo los creyentes religiosos, que sois quienes afirmáis que dicho personaje mitológico existe.

si me preguntas que como puede ser que un creyente como yo llegue a tu página, pues supongo que por lo mismo que un ateo como tu llegó a la biblia.

Comentario completo:

si me preguntas que como puede ser que un creyente como yo llegue a tu página, pues supongo que por lo mismo que un ateo como tu llegó a la biblia.

“Si Dios no existiera habría que inventarlo” – Voltaire.
Saludos, DTBM ! =)

Respuesta:

No te lo iba a preguntar. Pero puede que no sepas que, aunque nací ateo como todos, mi familia y la sociedad en la que vivo me inculcó el cristianismo y ya leí la biblia antes de ser ateo. Precisamente, una de las primeras causantes de mi ateísmo fue la lectura de la biblia.

Seguramente no hayas leído la biblia entera todavía ya que la mayoría de creyentes no lo han hecho. Yo siempre aconsejo la lectura de la misma y que lo hagan desde un punto de vista tan critico como lo hacen con otros libros y después razonen. De hecho, nada más crear esta web lo primero que hice fue poner un buscador hacia una web bíblica donde uno puede ver los versículos en varias versiones de la misma.

El ateísmo es el vicio de unas pocas personas inteligentes.” – Voltaire

Saludos. YTPPT (Yo También Pensaré Por Ti) ;-)

Todo el mundo necesita vivir por y para una causa

Y no necesariamente tienen que ser una causa religiosa. En el caso de las especies está demostrado que todas viven por y para unas causas principales muy especificas: supervivencia y procreación. Que en definitiva son las comunes en todo el reino animal.

El resto de causas, no necesariamente requieren de premisas inamovibles y dogmáticas, como las religiosas. Una de las causas que añadir a las anteriores puede ser, y de hecho es, la aceptación social. Somos una especie social que necesita del apoyo de otros individuos para sobrevivir. (ya sea física o psicológicamente). De hecho, esto se demuestra en las religiones con cosas como el refuerzo comunitario.

De lo que te has olvidado es mencionar que, a diferencia de esas causas principales  y comunes dentro del reino animal, la religión también ha sido y es la causa por la cual el mundo se ha matado, mata y muere. De hecho han muerto más personas durante mucho más tiempo por y gracias a la religión que por cualquier otra “causa” de las mencionadas y relativas a la psique humana.

He leído algunos de tus artículos, y sigo creyendo en dios… mi vida ha sido maravillosa gracias a esta creencia

Comentario completo:

Amigo,
bueno debo decirte que he leido algunos de tus articulos, y sigo creiendo en dios, y eso no va a cambiar (igual que sé que tu convicción de su no-existencia tampoco cambiará, y lo comprendo)
en definitiva lo que quería decirte es que si dios no existiese (no te molestes en cuestionar mi fe, sólo es una hipñotesis) mi vida ha sido maravillosa gracias a esta creencia, he conocido gente espléndida que me ha ayudado en los momentos más duros de mi vida, gente con la que he compartido también los más felices de ella, gente buena,maravillosa. Hemos apoyado varios proyectos beneficios y en mi iglesia tenemos niños apadrinados y muchos miembros de ella también los tienen (a parte de otro proyectos a los que apoyamos siempre que podemos)
Si en el segundo anterior a mi muerte me certificasen (quién quiera que fuese) que no hay existencia de ningún dios, te aseguro que no me arrepentiría de nada de lo que he hecho en esta vida y en el caso de que después de la muerte no haya nada y mi vida y alma se conviertan en nada yo estaré en la misma situación que cualquier ateo, así que tampoco habré perdido nada.

Respuesta:

¿Quien está debatiendo aquí sobre tus preferencias sociales y tu satisfacción moral?

1º.- Mis artículos no intentan convencer, solo exponer los hechos. Si uno después de leerlos prefiere seguir creyendo, que siga. Después de todo la fe no es racional, no es una evidencia que demuestre nada y como tu mismo dices, tus creencias son solo tus hipótesis).

2º.- Que hayas leído mis artículos y sigas creyendo tampoco demuestra nada. Yo me he leído el talmud, la biblia y el coran (incluidos los 40 hadices) y sigo sin creer en el dios que afirman. Es más, cuanto más descubro de la historia del pueblo hebreo menos me creo sus mitos. Como tampoco me creo los mitos egipcios, los mesopotámicos, los griegos, los romanos, los persas, los indios, etc. ¿O es que tu crees en ellos? y si no crees en ellos ¿Por qué no?

3º.-si dios no existiese” no. No existe. Y tan solo has demostrado durante tu comentario que lo único que te empuja a creer en esos mitos son tus sentimientos y tu situación sociocultural. Tampoco aportas nada nuevo aquí, tan solo estas diciendo que gracias a esta creencia has conocido gente y actúas de una determinada forma. Mucha gente con otras creencias religiosas o sin ninguna también conocen gente y realizan comportamientos moralmente buenos. La moral es innata en todas las especies, no es patrimonio exclusivo de una determinada creencia. Si esto fuera así: no existirían ni las guerras “santas”, ni la “homofobia”, ni habría existido la “santa” inquisición, ni existirían los sacerdotes pederastas, ni los mártires que se hacen estallar, ni los crímenes religiosos, ni el impedimento del avance en investigaciones medicas, ni la prohibición del uso del condón tan solo por motivos religiosos, ni las disputas por llevar velo o no, ni la necesidad de “clausura”, ni las sociedades machistas, ni el termino antisemitismo, ni las discriminaciones por motivos religiosos, ni el adoctrinamiento desde la infancia, ni la ablación del clítoris, ni las autoflagelaciones, ni el fanatismo religioso, etc, etc, etc,.

Yo he conocido, conozco y sigo conociendo gente maravillosa que no cree en ningún dios y que no tiene reparos en ayudar al prójimo. Como tú te comportes es solo tu decisión individual y personal, no es ninguna evidencia de la existencia de un dios. De ser así tendrías que admitir la existencia de los dioses hinduistas (que también hay hinduistas que hacen lo mismo que tú); o admitir que no existe ningún dios porque los budistas también se comportan del mismo modo. Así que ¿Qué es lo que intentabas decirnos?

4º.- Y con esto ¿que nos intentas insinuar? ¿Que si existiese un dios, al morir, los ateos tendríamos que arrepentirnos de algo? Tenéis una clara tendencia a argumentar con la apuesta de Pascal. En este caso en concreto si que pierdes: cuando un ateo hace algo bueno es porque le nace (empatía, razones emocionales, etc) no porque se lo ordene una iglesia o un libro (aunque en verdad, la biblia no es que sea un filón de consejos morales sino mas bien todo lo contrario) o porque su religión diga que es lo moralmente aceptable. Si cuando mueras no tienes que arrepentirte de nada es porque crees que has hecho lo correcto durante tu vida y esto es indiferente a qué creencias o descreencias tengas. Tampoco demuestra la existencia de un dios, vuelves a recurrir a tu fe como argumento.

Los predicadores que no creen en Dios

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La pérdida de la fe en la existencia de Dios es algo común, pero ¿qué pasa cuando el salario depende de su creencia? Un estudio de la Tufts University cuenta la historia de varios pastores que ya no creen. Algunos todavía están trabajando en las iglesias, predicando sermones y aconsejando a los fieles. Ellos dicen no tener experiencia o habilidad para desempeñar un nuevo trabajo y, en algunos casos, no pueden confiar ni siquiera en sus familias por temor a que, debido a su recién descubierta incredulidad   estas puedan hacer.1

Mary, locutora de la CBC, habló con dos de los pastores que participaron. Uno de ellos estaba tan preocupado por ocultar su identidad, que le habló anónimamente a través de Skype. Este utilizó un portátil desde su coche, que aparcó frente a un centro comercial en algún lugar de los EE.UU.. Más adelante en la serie, Mary entrevistó a Daniel Dennett , co-autor del estudio, profesor de filosofía, y co-director de la Centro de Estudios Cognitivos de la Universidad Tufts. La obra inspirada en The Clergy Project (El Proyecyto Clero), un refugio seguro para los activos y formados clérigos que ya no tienen creencias en cuestiones sobrenaturales.2 Tenemos el honor de anunciar que este episodio de Tapestry fue galardonado con una medalla de oro en el New York Festivals  en el concurso de 2012 para el World’s Best Radio Programs.

Notas:

1.- Cabe recordar o informar, para quien lo desconozca, que, al menos en EE.UU el ateísmo tiene una mala imagen y quienes se declaran ateos son discriminados por esos amables, bondadosos y tolerante creyentes tan solo por el mero hecho de serlo.

2.- The Clergy Project es una comunidad de más de 400 miembros que han sido o siguen siendo sacerdotes a pesar de no tener creencias religiosas. Esta comunidad, fundada en 2011, ayuda a aquellos sacerdotes que no se atreven a dar el paso y confesar su ateísmo, a hacerlo y a encontrar una salida laboral y académica que les brinde nuevas oportunidades mejorando su calidad de vida.

Fuente: CBC Radio

Foto: Ministerios Cash Luna

Otra prueba de que los chimpancés colaboran y tienen sentido de la justicia

  • Demuestran que chimpancés y niños se comportan de manera similar a la hora de compartir.
  • Los simios parecen ser conscientes de que una distribución justa favorece la cooperación.

 

¿Poseen los chimpancés un sentido de la justicia similar al de los humanos? Los científicos Frans de Waal y Sarah Brosnan llevan años investigando la manera en que estos y otros primates responden a distintas situaciones y son capaces de compartir los recursos para obtener beneficios comunes. En su último trabajo, publicado este lunes en la revista PNAS, han sometido a un grupo de chimpancés y a un grupo de niños a un juego de recompensas en el que se podía elegir entre una solución egoísta o el beneficio común, y los dos grupos respondieron de forma altruista.

En el experimento participaron seis chimpancés adultos (Pan troglodytes)y un grupo de 20 niños entre 2 y 7 años. Ambos participaron en una variante del conocido como juego del ultimátum. En su versión clásica, el juego consiste en dejar que uno de los dos individuos haga una propuesta de reparto de una cantidad de dinero, por ejemplo, y que ambos obtengan algo depende de que el jugador B acepte la propuesta. La experiencia muestra que cuando la propuesta es manifiestamente injusta, el jugador B prefiere rechazarla y que ninguno de los dos jugadores obtenga nada.

En la versión modificada del experimento, De Waal y Brosnan ofrecían al ‘chimpancé 1’ la posibilidad de elegir entre dos fichas: la primera suponía un resultado favorable para ambos (igual número de piezas de fruta) mientras que la segunda suponía un resultado claramente beneficioso para el ‘chimpancé 1’. En ambos casos, el chimpancé 2 debía decidir si aceptaba o no la propuesta realizada.

El resultado mostró que tanto monos como niños respondieron de la misma manera: cuando se requería la cooperación, se inclinaban por la solución justa con recompensa para ambos. En la variante del juego en la que se permitía elegir al chimpancé o al niño por un reparto sin que el compañero tuviera poder decidir, los dos grupos se decidieron por la opción egoísta.

En estudios anteriores se ha comprobado que los chimpancés son sensibles ante un reparto injusto y que rechazan participar en una prueba cuando el compañero obtiene más beneficios para un esfuerzo igual, y que incluso penalizan a otros chimpancés cuando les ver robar comida. Esta capacidad para reconocer la “injusticia” podría ser beneficiosa para establecer relaciones de cooperación en su estado natural. De hecho, los chimpancés y otros primates son animales muy cooperativos y colaboran para defender el territorio, cazar o compartir comida.  En la siguiente charla ofrecida por Frans de Waal en 2011, explica con mucha claridad, y con magníficos ejemplos, cómo los sentimientos de empatía, cooperación y justicia no son exclusivamente humanos:

El estudio publicado esta semana en PNAS es una muestra más de esta capacidad de los primates para valorar su actitud en función del beneficio que van a obtener ellos y la comunidad. “Hemos demostrado”, concluyen los autores del trabajo, “que los chimpancés, al igual que los humanos, cambian su elección de distribución en una misma situación en función de cómo el comportamiento afecta al compañero y del papel potencial de éste en resultado”. Aún así, aún queda establecer qué parte pesa más en la decisión y si se trata de comportamientos del todo iguales a los humanos.

Referencia: “Chimpanzees play the ultimatum game,” by Darby Proctor , Rebecca A. Williamson , Frans B. M. de Waal, and Sarah F Brosnan (PNAS)

Fuente: La información.

Los cerebros adolescentes son maleables y vulnerables, dicen los investigadores

2013-01-13_204530Los cerebros de los adolescentes han recibido un duro golpe, de acuerdo con los neurocientíficos.

Es cierto que los cerebros adolescentes pueden ser impulsivos, informaron los científicos  en la reunión de la Society for Neuroscience (Sociedad para la Neurociencia)en Nueva Orleans. Pero los cerebros adolescentes también son vulnerables, dinámicos y altamente sensibles a la retroalimentación positiva, dicen.

El cerebro adolescente no está roto“, dice Jay Giedd, un investigador de psiquiatría infantil del Instituto Nacional de Salud Mental. Él dice que los rápidos cambios que se producen en el cerebro de los adolescentes hace que estos años sean “un momento de enormes oportunidades“.

Parte de la mala fama proviene de estudios que sugieren que los cerebros de los adolescentes están “programados” para participar en conductas de riesgo como el consumo de drogas o el sexo inseguro, dice BJ Caseydel Weill Cornell Medical College.

Estos estudios, según dice Casey, han concluido que los adolescentes son propensos a este tipo de comportamiento debido a que los denominados sistemas de recompensa en sus cerebros son muy sensibles mientras que los circuitos implicados en el autocontrol aún no están completamente desarrollados. El resultado ha sido la percepción de que “los adolescentes están conduciendo sin volante y sin freno” dice ella.

Casey afirma que un nuevo estudiode su laboratorio deja en claro que este no es el caso.

En el estudio había adolescentes y adultos realizando un juego en el que obtenían puntos por responder correctamente a preguntas sobre los movimientos de unos puntos en la pantalla. Mientras tanto, los investigadores midieron la actividad en las regiones cerebrales implicadas en las decisiones y las recompensas.

Cuando una gran cantidad de puntos estaban en juego, los adolescentes, de hecho, pasaban más tiempo estudiando los puntos que los adultos y los escáneres cerebrales mostraban una mayor actividad en las regiones cerebrales involucradas en la toma de decisiones.

En lugar de actuar impulsivamente, los adolescentes se estaban asegurando de que hacerlo bien“, dijo Casey. Ella dice que esto muestra cómo la sensibilidad de los adolescentes a las recompensas a veces puede conducir a la toma de mejores decisiones.

Otros dos estudios presentados en el meeting de la Society for Neurosciencemostraron que el cerebro de los adolescentes es, literalmente, moldeado por las experiencias en su vida temprana.

En uno de los estudios participaron 113 hombres que fueron monitorizados por depresión desde los 10 años y a los que luego se les hicieron escáneres cerebrales a los 20 años. Los escáneres mostraron que los hombres que habían tenido un episodio de depresión tenían cerebros que eran menos sensibles a las recompensas.

Ellos no pueden responder, naturalmente, cuando sucede algo bueno“, dice Erika Forbes en la Universidad de Pittburgh. Ella dice que esto demuestra por qué esto es importante para tratar problemas como la depresión en los adolescentes.

El otro estudio examinó cómo la capa externa del cerebro de la corteza, que desempeña un papel fundamental en el pensamiento y la memoria, se vio afectada por las experiencias durante la niñez en 64 personas. Se encontró que esta capa es más gruesa en los niños que recibieron una gran cantidad de estimulación cognitiva y habían sido preparados por los padres, dice Martha Farrah, de la Universidad de Pennsylvania.

Por último, un estudio realizado por investigadores de los EE.UU. y el Reino Unido mostró lo mucho que el cerebro cambia durante la adolescencia en las regiones que participan en las interacciones sociales.

En el estudio participaron 288 personas cuyos cerebros fueron escaneados varias veces a partir de los 7 años. Y los escáneres revelaron cambios estructurales dramáticos durante la adolescencia en cuatro regiones que nos ayudan a entender las intenciones, creencias y deseos de los demás, dice Kathryn Mills, del Instituto de Neurociencia Cognitiva de Londres.

Los resultados muestran que los enormes cambios sociales que los adolescentes atraviesan se reflejan en sus cerebros, dice Mills. También muestran que estos cambios continúan más allá de la adolescencia, dice.

Fuente:

http://www.npr.org/blogs/health/2012/10/16/162997951/teenage-brains-are-malleable-and-vulnerable-researchers-say

Los padres mienten a sus hijos y mucho, en todo el mundo

Los padres mienten a sus hijos… y mucho. Lo cierto es que, durante el largo proceso de educación de un niño, los padres utilizan con una frecuencia diaria un extenso puñado de mentiras funcionales.

Según un estudio realizado en noviembre del pasado año por la firma Warburtons en el que participaron más de 2.000 familias, más del 90% de los padres del Reino Unido utilizan la mentira como herramienta para conseguir que se comporten de determinada manera.

Desde las más tradicionales como el ratoncito Pérez (el hada de los dientes en el mundo anglosajón) o Santa Claus, hasta las más imaginativas y novedosas como cómete las verduras y harás feliz a la princesa que vive en tu barriguita, un padre promedio británico cuenta a su hijo más de 3.000 mentiras piadosas durante su niñez.

Por otro lado, un equipo de psicólogos de la Universidad de California en Estados Unidos, liderados por la doctora Gail Heyman se preguntaba si el uso de mentiras funcionales sería común en todo el mundo, independientemente de la cultura o las tradiciones propias de un país.

Para ello realizaron una investigación internacional que contó con la participación de 114 familias estadounidenses y 85 familias en China. A ambos grupos de participantes se les presentó un total de dieciséis mentiras funcionales que se suelen utilizar para regular determinadas conductas de los niños.

Estas pequeñas mentiras se dividieron en cuatro grupos:

  1. Mentiras que buscan influir en los hábitos de comida de los niños (Por ejemplo: si no te comes la verdura te saldrán granos en la cara)
  2. Mentiras para conseguir que los niños estén quietos o tranquilos (Por ejemplo: Si no te vienes conmigo ahora te dejaré aquí solo)
  3. Mentiras para detener una mala conducta (Por ejemplo: Si no te portas bien llamaré a la policía para que te lleven con ellos)
  4. Mentiras relacionadas con las compras o el dinero. (Por ejemplo: Ya volveremos otro día y lo compramos)

 

Los resultados del estudio se publicaron en International Journal of Psicology en un artículo titulado “Instrumental lying by parents in US and China” y mostraron que un 84% de los padres estadounidenses usan a menudo alguna de estas mentiras funcionales, mientras que en el caso de las familias chinas su uso se dispara al 98%.

En el caso concreto de hoy, los Reyes Magos, el estudio también incluía preguntas relativas a cuentos y personajes de ficción como el hombre del saco, el ratoncito Pérez o Santa Claus. Resulta que no existen diferencias significativas entre culturas a la hora de utilizar este tipo de mentiras funcionales aunque los padres chinos se mostraron algo menos propensos a utilizar personajes inventados.

Para finalizar el estudio se les preguntó a ambos grupos las razones por las que utilizaban más frecuentemente estas “white lies“. Las respuestas destacan la eficacia de este tipo de mentiras funcionales a la hora de influir en el comportamiento de sus hijos y la creencia por parte de los padres de que los niños son incapaces de comprender la verdad a determinadas edades.

Y es que, lo de “a los niños hay que decirles siempre la verdad” en algunos casos puede resultar realmente difícil.

Quizá no haya que llegar a los extremos (humorísticos, por supuesto) del video de Les Luthiers ya que, en el caso de que usted esté decidido a no mentir a sus hijos, también existen algunos métodos que, mediante algo de creatividad, consiguen resultados bastante eficaces.

El ejemplo lo tenemos en un estudio realizado por psicólogos de la Universidad de Cornell en los comedores infantiles de dos escuelas de Nueva York y del que se hacía eco United Academics bajo el sugerente título de “¿Quieres que tus hijos coman más verduras? Ponles un nombre chulo”.

Un primer estudio realizado en un grupo de 147 alumnos con edades comprendidas entre 8 y 11 años demostró que los estudiantes eran más propensos a comer verduras si se les daba un nombre molón… por ejemplo, en lugar de darles zanahorias les ofrecían “Zanahorias con visión de rayos X”, lo cual más que una mentira puede considerarse un buen caso de marketing agresivo.

El efecto fue fascinante y su consumo creció del 35% al 66%.

Más espectacular aún fue el segundo estudio realizado en 1.157 alumnos pertenecientes a dos comedores escolares diferentes. En el primer comedor se etiquetaron las verduras utilizando nombres atractivos y creativos mientras que un segundo comedor simplemente se utilizó el nombre real de la verdura.

El consumo de verduras en el primer colegio se elevó un 99% mientras que en el segundo colegio descendió un 16%…

Referencias:

‘There’s a baby dragon in the hand-drier and a princess in your tummy’: The creative lies parents tell to make their children behave. | DailyMail, 20 nov 2012.

ResearchBlogging.orgGail D. Heyman et al.(2012) Instrumental lying by parents in the US and China. International Journal of Psycology. DOI:10.1080/00207594.2012.746463

ResearchBlogging.orgBrian Wansink, David R. Just, Collin R. Payne, & Matthew Z. Klinger (2012). Attractive names sustain increased vegetable intake in schoolsPreventive Medicine DOI: 10.1016/j.ypmed.2012.07.012

Want your children to eat more vegetables? Give them cool names” | United Academics, Jaime Menchén, 17 Sep 2012.

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Este post ha sido realizado por Javier Peláez (@irreductible) y es una colaboración de Naukas con la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

Fuente:

Extracto del articulo publicado en zientziacultura.com

Las personas altamente religiosas están menos motivadas por la compasión que los no creyentes

Ama a tu prójimo” es predicado por muchos desde el púlpito. Pero una nueva investigación de la Universidad de California, Berkeley, sugiere que los altamente religiosos están menos motivados por la compasión al ayudar a un extraño que los que son ateos, agnósticos o las personas menos religiosas.

Un estudio halló que las personas muy religiosas están menos motivados por la compasión y para mostrar generosidad que los no creyentes

En tres experimentos, los científicos sociales encontraron que la compasión siempre conducía a las personas menos religiosas a ser más generosos. En las personas sumamente religiosas, por el contrario, la compasión no estaba en gran parte relacionada con lo generosos que eran, de acuerdo con los hallazgos , que se publican en la edición en línea más reciente de la revista online Social Psychological and Personality Science.. (Abril del 2012)

Los resultados desafían la creencia generalizada de que los actos de generosidad y caridad son en gran parte impulsados por sentimientos de empatía y compasión, dijeron los investigadores. En el estudio, la relación entre la compasión y la generosidad resultó ser más fuerte para aquellos que se identificaron como no religiosos o menos religiosos.

En general, nos encontramos con que en las personas menos religiosas, la fuerza de su conexión emocional con otra persona es esencial para si van o no a ayudar a esa persona“, dijo Robb Willer, psicólogo social de la UC Berkeley y co-autor del estudio. “Cuanto más religioso se es, por otra parte, menos se puede apoyar su generosidad en la emoción y más en otros factores como la doctrina, una identidad común, o las preocupaciones de reputación“.

La compasión se define en el estudio como una emoción que se siente cuando la gente ve el sufrimiento de otros, que a su vez motiva a ayudar a esas personas, a menudo a un riesgo o coste personal.

Si bien en el estudio se examinó la relación entre la religión, la compasión y la generosidad, no se examinaron directamente las razones de por qué las personas muy religiosas están menos obligadas por la compasión en ayudar a los demás. Sin embargo, los investigadores tienen la hipótesis de que las personas profundamente religiosas pueden estar más fuertemente guiados por un sentido de obligación moral que sus más no religiosos contrapartidos.

Nuestra hipótesis es que la religión puede cambiar cómo afecta el comportamiento de compasión generosa“, dijo la autora principal del estudio Laura Saslow, quien condujo la investigación como estudiante de doctorado en la UC Berkeley.

Saslow, que ahora es una investigadora postdoctoral en la Universidad de California en San Francisco, dijo que se inspiró para examinar esta cuestión después de que un amigo altruista y no religioso se lamentara de sólo haber donado sus esfuerzos en la recuperación de Haití tras el terremoto, después de ver un video emocionalmente conmovedor de una mujer que no pudo ser salvada de los escombros, debido a una comprensión lógica de que se necesitaba su ayuda.

Yo estaba interesada en saber si esta experiencia – un ateo siendo fuertemente influenciado por sus emociones para mostrar generosidad con los extranjeros – se repetiría en tres grandes estudios y sistemáticos estudios“, dijo Saslow.

En el primer experimento, los investigadores analizaron los datos de una encuesta nacional de 2004 realizada a más de 1.300 adultos estadounidenses. Los investigadores encontraron que quienes estaban de acuerdo con declaraciones tales como “Cuando veo a alguien de quien se están aprovechando, me siento un poco protector hacia ellos” eran también más propensos a mostrar generosidad en actos de bondad al azar, como prestarles pertenencias y ofrecerles un asiento en un concurrido tren o autobús.

Cuando ellos examinaron cuanta compasión motivaba a los participantes a ser caritativos de tal modo como para dar dinero o el alimento a una persona sin hogar, los no creyentes y los que habían votado bajo en religiosidad salieron adelante:

Estos resultados indican que, aunque la compasión se asocia con pro -socialidad  tanto entre individuos menos religiosos como entre más religiosos, esta relación es especialmente fuerte para las personas menos religiosas“, según se encontró en el estudio.

En el segundo experimento, 101 adultos estadounidenses vieron uno de dos videos breves: un vídeo neutro o uno desgarrador que muestra retratos de niños afectados por la pobreza. A continuación, les dieron “10 dólares de laboratorio” y les ordenaron dar cualquier cantidad de ese dinero a un extraño. Los participantes menores religiosos parecieron ser motivados por el vídeo cargado emocionalmente para dar más de su dinero a un forastero.

“El video que induce compasión tuvo un gran efecto en su generosidad“, dijo Willer. “Pero no cambió de forma significativa en la generosidad de lo participantes más religiosos“.

En el último experimento, se les preguntó a más de 200 estudiantes universitarios sobre cuan compasivos se sentían en ese momento. Luego participaron en unos “juegos económicos de confianza” en los que se les dio dinero para compartir – o no – con un desconocido. En una ronda, se les dijo que otra persona que también participa al juego les había dado una parte de su dinero a ellos y que eran libres de recompensarlos devolviéndoles parte del dinero, cuya cantidad se había duplicado desde entonces.

Los que obtuvieron una puntuación baja en la escala de religiosidad y alta en compasión momentánea, eran más propensos a compartir sus ganancias con extraños que los demás participantes en el estudio.

En general, esta investigación sugiere que, aunque las personas menos religiosas tienden a ser menos confiable en los EE.UU., al sentir compasión, en realidad pueden estar más dispuestos a ayudar a sus conciudadanos que las personas más religiosas“, dijo Willer.

Además de Saslow y Willer, otros co-autores del estudio fueron los psicólogos de la UC Berkeley, Dacher Keltner, Matthew Feinberg y Paul Piff; Katharine Clark de la Universidad de Colorado, Boulder, y Sarina Saturn de la Oregon State University.

El estudio fue financiado gracias a las becas del Greater Good Science Center de  la Universidad de Berkeley, por el UC Berkeley’s Center for the Economics and Demography of Aging (Centro UC de Berkeley para la Economía y Demografía del Envejecimiento) y por el Metanexus Institute.

Fuente:

http://newscenter.berkeley.edu/2012/04/30/religionandgenerosity/

Un estudio del cerebro muestra que el pensamiento acerca de Dios reduce la angustia – pero sólo para los creyentes

Pensar en Dios puede hacer que usted se moleste menos al cometer errores, según un nuevo estudio publicado en Psychological Science , una revista de la Association for Psychological Science. Los investigadores midieron las ondas cerebrales para la respuesta  a un tipo particular de dolor mientras los participantes cometían errores en una prueba. Los que habían sido inculcados con pensamientos religiosos tuvieron una respuesta menos prominente a los errores que los que no los tenían.

El ochenta y cinco por ciento del mundo tiene algún tipo de creencia religiosa“, dice Michael Inzlicht, quien co-escribió el estudio con Alexa Tullett, ambos de la Universidad Scarborough de Toronto .”Creo que nos corresponde como psicólogos el estudiar por qué la gente tiene estas creencias, explorar lo que funciona, en su caso, puede servir“.

Con estos dos experimentos los investigadores demostraron que cuando la gente piensa sobre la religión y Dios, sus cerebros responden de manera diferente – de una manera que les permite tener calma en los contratiempos  y reaccionar con menos angustia y ansiedad – provocando errores. Los participantes escribieron acerca de la religión o hicieron una tarea con palabras codificadas que incluían religión y palabras relacionadas con Dios. A continuación, los investigadores registraron la actividad cerebral mientras completaban una tarea informatizada – que fue elegida porque tiene una alta tasa de errores. Los resultados mostraron que cuando la gente estaba preparada para pensar acerca de la religión y de Dios, ya sea consciente o inconscientemente, la actividad cerebral disminuía en áreas consistentes con la corteza cingulada anterior (ACC), un área asociada con una serie de cosas, incluyendo la regulación de los estados de excitación corporal y que cumple una función de alerta cuando las cosas van mal, incluso cuando cometemos errores.

Curiosamente, los ateos reaccionaron de manera diferente, y cuando ellos se cebaron con Dios inconscientemente relacionándolo con las ideas, su ACC aumentó su actividad. Los investigadores sugieren que para las personas religiosas pensar en Dios puede proporcionar una forma de ordenar el mundo y explicar los acontecimientos aparentemente azarosos y, por lo tanto, reducir sus sentimientos de angustia. Por el contrario, para los ateos, los pensamientos de Dios pueden contradecir los sistemas de significado que abrazan y por lo tanto hacen que estén más angustiados.

Pensar en la religión hace que se esté calmado bajo el fuego. Te hace estar menos angustiado cuando se ha cometido un error“, dice Inzlicht. “Creemos que esto nos puede ayudar a entender algunos de los descubrimientos realmente interesantes sobre las personas que son religiosas. Aunque no es inequívoca, hay algunas pruebas de que las personas religiosas viven más y tienden a ser más feliz y más saludable.”1

Aunque los ateos tampoco deben desesperarse. “Creemos que esto puede ocurrir con cualquier sistema de significado que proporciona estructura y ayuda a las personas a entender su mundo.” Tal vez los ateos lo harían mejor si se les indujera a pensar en sus propias creencias, dice Inzlicht.2

Notas:

1.- Esta idea, comentada por Inzlicht, fue desmoronada en otros estudios, no sabemos si conocidos o no por Inzlicht, como los de Howard Meltzer, donde se evidencia que los niños, cuando más firmes son sus creencias, más trastornos emocionales tienen en su madurez. O los estudios realizados por los doctores Gebauer, Sedikides y Beberich con una base de datos proporcionada por eDarling de más de 200.000 personas en 11 países, donde se demostraba que dicha afirmación solo depende del país donde se haga y evidenciando que en los países donde no se da especial importancia a la religión, los no religiosos y no creyentes eran más sanos y felices.

2. Esto es debido a que el estudio se realizó desde la perspectiva religiosa(realizando preguntas de tipo religioso y sobre dios), y no desde una perspectiva materialista escéptica y basada en la cosmovisión científica que tiene el ateo.

Comentario

Dicho esto de una manera más simple: los creyentes, al desconectar del mundo real asumiendo que su dios y su religión responden a todo, y que este puede ayudarles a solucionar los problemas, estos, aunque gracias a esto cometen errores, sufren menos por aquello que a los demás nos preocupa (los problemas comunes o cometer dichos errores).

Frases religiosas como “Dios proveerá” u “oremos para que esto se cumpla” resumen de forma magnífica el tipo de pensamiento y conducta del creyente. Quien sufre menos ansiedad ante los problemas porque espera soluciones mágicas a esos problemas. Soluciones que acaban materializándose gracias a la intervención humana de terceros o de, incluso, ellos mismos. Los cuales después de intervenir despejan todo el mérito de sus acciones ante su alter ego imaginario, sean cuales sean las acciones cometidas y por mucho que estas tengan una explicación racional y evidente ante el resto.

Fuente:

http://www.sciencedaily.com/releases/2010/08/100804110337.htm

Estudios relacionados:

La religión alienta al abuso sexual y exime de culpa al creyente de esa misma religión pormenorizando la seriedad del asunto.

El nacimiento de un planeta gigante en directo

¿Cómo se forma un planeta gigante? Los modelos nos indican que los gigantes gaseosos como Júpiter o Saturno deben formarse relativamente rápido, en pocos millones de años, a diferencia de los planetas terrestres como la Tierra, cuyo proceso de formación es mucho más lento. O por lo menos, eso es lo que dice la teoría, porque lo cierto es que nadie ha visto directamente un planeta gigante en pleno proceso de formación. O mejor dicho, hasta ahora. El conjunto de radiotelescopios ALMA (Atacama Large Millimetre Array) ha observado la joven estrella HD 142527, situada a 450 años luz de la Tierra, y ha encontrado pruebas directas de la formación de un mundo gigante en su disco protoplanetario.

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Representación artística de los chorros de gas o puentes que delatan la formación de un planeta gigante alrededor de HD 142527 (ESO).

Por supuesto, el planeta en sí (o planetas) no se puede ver (todavía no se ha formado) por culpa del polvo y gas que lo rodea y que evita su detección en el infrarrojo. Lo que ha descubierto ALMA -ayudado por observaciones en infrarrojo del telescopio Gémini Sur- es un disco de polvo y gas interior que se extiende hasta los 1500 millones de kilómetros (10 UA) de distancia de la estrella rodeado por otro disco exterior más tenue con forma de herradura situado a unos 21000 millones de kilómetros (140 UA). El disco interior se encuentra a aproximadamente la misma distancia que separa a Saturno del Sol, pero el exterior está situado muchísimo más lejos. Si fuese nuestro Sistema Solar, la Voyager 1 -el objeto humano más lejano- se encontraría en el límite interior del disco externo.

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Observaciones de los discos de polvo de la estrella mediante ALMA y Gémini en distintas longitudes de onda (ESO).

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Comparativa entre los datos observados (izquierda) y su interpretación artística. El polvo del disco externo aparece de color rojo, mientras que los chorros que cruzan la cavidad entre los discos aparecen en verde. Las zonas de gas denso corresponden a emisiones de la molécula HCO+, mientras que el gas tenue delata la presencia de CO (ESO).

Pero aquí viene lo interesante. ALMA también ha descubierto chorros de gas que conectan el disco interior con el exterior, cuya forma distorsionada es compatible con la presencia de un planeta gigante en formación a 90 UA. Los chorros parecen ser lo que en las teorías de formación planetaria se llaman “puentes”, materia que cae hacia el disco de acreción de un planeta en formación. Hasta ahora sólo los habíamos visto en simulaciones de ordenador, pero ahí están, vivitos y coleando en HD 142527. El sueño de cualquier astrónomo planetario hecho realidad. No toda esta materia va a parar al gigante en formación, ya que la mayoría  termina engrosando el disco interior de la estrella, que a su vez sirve para alimentar el crecimiento de HD 142527, una estrella que todavía se está formando.

Sin duda, HD 142527 será estudiada en el futuro con otros instrumentos, así que no se olviden de ella, una estrella en la que podemos estudiar directamente los procesos de formación de los planetas gigantes.

Referencias:

 

Fuente: Eureka, el Blog de Daniel Marín