La correlación entre creencias mágicas y variables sociodemográficas

Se averiguó la contribución de las variables sociodemográficas de sexo, edad y nivel
socioeconómico al nivel y tipo de creencias mágicas que reportan las personas.
Se pidió a 360 personas que contestaran un cuestionario de creencias mágicas
indicando su grado de acuerdo o desacuerdo con 41 afirmaciones divididas en
cuatro categorías: experiencias extraordinarias, superstición, religión y comunicación
paranormal. Utilizando análisis de varianza de tres factores tanto para el
puntaje global como para los puntajes obtenidos en cada una de las categorías
incluidas en el cuestionario, se encontró que el nivel socioeconómico fue la variable
que más contribuyó a determinar el tipo de creencias mágicas de las personas,
seguido de la edad y finalmente el sexo. Estos resultados apoyan el argumento
de que las creencias mágicas son producto del ambiente sociocultural en el que se
desarrolla cada persona.

Fuente:

La correlación entre creencias mágicas y variables sociodemográficas

Cristina Guerrero, Raúl Ávila y Patricia Miranda
Facultad de Psicología
Universidad Nacional Autónoma de México.

Encuesta revela que los cristianos no conocen su religión: siguen sin coincidir en sus creencias y muchas son heréticas

La mayoría de los evangélicos estadounidenses tienen opiniones condenadas como heréticas por algunos de los consejos (o concilios) más importantes de la Iglesia primitiva.

Una encuesta publicada hoy por LifeWay Research para Ligonier Ministriesrevela un nivel significativo de confusión teológica,” dijo Stephen Nichols, director académico de Ligonier. Muchos evangélicos no tienen puntos de vista ortodoxos acerca de Dios o los seres humanos, especialmente en las cuestiones de la salvación y el Espíritu Santo, dijo.

Los evangélicos hicieron puntuación alta en varios puntos. Casi todos creen que Jesucristo resucitó de entre los muertos (96%), y que la salvación se encuentra a través de Jesús solo (92%). Una fuertes mayoría dijo que Dios es soberano sobre todas las personas (89%) y que la Biblia es la Palabra de Dios (88%).

Y en algunos casos, el problema parece ser la incertidumbre en vez de la herejía. Por ejemplo, sólo el 6 % de los evangélicos piensan que el Libro de Mormón es una revelación de Dios, pero un 18 % adicional no está seguro y cree que podría serlo.

49211
Jesús, ¿casi tan bueno como su Padre?

Casi todos los evangélicos dicen que creen en la Trinidad (96%) y que Jesús es plenamente humano y plenamente divino (88%).

Sin embargo, casi una cuarta parte (22%) dijo que Dios el Padre es más divino que Jesús, y el 9 % no estaba seguro. Además, el 16 % dice que Jesús fue la primera criatura creada por Dios, mientras que el 11 % no estaba seguro.

Para estar seguros, frases como “Hijo unigénito” (Juan 3:16) y “el primogénito de toda la creación” (Col. 1:15) han llevado a otros en la historia a mantener estos puntos de vista, también. En el siglo IV, un sacerdote de Libia llamado Arrio (c.250-336) anunció: “Si el Padre engendró al Hijo, entonces el que era engendrado tenía un principio. … Hubo un tiempo en que el Hijo no era.”  La idea, conocida como arrianismo ganó un gran atractivo incluso entre el clero. Pero no lo fue sin oposición. Los teólogos Alejandro y Atanasio de Alejandría, Egipto, argumentaron que Arrio negaba la verdadera divinidad de Cristo. Cristo no es de sustancia similar a Dios, explicaron, pero sí de la misma sustancia.

Creyendo que el debate podría dividirse el Imperio Romano, el emperador Constantino convocó el primer concilio ecuménico de la iglesia en Nicea en el año 325 d.e.c. El consejo, que comprendía a más de 300 obispos, rechazó el arrianismo como una herejía y mantuvo que Jesús comparte la misma sustancia eterna con el Padre. La ortodoxia luchó para obtener la aprobación popular, sin embargo, varias herejías que giran en torno a Jesús continuaron extendiéndose. En el segundo concilio ecuménico en Constantinopla en el año 381 d.e.c, los líderes de la iglesia reiteraron su condena del arrianismo y ampliaron el Credo de Nicea para describir a Jesús como “el Hijo unigénito de Dios, engendrado del Padre antes de todos los mundos, Luz de Luz, Dios verdadero de verdadero Dios, engendrado, no creado, de la misma naturaleza del Padre, por quien todo fue hecho “.

En otras palabras, votaron que el Hijo no es un ser creado, ni puede ser menos divino que el Padre.

49212
El Espíritu Santo: ¿¡Que la Fuerza te acompañe!?

Pero si en algún momento los evangélicos entienden las doctrinas acerca de Jesús, el tercer miembro de la Trinidad lo tiene mucho peor. Más de la mitad (51%) dijo que el Espíritu Santo es una fuerza, no un ser personal. El 7 % no estaba seguro, mientras que sólo el 42 % afirmó que el Espíritu es una persona.

Y el 9 % dijo que el Espíritu Santo es menos divino que Dios Padre y Jesús. El mismo porcentaje respondió “no estoy seguro.”

Al igual que el arrianismo, la confusión sobre la naturaleza y la identidad del Espíritu se remonta a la Iglesia primitiva. Durante la segunda mitad del siglo IV, sectas como semiarrianos y Pneumatomachi (griego para “Espíritus combatientes“) creían en “el Espíritu Santo” –como se enseñó en el Primer Concilio de Nicea (325 d.e.c)- pero dijeron que el Espíritu era de una esencia diferente del Padre y del Hijo. Algunos dijeron que el Espíritu era una criatura, y los demás entendieron que el Espíritu era una fuerza o poder, no una persona de la Trinidad.

En Constantinopla, 150 obispos reunidos para discutir estas herejías, entre otras cuestiones, afirmaron que “el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo tienen una sola divinidad, poder y sustancia, una dignidad que merece el mismo honor y soberanía de un co-eterno, en tres hipóstasis más perfectas, o tres personas perfectas“, afirmando la plena divinidad y personalidad del Espíritu Santo, la iglesia descartó el Semiarrianismo y Pneumatomachianism (a los cuales condenó junto con el Macedonianismo y el Apolinarismo.

49213
Salvación: ¿Quién da el primer paso?

La naturaleza humana y la salvación son otras áreas de confusión para los encuestados. Dos de cada tres (68%) dice que una persona obtiene la paz con Dios mediante la búsqueda de Dios en primer lugar, y después Dios responde con gracia. Un porcentaje similar (67%) dijo que las personas tienen la capacidad de convertir a Dios en la propia iniciativa. Sin embargo, la mitad (54%) piensa también que la salvación comienza con Dios, que actúa en primer lugar. Entonces, ¿cuál es?

En el siglo V, un monje inglés llamado Pelagio sostenía el argumento de que las personas pueden elegir a Dios por la fuerza de su propia voluntad. El pecado de Adán, enseñó, no sabotea la libertad humana, por lo que todavía tiene esta humanidad la capacidad de elegir y seguir a Dios por la fuerza su voluntad.

Su escuela de pensamiento, conocida como el pelagianismo, fue denunciada en el Concilio de Cartago en el 418 d.e.c. y más tarde en el Concilio de Éfeso en el 431 d.e.c. Una variación, conocida como Semipelagianismo, surgida poco después, afirmó que no es el pecado original, sino la enseñanza de que los seres humanos toman la iniciativa en la salvación. El Concilio de Orange en 529 d.e.c  rechazó el Semipelagianismo como herético, sosteniendo que la fe es un don de la gracia de Dios y no se origina en nosotros mismos.

Más de la mitad de los encuestados (55%) dijo que las personas tienen que contribuir a su propia salvación. Esto, sin embargo, es un tema debatido. Algunos cristianos – como católicos romanos, ortodoxos y algunos protestantes – creen que los seres humanos cooperan con la gracia de Dios en la salvación. Otros creen que nuestros esfuerzos pueden no contribuir en nada, a pesar de que responden que la gracia de Dios es un elemento necesario de la conversión. Sin embargo, la enseñanza  histórica cristiana en todas las ramas sostiene que cualquier papel que desempeñen los seres humanos se inspira en última instancia por la obra del Espíritu de Dios. El Concilio de Orange (Can 6) lo puso de esta manera:

Si alguno dice que se nos confiere divinamente misericordia cuando sin la gracia de Dios creemos, queremos, deseamos, nos esforzamos, trabajamos, oramos, vigilamos, estudiamos, pedimos, buscamos, llamamos, y no confiesa que por la infusión e inspiración del Espíritu Santo se da en nosotros que creamos y queramos o que podamos hacer, como se debe, todas estas cosas; y condiciona la ayuda de la gracia a la humildad y obediencia humanas y no consiente en que es don de la gracia misma que seamos obedientes y humildes, resiste al Apóstol que dice: ¿Qué tienes que no lo hayas recibido? [1 Cor. 4, 7]; y: Por la gracia de Dios soy lo que soy [1 Cor. 15, 10].

Un problema histórico con Soluciones Históricas

Nichols de Ligonier dijo que si bien los resultados del estudio son decepcionantes, no son exclusivos de nuestro tiempo o cultura, o irreversibles.

“La iglesia en cada época se ha enfrentado a la confusión teológica y la herejía. En esta encuesta vemos una llamada de atención a la iglesia. No podemos asumir la próxima generación, o incluso esta presente un cogerá una teología ortodoxa simplemente por estar en la iglesia ”

John Stackhouse, profesor de teología y cultura en Regent College en Vancouver, está de acuerdo. “Seguimos manteniendo la educación cristiana de adultos en baja estima“, dijo. “Un sermón el domingo por la mañana y un estudio conversado de la Biblia durante la semana no va a hacer el trabajo de informar y transformar las mentes de las personas a lo largo de las líneas de la creencia cristiana ortodoxa.”

La encuesta de Lifeway también encontró que  9 de cada 10 evangélicos creer la iglesia local no tiene autoridad para decir que una persona no es un cristiano.

Pero Stackhouse dijo que no está seguro de que los esfuerzos más fuertes de las iglesias para instruir a sus congregantes elevarían los números. La encuesta, señaló, se hizo a autodenominados evangélicos, y muchos de los que tienen creencias poco ortodoxas, conjeturó, pueden no ser asistentes regulares a misa. “Seguimos teniendo un problema de mala relación pública en cuanto a la expresión evangélica“, dijo.

(LifeWay Research, dice que la encuesta utilizada fue un balance de un panel en línea de los meses de febrero y marzo. De las primeras 3.000 respuestas de la encuesta, este informe vió que 557 vinieron de protestantes que se describen a sí mismos como evangélicos – que serían de alrededor del 19 % de la población estadounidense)

Nota:  se han eliminado los comentarios de conclusiones y opiniones de teólogos y apologistas del final del artículo por ser irrelevantes. (véase la fuente para conocerlas)

Encuesta: Americans Believe in Heaven, Hell, and a Little Bit of Heresy

theology-God

theology-HeavenHell

theology-Bible

theology-Sin

Fuente:

ChristianityToday

Estudios relacionados:

En lo que creen los estadounidenses

18 % de los estadounidenses cree en el geocentrismo

6 de cada 10 líderes evangélicos cree en un rapto inminente y en la necesidad de evangelizar incluso a ateos.

El 54% de los adultos estadounidenses cree que lo que se dice en la Biblia es literalmente cierto.

En EE.UU. los ateos y agnósticos saben más de religión que los creyentes.

En lo que creen los estadounidenses

Tenemos otra encuesta reciente sobre lo que creen los estadounidenses. Realizada por la Chapman University, la encuesta cubre una gran cantidad de territorio, de afiliación y práctica religiosa sobre lo que la gente teme y sobre lo que creen acerca de temas científicos y paranormales. Puede descargar el informe completo de 73 páginas con los resultados desde el enlace.

Encontrará algunos resultados interesantes ahí, como por ejemplo que el 18,2% de los estadounidenses tienen al menos algo de miedo a los zombis. Con este tipo de preguntas tendríamos que preguntarnos si el 18,2% de los estadounidenses es realmente tan divertido como sus respuestas en las encuestas.

Las creencias religiosas parecen, en gran parte, no haber cambiado durante las últimas décadas. Alrededor del 35% de la gente cree que el mundo terminará en un Armagedón bíblico.  Mientras tanto, el 45% de la gente cree que un día desarrollaremos naves espaciales que puedan viajar más rápido que la velocidad de la luz. Esto podría explicar por qué Star Trek es más popular que años atrás. 

Alrededor del 76% de personas a las que tomaron la encuesta temen que una gran epidemia o una importante pandemia llegará en algún momento en los próximos 25 años. Aunque eso no es un miedo irracional en sí mismo: Las principales epidemias ocurren con bastante regularidad. La encuesta no dice nada acerca de la muerte en una epidemia, sólo que una va a suceder. La misma cantidad, el 76%, temen un ataque nuclear o biológico importante en los próximos 25 años.

De los encuestados, el 46% están preocupados porque creen que un asteroide impactará devastadoramente en los EE.UU. en los próximos 25 años. Supongo que la gente estuvo leyendo el libro de Phil Plait, Muerte desde los cielos. Cuando preguntaron acerca de un ataque por EMP (impulso electromagnético), el 66% estaba preocupado, pero no sobre una eyección de masa coronal, lo cal sería más probable.

Otra encuesta de este año (marzo) viene de la AP (Associated Press), quien publicó dicha encuesta en el Washington Post bajo el titulo “Los estadounidenses son más propensos a creer en el Bigfoot que en el BigBang”, donde además hicieron un bonito gráfico con algunos de los resultados:

wp-creencias USA

Esto es preocupante. Algunas de las creencias pseudocientíficas clásicas, como Bigfoot y la astrología, aún persisten en nuestra cultura, aunque por debajo del 20%. Otras antiguas pero más atractivas, como la Atlántida, siguen siendo fuertes. Sospecho que el History Channel y su interés comercial por publicar documentales magufos tiene algo que ver con esto.

Encabezando la lista están, esencialmente, tonterías estilo El Secreto / Oprah / Chopra, como que simplemente deseando algo puede hacer que ese algo sea una realidad. Este tipo de creencias, las que están en la cima de esa tabla, parecen estar correlacionadas con las creencias que están siendo promovidas por los principales medios de comunicación y algunos autores de libros muy populares.

Aún más preocupante, sin embargo, es que la confianza en los principales descubrimientos científicos – como la evolución, el calentamiento global, el Big Bang, las vacunas, y la edad de la tierra – ha decaído. Creo que lo que estamos viendo aquí es una ideología y visión del mundo falaz. Y es que, tanto si el Bigfoot es real como si no, no hay consecuencias para cualquier partido político cuyos miembros promueven este tipo de charlatanería. Esas creencias, que sin embargo tienen implicaciones políticas o religiosas, están todas por debajo del 50%.

Mientras que los republicanos son menos propensos a aceptar la evolución, el calentamiento global, y la edad de la Tierra / Universo, los demócratas son más tolerantes con cosas como El Secreto, las casas encantadas, la adivinación y la astrología. (la Atlántida y el Bigfoot son políticamente neutrales) Esto es algo que sucede con dichos partidos pero que, a rasgos generales, muestra algo que sucede tambien en la sociedad en general: mientras que la mayoría de religiosos son propensos a criticar a la ciencia, la mayoría de escépticos no se preocupan tanto en hacer lo mismo con la religión.

Creo que lo que estamos viendo aquí son esencialmente diferencias culturales e ideológicas entre la izquierda y la derecha, pero no necesariamente una clara diferencia entre la aceptación general de la ciencia o el pensamiento crítico.

Conclusión

Algunos estadounidenses siguen creyendo muchas cosas que no están basadas en la ciencia o las pruebas y, esencialmente, representan el pensamiento mágico. Mientras tanto, muchos estadounidenses rechazan las conclusiones científicas cuando entran en conflicto con sus creencias ideológicas.

Los miedos y las creencias parecen estar más impulsados por la cultura popular y los medios de comunicación que en la evidencia científica.

Fuente:

Neurológica Blog

Estudio de la AP Marzo 2014. A survey of the American general population (ages 18+)

Estudios relacionados:

El 18% de los estadounidenses cree en el geocentrismo (16% alemanes y 19% de ingleses)

6 de cada 10 líderes evangélicos creen en un rapto inminente. El estudio muestra además que la mayoría de ellos (73%) cree que es necesario evangelizar a todas las personas (incluidos ateos). Esto explicaría porqué la mayoría de estadounidenses cree o tiene miedo en un fin del mundo o catástrofe inminente: estos líderes hacen proselitismo de sus creencias apocalípticas difundiéndolas entre sus “fieles” y no tan fieles seguidores.

El 54% de los adultos estadounidenses cree que lo que se dice en la Biblia es literalmente cierto.

La mitad de los católicos españoles no acude nunca o casi nunca a Misa

Según un estudio realizado por InfoCatólica y publicado en la propia web el  4 de Julio del 2011, en una nueva encuesta realizada en España por Paix Liturgique a través de la empresa IPSOS, con preguntas a 2.000 personas de todo el territorio nacional solo el 63% de los españoles se declaró católico y un 49,9 % de esos católicos afirmó no ir nunca o casi nunca a misa.

A la pregunta “¿Se considera usted católico?”, respondió afirmativamente el 63,3% de los españoles, es decir, algo menos de dos de cada tres españoles. Esta respuesta afirmativa fue mucho más alta entre las mujeres, un 69,3% de las cuales se consideran católicas, en comparación con sólo un 57,1% de los varones. Por grupos de edad, el porcentaje de católicos es más bajo entre la población más joven, ya que sólo un 45,1% de los jóvenes entre 15 y 24 años afirman ser católicos.

Si consideramos los porcentajes obtenidos para esta misma pregunta otras naciones de Europa, España queda en bastante mal lugar en comparación con otros países tradicionalmente católicos. Portugal tiene un porcentaje de católicos ligeramente superior al de España (un 66%), mientras que en Italia se declaran católicos casi cuatro de cada cinco italianos (el 78%). Sólo Francia, tras más de dos siglos de laicismo, obtiene un resultado peor que el de España, puesto que en el país galo se declara católica poco más de la mitad de la población (el 56%). En los países tradicionalmente protestantes o sólo parcialmente católicos, las cifras de personas que se consideran católicas son, como es lógico, menores: un 36% en Suiza, un 24% en Alemania y un 13% en el Reino Unido.

En cuanto a los resultados desglosados por zonas geográficas, cabe destacar que, en Barcelona, se ha cruzado una frontera psicológica. Por primera vez, más de la mitad de los encuestados (el 50,5%) afirma no ser católico, mientras que se reconocen como católicos algo menos de la mitad (el 49,5%). En Madrid, la otra gran ciudad con datos separados, el porcentaje de personas que se consideran católicas es del 57,1%, es decir, un porcentaje significativamente superior, aunque por debajo de la media española. Resulta difícil no sacar conclusiones sobre el efecto que el nacionalismo y el liberalismo doctrinal, tan presentes en muchos clérigos catalanes, hayan podido tener en la fe de los barceloneses.

Otra de las preguntas de la encuesta se refiere al porcentaje de practicantes entre las personas que se declaran católicas en la primera respuesta. Como es habitual, se ha elegido una pregunta sobre la asistencia a Misa para determinar si una persona es practicante o no. Resulta evidente que este hecho, en solitario, no es absolutamente determinante, pero puede dar una idea general de la cuestión. En España, la cuarta parte de los católicos, el 25,2%, asiste regularmente a Misa, mientras que el 24,9% sólo lo hace en solemnidades especiales. De entre los que participan regularmente en la Eucaristía, el 13,9 por ciento lo hace al menos una vez a la semana y el 11,3% entre una y tres veces al mes.

Por zonas geográficas, en Madrid asiste a Misa regularmente el 28,4% de los católicos, por encima de la media española, mientras que en Barcelona sólo lo hacen el 15,7%. Cabe destacar que la zona centro de España muestra un alto porcentaje de asistencia regular a Misa, pues un 44,9% de los católicos participan en ella al menos una vez al mes. Por edades, la menor asistencia regular no se da entre los jóvenes católicos de 15-24 años (con un 20,8%), sino entre los “menos jóvenes”, de 25-34 años (con un 17%).

Casi la mitad de los católicos, el 49,9% no participa nunca o casi nunca en la Misa. Este dato es más alto para los hombres, un 53,7% y algo más bajo para las mujeres, un 46,7%. En Madrid, son más los que nunca o casi nunca participan en la Eucaristía, un 61,4%. En Barcelona, el porcentaje de los que nunca o casi nunca van a Misa es menor que en Madrid, un 55,7%, dato influido por el altísimo porcentaje de aquellos que sólo van a Misa en las fiestas más importantes (un 28,7%, casi el triple que en Madrid). En el Noreste de España en general, el porcentaje de los que no asisten nunca o casi nunca a Misa es aún mayor, con un 61,9%.

Si comparamos estos datos con los de otros países, lo primero que llama la atención es que, en Italia, asisten a Misa al menos mensualmente un “impresionante” 51% de los católicos. A gran distancia de Italia, en el Reino Unido el 32% de los católicos asisten regularmente a la Eucaristía, un porcentaje significativamente superior al 25% de España. El porcentaje en Francia y en Portugal es el mismo, un 19%, algo inferior al 20% de Suiza.En Alemania, sólo el 10% de los católicos asiste a Misa regularmente, sin duda un fruto del liberalismo teológico y doctrinal.

Un año antes (5 de Noviembre de 2010)

Meses antes, el Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) publicó los datos relativos también en materia religiosa. Un 56,5% de los españoles que se declararon católicos afirmó no ir casi nunca a misa. Varias veces al año van menos del 18% de los encuestados.

El 73% de los ciudadanos confesaron ser católicos frente al 14,4% que declaron ser no creyentes. Los ateos españoles, ese año, fueron el 7,8%.

Actualmente (2014) según el CIS: Solo un 13,2% de los españoles acude a misa de domingo

El Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) ha realizado una encuesta en la que cifra en 13,2% de la población española, aquellos que acuden a misa todos los domingos y festivos. El aumento frente al año pasado es del  1,1%, a la vez que se reduce en un 2,4% la cantidad de españoles que se definen como católicos.

Según el barómetro de junio de 2014 realizado por dicho centro, solamente ha aumentado el número de personas que asisten a misa alguna vez al año (sin contar bodas, bautizos y primeras comuniones), cifra que se plasma en un 5,7% de crecimiento. Dentro de este considerable crecimiento, están comprendidos un 13,2% que dicen acudir todos los domingos (frente al 12,1% del año pasado), un 2,8% que dice asistir varias veces por semana, un 8,5% que asiste quizás una vez al mes, y un 15,3% que afirma que asiste más de una vez al año. Sin embargo, un 59,3% dice nunca asistir a misa durante el año.

Estas cifras son contrastables con aquellas que realizó la Fundación Carmen de Noriega (publicadas en junio de este año), en donde el 81% de los católicos que van a misa dominical eligen la iglesia y horario al que asisten en función de las homilías del sacerdote, y un 68,4% consideraba también la proximidad de la iglesia a su casa.

Según las encuestas del CIS, el 69,7% de la población española se sigue definiendo como católico, lo que representa una importante caída frente al 72,1% que respondió de manera positiva a la misma pregunta el año pasado.

El abandono del catolicismo también se ha plasmado en que un 15,3% de la población se define como “no creyente” y un 10,2% como “ateo”, mientras que el 2,1% se define como de otras religiones.

Fuente: Artículo publicado en InfoCatólica.

No es de extrañar que, ante las decrecientes cifras anuales de adscritos y no practicantes a su secta, sea la iglesia quien, siguiendo la costumbre de toda religión (sobre todo monoteista abrahámica) y viendo que están perdiendo parte del mercado de las supersticiones, vea como una necesidad evangelizar (promocionar y vender su producto) y renovar su imagen pública (cambiando sus campañas de marketing  – reemplazando a sus vendedores, no su ideología).

 

La relación entre sociedades disfuncionales y la religiosidad

Ampliación del artículo Un estudio revela que la religión no conduce a una sociedad más sana.

En 2005, Gregory S. Paul y Baltimore, Maryland publicaron un paper en el Journal of Religion and Society llamado Cross-National Correlations of Quantifiable Societal Health with Popular Religiosity and Secularism in the Prosperous Democracies (se, largo). Se trata de una primera aproximación para analizar la tesis de que sociedades con alta religiosidad popular son “mejores”. Los resultados no fueron sorprendentes (al menos para mí). La correlación entre muchos de los factores de disfuncionalidad social y la alta religiosidad es fuerte. En la Fig. 4, por ejemplo, se ve con total claridad la correlación entre mortalidad infantil y distintas medidas de religiosidad. 

fig4_thumb[2]

Pero en las mismas palabras de los autores, “este no es un intento de presentar un estudio definitivo”. Cabe aclarar que este paper es considerado el primer estudio acerca de este tema (por alguna razón, el Journal of Religion and Society ya no acepta papers en esta área de investigación). En el 2009, sin embargo, Paul publicó otro paper titulado The Chronic Dependence of Popular Religiosity upon Dysfunctional Psychosociological Conditions en donde se expande la investigación y se concluye: “Estos resultados contradicen la hipótesis socioeconómica del creador moral [moral-creator socioeconomic hypothesis], incluyendo la tesis (…) que una democracia puede combinar economías liberales con niveles altos de religiosidad popular y caridad para lograr éxito económico”. El paper es medio difícil para leer, no sólo por estar en inglés sino porque el autor pareciera necesitar una donación urgente de comas. Pero aún así, los gráficos y tablas hablan por sí mismas. En este estudio, Paule configuró la Successful Societies Scale (Escala de Sociedades Exitosas o SSS) mediante la combinación de 25 factores: homicidio, encarcelación, mortalidad infantil, expectativa de vida, infección de gonorrea y sífilis en adolescentes y en todas las edades, aborto adolescente, embarazos adolescentes, suicidio juvenil y de todas las edades, fertilidad (cantidad de hijos), casamientos, duración de los casamientos, divorcio, satisfacción en la vida, consumo de alcohol, corrupción, ingreso, desigualdad de ingresos (GINI), pobreza, empleo, horas de trabajo y explotación de recursos. El resultado fue una escala de 0 (más disfuncional) a 10 (más saludable) que es un indicador aproximado del grado de disfunción de una sociedad.

La escala tiene algunos problemas, previsibles cuando se trata de aglutinar tantos factores tan disímiles. El mayor problema es la cuestión de cuanto peso debe tener cada medida en al escala final; por ejemplo, ¿la tasa de homicidio es el doble de importante que la duración de los matrimonios?. Paul decidió evitar este problema asignando el mismo peso a todos los factores. El otro punto que hay que destacar es la inclusión de indicadores que no todo el mundo aceptaría como factores de disfunción social. Por ejemplo, la duración de los matrimonios y la tasa de divorcio no parecerían ser demasiado relevantes. Pero se incluyen en el estudio porque quienes proponen la hipótesis socioeconómica del creador moral sí lo consideran así.

Los resultados, nuevamente, no fueron sorprendentes.

Tabla1_thumb[2]

Tabla 1. La correlación r está en negrita cuando las condiciones socio-económicas mejoran al aumentar el secularismo y sin negrita cuando es a la inversa. Sin subrayar = correlación no significativa, subrayado fino = correlación moderada, doble subrayado = correlación fuerte, subrayado grueso = correlación muy fuerte.

En la Tabla 1 hay dos columnas con correlaciones, una que incorpora a los EE.UU. y otra que los excluye. Esto se debe a que EE.UU. es atípico en su secularidad. Como puede verse en la tabla, algunas correlaciones muy fuertes desaparecen (infecciones de sífilis 15-19 años de edad) y otras incluso se revierten (matrimonios, duración del matrimonio) con la substracción de este país.

Fig 1_thumb[8]

La Figura 1 grafica la relación entre la SSS y la religiosidad (izquierda más religioso). La situación de EE.UU. como un valor atípico tanto en religiosidad como en disfuncionalidad salta a la vista, así como la correlación entre ambas medidas.

Paul luego analiza y grafica cada medida en particular. Algunas correlaciones son particularmente fuertes. Curiosamente, la tasa de abortos es una de ellas. Las causas de estas relaciones son difíciles de entender, ¿son las malas condiciones sociales las que causan la alta religiosidad o viceversa ? Paul sostiene que lo más probable es que sean ambas. La religión puede servir de un mecanismo para tolerar las malas condiciones. Está claro que ser religioso ayuda a la gente a aceptar sus problemas y ser más felices que los que son menos religiosos. Además, el analfabetismo y la baja educación también están relacionadas con alta creencia en dios. Pero él cree que también es la religión la que puede ayudar a perpetuar algunos de los problemas sociales asociados a ella. Mencioné arriba la tasa de aborto, es muy posible que en países más religiosos las iglesias eviten el acceso a una educación sexual adecuada y, de esta manera, contribuyan a una mayor tasa de embarazos no deseados y, consecuentemente, abortos. Es irónico que el cristianismo, con la misma política en contra del aborto, los estén incrementando. Pero esa es la contradicción en la que viven las ideologías dogmáticas desligadas de la realidad.

Conclusión

Sea cual sea el mecanismo o la relación causa-consecuencia, los datos muestran claramente que la idea de que una sociedad no puede ser saludable y a la vez secular es completamente falsa. Más aún, parecería que la relación inversa es la que se da en la mayoría de los casos.

Fuente:

De Legos a Logos.

Anexo: Estudios relacionados.

¿Qué factor individual es el mayor responsable de que las personas abandonen la religión? Internet

Existen algunos factores que tienen una fuerte asociación con la afiliación religiosa, como son el parentesco (si los padres fueron religiosos) y cuánta educación formal se tiene, pero el profesor Allen B. Downey del Colegio Olin de Ingeniería en Massachusetts dice que hay otro factor que tiene más influencia que cualquiera de estas opciones: Internet.

jLk8sfa

es fácil imaginar al menos dos formas de uso de Internet que pueden contribuir a la desafiliación . Para las personas que viven en comunidades homogéneas, Internet ofrece la oportunidad de encontrar información sobre personas de otras religiones (y de ninguna), y poder interactuar con ellos personalmente. Además, para las personas con la duda religiosa, Internet proporciona acceso a personas en circunstancias similares en todo el mundo. Por el contrario, es más difícil (pero no imposible) imaginar razones plausibles de por qué la desafiliación podría causar un aumento en el uso de Internet.

Los datos de Downey provienen de la Encuesta Social General de una encuesta realizada por la Universidad de Chicago que fue recogiendo información desde 1972. Dicha encuesta encontró una fuerte correlación entre el uso de Internet y la no afiliación religiosa. Obviamente, eso no significa que el uso de Internet causado el aumento de Ningunos, pero hay otros factores parecen pesar en gran medida. (Y tiene mucho sentido anecdótico, también – sólo pregunte a cualquier ateo menor de 35 años si Internet jugó un papel en la pérdida de su fe.)

Aunque un tercer factor no identificado pudiera causar tanta desafiliación como el uso de Internet , hemos controlado la mayor parte de los candidatos obvios, incluyendo los ingresos económicos, la educación, el estatus socioeconómico y el medio rural / urbano. Además, con el fin de explicar los cambios a través del tiempo, este tercer factor tendría que ser nuevo y creciente en el predominio, como Internet, durante los años 1990 y 2000 … Es difícil imaginar cuál podría ser ese factor .

La capacidad para obtener respuestas a sus preguntas y sus dudas ante  afirmaciones ajenas que piensan de la misma manera ha hecho más por atraer a la gente lejos de la religión que cualquier otra cosa. También ayuda el que usted pueda desacreditar las historias de pastores con una simple búsqueda en Google.

Una descripción más amplia

La Encuesta Social General pidió a la gente que respondiera preguntas como: “¿cuál es su preferencia religiosa?” Y “¿en qué religión creciste?” También recoge datos sobre la edad de cada encuesto, nivel de educación, nivel socioeconómico, y así sucesivamente. También, durante la era de Internet, se ha preguntado cuánto tiempo gasta cada persona en estar en línea. El conjunto total de datos que Downey utilizó consistió en las respuestas de casi 9.000 personas.

El enfoque de Downey es determinar cómo la caída de la afiliación religiosa se correlaciona con otros elementos de la encuesta como la educación religiosa, el estado socioeconómico, la educación, y así sucesivamente.

Descubrió que la mayor influencia en la afiliación religiosa es la educación de la gente religiosa criada en una religión, siendo estos los más propensos a estar afiliados a la religión después.

Sin embargo, el número de personas con una educación religiosa ha disminuido desde 1990, es fácil imaginar cómo esto conduce inevitablemente a una caída en el número de los que están más involucrados en la vida religiosa. De hecho, el análisis de Downey muestra que este es un factor importante. Sin embargo, no puede representar la totalidad de la caída o cualquier parte cercana a ello. De hecho, los datos indican que esto sólo explica aproximadamente el 25 por ciento.

También muestra que la educación a nivel universitario también se correlaciona con la caída. Una vez más, es fácil imaginar cómo el contacto con un grupo más amplio de personas en la universidad puede contribuir a una pérdida de la religión.

Desde la década de 1980, la fracción de personas que reciben la educación a nivel universitario se ha incrementado de un 17.4 % a un 27.2 % en la década del 2000. Así que no es de extrañar que esto se refleje en la caída del número de personas que dicen pertenecer a una afiliación religiosa hoy. Pero aunque la correlación es estadísticamente significativa, sólo representa alrededor del 5 % de la caída, por lo que algún otro factor también debe estar involucrado.

Ahí es donde Internet entra en juego. En la década de 1980, el uso de Internet era prácticamente nulo, pero en 2010, el 53 % de la población pasó dos horas a la semana en línea y el 25 % ha navegado durante más de 7 horas.

Este aumento coincide estrechamente con la disminución de la afiliación religiosa. De hecho, Downey calcula que puede dar cuenta de aproximadamente el 25 % del descenso.

Eso es un resultado fascinante. Implica que, desde 1990, el aumento en el uso de Internet ha tenido una influencia poderosa en la afiliación religiosa como causa de la caída en la educación religiosa.

En este punto, vale la pena gastar un poco de tiempo en hablar sobre la naturaleza de estas conclusiones. Que Downey haya encontrado estas correlaciones y cualquier estadística no significa que las correlaciones impliquen causalidad. Si A se correlaciona con B, no puede haber varias explicaciones posibles. A podrían causar B, B puede causar A, o algún otro factor puede causar tanto A como B.

Pero eso no quiere decir que sea imposible sacar conclusiones a partir de las correlaciones, sólo que deben ser adecuadamente protegidas. “Correlación hace proveer evidencia a favor de la causa, sobre todo cuando podemos eliminar las explicaciones alternativas o se tienen razones para creer que son menos probables“, dice Downey.

Por ejemplo, es fácil imaginar que una educación religiosa haga que exista una afiliación religiosa en el futuro. Sin embargo, es imposible que la correlación funcione también al revés. La afiliación religiosa más tarde en la vida no puede causar una educación religiosa (aunque puede colorear la opinión de una persona sobre su educación).

También es fácil imaginar cómo pasar tiempo en Internet puede llevar a la desafiliación religiosa.1Para las personas que viven en comunidades homogéneas, Internet ofrece oportunidades para encontrar información sobre las personas de otras religiones (y ninguna), e interactuar con ellos personalmente “, dice Downey. “Por el contrario, es más difícil (pero no imposible) imaginar razones plausibles de por qué una desafiliación podría causar un aumento en el uso de Internet.”

Hay otra posibilidad, por supuesto: que un tercer factor no identificado provoque, tanto un mayor uso de Internet como una desafiliación religiosa. Pero Downey descarta esta posibilidad. “Hemos controlado la mayor parte de los candidatos obvios, incluyendo los ingresos económicos, la educación, el estatus socioeconómico y el medio rural / urbano“, dice.

Si existe este tercer factor, debe tener características específicas. Tendría que ser algo nuevo que fuera aumentando en prevalencia durante los años 1990 y 2000, al igual que el Internet. “Es difícil imaginar cual podría ser ese factor“, dice Downey.

Eso lo deja en duda de que su conclusión es razonable. “El uso de Internet disminuye la probabilidad de la afiliación religiosa“, dice.

Pero hay algo más en juego aquí también. Downey ha encontrado tres factores – la caída de la educación religiosa, el aumento de la educación de nivel universitario y el aumento en el uso de Internet– que en conjunto explican el 50 % de la caída de la afiliación religiosa.

Pero ¿qué pasa con el otro 50 %? En los datos, el único factor que se correlaciona con esto es la fecha de nacimiento – las personas nacidas después son menos propensos a tener una afiliación religiosa. Pero como señala Downey, el año de nacimiento no puede ser un factor causal. “Así que cerca de la mitad del cambio observado permanece sin explicación“, dice.

Así que nos deja con un misterio. La caída de la educación religiosa y el aumento en el uso de Internet parecen ser la causa de que las personas pierdan su fe. Pero algo más acerca de la vida moderna que no se captura en estos datos y que está teniendo un impacto aún mayor.

Estudio:

Religious affiliation, education and Internet use – Cornell University Library

Fuente

Patheos, a través del MIT Technology Review

Notas:

1. Motivo por el cual ciertas religiones y dictaduras prohiben el uso de redes sociales o limitan el uso de la red. Muchas veces, alegando que dicho uso es inmoral como excusa. Como, por ejemplo, el gobierno de Irán:

El máximo líder religioso iraní Ali Jamenei emitió un edicto que prohíbe a chicos y chicas mantener comunicación si no se conocen, pues lo considera moral.

Por su parte, sectas como la WatchTower (Testigos de Jehová) prohíben a sus miembros leer las críticas a su religión.

“Do not be quickly shaken from your reason”, Watchtower, March 15, 1986

“At which table are you feeding?” Watchtower, July 1, 1994

Para conocer más:

Índice de estudios relacionados con las creencias.

Los monos titíes respetan el turno de palabra

Estos primates se comunican principalmente mediante sonidos vocales y utilizan un conjunto de reglas en sus diálogos similares a las humanas.

titi

La capacidad de departir educadamente, mostrando respeto y silencio cuando es otro el que interviene, no es una cualidad única de las personas. Investigadores de la Universidad de Princeton (EEUU) han observado que los monos titíes respetan el turno de palabra y que utilizan normas de educación durante sus conversaciones, parecidas a las humanas. El estudio, publicado en Current Biology, indica que esta actitud es característica de estos primates ya que los grandes simios no se turnan cuando se comunican.

1382097019_0

Los monos titíes se respetan y usan reglas similares a las que utilizamos las personas durante las conversaciones“, asegura a SINC Asif Ghazanfar, investigador de la Universidad de Princeton y uno de los autores del estudio. “Estos monos son muy sociales, mucho más que los chimpancés“, destaca Ghazanfar.

Una especie sociable

Los científicos se mostraron especialmente interesados en los monos titíes por que poseen dos características parecidas a los seres humanos: son una especie muy sociable y amistosa, y sus individuos se comunican gracias a la producción de sonidos vocales. Según la hipótesis de los científicos, estas cualidades les permitirían mantener autocontrol y respeto para establecer una comunicación con ciertas normas.

“Esta cualidad se parece mucho más a las conversaciones mantenidas entre humanos que a las comunicaciones entre animales, tales como aves, ranas o grillos, especies en las que el diálogo está vinculado al apareamiento o la defensa territorial“, explica Ghazanfar.

Para comprobar su teoría, se colocaron diferentes titíes en las esquinas de una habitación, de manera que pudieran oírse pero no verse, y registraron los intercambios que se produjeron durante un tiempo de 30 minutos a una hora. En el experimento, los investigadores observaron que estos primates no se comunican a la vez sino que esperan unos cinco segundos tras cada respuesta.

La investigación tenía entre sus objetivos estudiar los orígenes evolutivos de la comunicación entre los diferentes miembros de un grupo de titíes. “Estos monos son criadores cooperativos, como los seres humanos, es decir, todos comparten el cuidado de los hijos pequeños“, recalca Ghazanfar.

Trastornos en la comunicación

Los expertos subrayan que son “un excelente modelo animal” con el que investigar los orígenes evolutivos de la comunicación vocal y que puede ayudar a localizar por qué suceden los trastornos en la comunicación humana.

Además, el estudio asegura que, a pesar de que tanto humanos como titíes provienen de ramas evolutivas distintas, los datos indican que existe una ruta parecida en el progreso y desarrollo de las capacidades de comunicación vocales sin utilizar gestos. “Las hipótesis gestuales son muy populares y nuestros datos se contraponen a algunas de esas teorías“, argumenta Ghazanfar.

Fuente artículo: Libertad Digital.

Más información:

Estudios publicados por Ghazanfar.

Estudio: Coupled Oscillator Dynamics of Vocal Turn-Taking in Monkeys (pdf) y comentario de J Flack, “Animal communication: Hidden complexity” (pdf)

La empatía de los chimpancés

Hasta ahora sólo se había demostrado la posibilidad de contagio del bostezo humano a animales entre humanos y perros. 

Un estudio realizado por científicos la Universidad de Lund (Suecia) acaba de demostrar también este signo de la capacidad de empatía en chimpancés con humanos. 

Los investigadores han estudiado la capacidad de contagio del bostezo entre humanos y chimpancés teniendo en cuenta dos factores: la edad de los animales y la relación emocional con la persona que bosteza. 

chimpance bostezando

Para el ensayo se utilizaron 33 chimpancés huérfanos, 12 de ellos entre 1 y 4 años de edad y el resto entre los 5 y 8 años. 

Los resultados han revelado que los chimpacés menores de 4 años nunca bostezaban. En los mayores de esa edad los chimpancés bostezaron en 24 ocasiones durante las pruebas, independientemente de que conocieran al ser humano que bostezaba o no. 

El motivo es que según crecen son capaces de empatizar, algo compartido con el ser humano y también con otras especies animales. Algo que intuitivamente sabe cualquiera que haya tratado con estos animales. 

En este vídeo se puede ver un resumen de las pruebas realizadas. De los que participan no sabemos quienes son más dignos de estudio, si los chimpancés o los propios humanos.

Fuente artículo: medioambiente.org

Estudio:  Chimpanzees Show a Developmental Increase in Susceptibility to Contagious Yawning: A Test of the Effect of Ontogeny and Emotional Closeness on Yawn Contagion

Julie, la chimpancé que creó la moda de llevar una hierba en la oreja

En el año 2010 se observó por primera vez como Julie, un miembro de uno de los grupos de chimpancés (Pan troglodytes) estudiados por los científicos en la reserva natural de Chimfunshi (Zambia), se ponía por primera vez una hierba en la oreja. 

monos chimpaces que se colocan una hierba en la oreja 2

Al año siguiente ocho de los doce miembros de su grupo habían copiado a Julie y con frecuencia se colocaban una hierba en la oreja. 

Los animales buscan una hierba rígida, se la insertan en el oído, la ajustan a la posición deseada y después, con ella puesta, siguen con sus actividades cotidianas. 

monos chimpaces que se colocan una hierba en la oreja

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Este suceso, que puede parecer algo sin importancia, es uno de los pocos estudios que documenta cómo surgen de forma espontánea en estos animales conductas nuevas y cómo se transmiten entre ellos. 

Además este caso resulta único y sorprendente. El nuevo hábito no tiene ninguna función biológica al no suponer ninguna ventaja para el animal, únicamente ornamental y social. 

monos chimpaces que se colocan una hierba en la oreja 3

Los biólogos han observado este comportamiento únicamente en uno de los cuatro grupos que comparten territorio (sólo hubo una excepción en un miembro de otro grupo) lo que descarta claramente cualquier motivación ecológica o factor genético, siendo únicamente algo cultural. 

Este origen estético y que la forma de propagación en el grupo es un ejemplo básicamente idéntico al que se observa entre nosotros los humanos con la moda, en lugar de briznas de hierba sólo tenemos que pensar en pendientes, corbatas o pulseras, entre otros muchos complementos. 

En este vídeo puedes ver algunas escenas cotidianas donde los chimpancés se colocan hierbas dentro de sus orejas, una moda más cualquiera.

El estudio ha sido realizado por científicos del Instituto Max Planck de Nijmegen (Holanda), dirigidos por Edwin van Leeuwen, y se acaba de publicar en Animal Cognition

Ya no se podrá decir que los humanos somos los únicos que creamos o seguimos modas sin sentido alguno, a partir de ahora habrá que sumar a este grupo a nuestros parientes los chimpancés.

Fuente artículo: medioambiente.org

Estudio: A group-specific arbitrary tradition in chimpanzees (Pan troglodytes)

Estudio demuestra que: Los niños pequeños expuestos a la religión tienen dificultades para diferenciar entre realidad y ficción

Los niños pequeños que están expuestos a la religión tienen dificultades para diferenciar entre la realidad y la ficción, según un nuevo estudio publicado en la edición de julio de “Cognitive Science”.

Los investigadores presentaron a niños de 5 – y 6 años – de edad de las escuelas públicas y parroquiales con tres diferentes tipos de historias – religiosas, fantásticas y realistas – en un esfuerzo para medir qué tan bien podían identificar narrativas con elementos imposibles y ficticios.

El estudio encontró que, de los 66 participantes, los niños que iban a la iglesia o se inscribieron en una escuela parroquial fueron significativamente menos capaces que los niños seculares para identificar elementos sobrenaturales, como animales que hablan, como ficticios.

Al relacionar los aparentemente imposibles eventos religiosos realizados a través de la intervención divina (por ejemplo, Jesús transformando el agua en vino) con los relatos de ficción, los niños religiosos confiarían más decididamente en la religión para justificar sus falsas categorizaciones.

estudio-influencia-religion-en-nic3b1os-1

 

En ambos estudios, [los niños expuestos a la religión] eran menos propensos a considerar a los personajes de las historias fantásticas como falsos, y en línea con esta ambigüedad, ellos lo relacionaron más con la realidad y recurrieron menos a la imposibilidad que los hijos de seculares“, concluyó el estudio.

estudio-influencia-religion-nic3b1os-2

 

Refutando anteriores hipótesis que afirman que los niños “nacen creyentes“, los autores sugieren que “la enseñanza religiosa, especialmente la exposición a historias de milagros, lleva a los niños a una receptividad más genérica hacia lo imposible, es decir, una mayor posibilidad de aceptar que lo imposible puede suceder como una causa común y ordinaria”

Según  datos de Gallup 2013-2014, aproximadamente el 83 por ciento de los estadounidenses informan sobre una afiliación religiosa, y un grupo aún mayor – 86 por ciento – creen en Dios.

Más de un cuarto de los estadounidenses, el 28 por ciento, también cree que la Biblia es la palabra real de Dios y debe ser tomada literalmente, mientras que otro 47 por ciento dice que la Biblia es la palabra inspirada de Dios.

Fuente del artículo: Huffinton Post 

El Estudio:

He aquí el desglose de los niños (imagen prestado sin permiso del estudio y se mantiene los derechos de autor de la editorial y los autores):

corriveau-study2

En esta imagen, podemos ver que tanto a los niños religiosos como a los no religiosos les fue más o menos igual de bien en la correcta identificación de las historias realistas. Sin embargo, los niños que asisten a escuelas públicas laicas identificaban mejor las historias con tonos religiosos como no reales y tenían, como poco, un 50% más de probabilidades que los niños religiosos para identificar las historias de fantasía como no reales. Los niños religiosos eran menos capaces de distinguir la realidad de la fantasía.

Los niños que fueron expuestos a historias que contenían eventos fantásticos e imposibles dijeron que estos eran causados por arte de magia en el estudio 1 y no dejaron explicación en el estudio 2.

corriveau-study

Para subrayar la significación estadística de este estudio, aquí están los resultados.

Tenga en cuenta que en las categorías de “no hay magia” se incluyen eventos sobrenaturales, como la separación del mar o la separación de una montaña. El “Magico” o “No hay magia” es meramente una distinción entre historias donde a los niños se les dijo que era un evento mágico y las historias donde a los niños no se les dijo que era un evento mágico.

Los resultados de estos estudios sugieren que la exposición a la religión tiene un poderoso impacto en la capacidad de los niños para distinguir entre la realidad y la ficción, y puede explicar por qué las teorías de conspiración increíbles y otras creencias casi delirantes parecen realizarse con mayor frecuencia en sociedades profundamente religiosas.

Estudios relacionados:

La mayoría de críos cree todo lo que se les dice.

Los cerebros adolescentes son más maleables y vulnerables.

Los niños con las creencias religiosas más fuertes son los que tienen más probabilidades de sufrir trastornos emocionales.

Un truco neurológico que dispara tu habilidad para detectar mentiras

La habilidad para detectar mentiras es una destreza tan misteriosa como elusiva. A pesar de que ha sido estudiada científicamente durante más de 60 años, apenas estamos comenzando a descubrir cómo podemos emplear este conocimiento en nuestro diario vivir.

Tratando de descifrar este fenómeno, el investigador alemán Marc-André Reinard lideró un equipo en la Universidad de Manheim con el objeto de estudiar los procesos inconscientes ligados a la detección de mentiras.

El estudio consistía en evaluar esta habilidad en un grupo de participantes que pasaron 3 minutos resolviendo rompecabezas (puzzles) durante 3 minutos, justo antes de presentarles una serie de personas enunciando afirmaciones verdaderas y falsas. Un grupo de control hizo lo mismo, pero sin resolver los rompecabezas previamente.

¿El resultado? El grupo sometido a los rompecabezas fue 6 veces más efectivo detectando mentiras que el grupo de control. La hipótesis de Reinard es que el pensamiento inconsciente (al cual recurres cuando resuelves problemas como los puzzles) es el único capaz de integrar todos los datos necesarios (voz, expresión facial, movimientos musculares, entre otros) para la correcta detección de mentiras.

Lo más importante de este hallazgo es confirmar que la detección de mentiras requiere un gran autocontrol y experiencia de tu parte, y que no basta con que “conozcas la teoría“, sino que debes practicarla hasta que se vuelva casi automática; al relajarte, permites que sean tus procesos inconscientes los que descubran las falsedades, sin que intervenga la razón… muchas veces alterada por prejuicios y estereotipos.

Es como practicar artes marciales; leer un libro sobre Jiu-Jitsu es excelente para conocer la teoría y las bases de la disciplina, pero es la práctica constante lo que hace que tu mente inconsciente te convierta en un maestro.

Fuente: Universidad Corporativa, Fundación Lenguaje Corporal.

Avance hacia la vida artificial: crean un cromosoma sintético a partir de levadura

1a812b8f2bb9d4c63bc98bd59c9b4ca4_article

Un equipo de científicos europeos y estadounidenses ha creado la primera copia artificial de un cromosoma de levadura, lo que supone un gran avance en el área de la biología sintética.

La investigación, liderada por Jef Boeke, del Langone Medical Center de la Universidad de Nueva York, y publicada en la revista ‘Science‘, se ha prolongado durante más de siete años. El cromosoma copiado es un cromosoma de la levadura ‘Saccharomyces cerevesiae’, el hongo unicelular que se emplea para elaborar cerveza y otras bebidas fermentadas.

Es el cromosoma más profundamente alterado que se ha creado hasta ahora“, asegura Jef Boeke.

Los científicos han extraído uno de los 16 cromosomas naturales de la levadura —el cromosoma III, que tiene en su versión original 316.667 pares de bases y que tras el experimento se ha quedado con 273.871—  y lo han sustituido por el sintético.

Para fabricar su ‘cromosoma de diseño’, los investigadores realizaron más de 500 cambios y eliminaron cerca de 50.000 pares de bases de ADN que consideraban innecesarios, así como ‘ADN basura’, las partes del código genético que no participan en la producción de proteínas. No obstante, estas manipulaciones no han afectado la supervivencia y la funcionalidad de la levadura.

Hemos demostrado que las células de la levadura que llevan el cromosoma sintético son normales“, aseguró Boeke en un comunicado, a la vez que precisaba que “se comportan de forma idéntica a la levadura normal, pero ahora poseen nuevas capacidades y pueden hacer cosas que las otras no pueden“.

De este modo, este primer cromosoma sintético permitirá avanzar en la investigación para producir nuevas medicinas y también biocombustibles.

Fuente: Actualidad RT

Web del laboratorio Langone Medical Center (NY)

Científicos crean un nuevo ADN, la "nueva letra del alfabeto genético"

Floyd_E_Romesberg

Científicos estadounidenses, del Scripps Research Institute, han logrado crear artificialmente el primer organismo, una bacteria, cuyos genes contienen dos ‘bloques de construcción’ adicionales en la doble hélice del ADN.

DNA_Bases_Normal_Wide

Todos los organismos en la Tierra tienen un ADN que consta de cuatro componentes, llamados nucleótidos: adenina -A-, timina -T-, citosina -C- y guanina -G-. Estos nucleótidos forman los genes al conectarse entre sí de dos en dos en una secuencia específica. Por lo tanto, la información cifrada en cada gen en el idioma de los biólogos se ve del siguiente modo: AAGAGCTCCT. Ahora un equipo de científicos del Instituto de Investigación Scripps de California (EE.UU.) ha creado una bacteria que es la primera forma de vida cuyos genes contienen dos componentes adicionales artificiales, ‘X’ e ‘Y’, informa el portal Daily Tech.

La bacteria se reproduce con éxito y pasa un par de nuevos nucleótidos a su descendencia. Los investigadores tratan de averiguar cuánto tiempo pueden vivir las bacterias y si se puede aumentar el número de pares de nucleótidos artificiales.

Hasta el momento los investigadores no han podido probar si el nuevo tipo de ADN permitiría a las bacterias crear una proteína, por eso es demasiado pronto para hablar sobre el desarrollo de nuevos fármacos basados en esta bacteria.

Además, Floyd Romesberg (en la foto superior), el líder de la investigación, supone que la bacteria no puede sobrevivir en el entorno natural porque consume sólo moléculas sintéticas producidas por los científicos. Por lo tanto, no puede infectar a otros organismos.

Hemos creado un organismo con tres pares de nucleótidos que puede vivir y guardar la información en su ADN. Por supuesto estamos interesados en explorar las posibilidades de creación de una proteína con aminoácidos artificiales. Ahora hemos elaborado una nueva letra del alfabeto genético“, comentó Romesberg.

Fuente: Actualidad RT

Otra fuente: New York Times

Web del laboratorio (Scripps Research institute)

Explican por qué creemos en dios y en lo sobrenatural

Los instintos animales heredados de los hombres de las cavernas podrían ser la explicación de por qué muchos humanos creen en dios y lo sobrenatural, según el psicólogo británico Steve Kelly.

La noción de lo sobrenatural existe en todas las culturas de nuestro planeta, ya sea en forma de dioses, duendes, hadas o un dios único todopoderoso. Las distintas creencias son similares y están muy extendidas, de manera que pueden vincularse a los procesos mentales que los humanos desarrollaron hace miles de años para sobrevivir, señala Steve Kelly en la web The Conversation.

Suponer la acción de un ser vivo

Tenemos tendencia a creer que un ser vivo es el responsable de cualquier acontecimiento, señala Kelly. “Si pensamos en los acontecimientos que podían tener lugar en los tiempos prehistóricos es fácil entender por qué es útil esta tendencia“, sostiene. Por ejemplo, las ramas de un árbol pueden moverse por acción del viento, pero es más seguro pensar que las mueve un animal peligroso y huir, señala el científico. Los que piensan así sobreviven y transmiten su modo de actuar a sus hijos, implantándolo profundamente en los instintos. Actualmente no tenemos que pensar para reaccionar así, lo hacemos de manera automática.

Suponer una razón

Viviendo en grupos, es necesario comprender a los demás, entender y aceptar sus creencias y pensamientos, sobre todo cuando consideramos que son incorrectos porque, debido a una falta de información, no entendemos qué los motiva. Tendemos a suponer que detrás de cualquier acción de cualquier individuo hay algún motivo que debemos procesar y entender.

Cuando tiene lugar un suceso —por ejemplo, cuando cae una piedra— el instinto nos lleva a pensar que alguien lo ha causado. Pero si no vemos a nadie es natural suponer que la acción podría ser obra de un ser invisible, señala Kelly. ¿Qué haría este ser si estuviera a nuestro lado? Pues quizá intentar descubrir nuestros secretos para saber si somos buenas personas, sostiene el psicólogo.

Otro ejemplo: la erupción de un volcán. Sin conocimientos geológicos, el instinto nos sugiere que este fenómeno es obra de un ser superpoderoso que quiere castigar a los humanos por sus acciones. Nuestros ancestros habrían sido capaces de analizar los eventos que no entendían y relacionarlos a estas creencias, sostiene Kelly.

Andar sobre las aguas

Las excepciones, los casos que no encajan con nuestras ideas, se recuerdan y ayudan a no olvidar la regla. “Posiblemente, las anomalías que suponen un reto para nuestra intuición llaman nuestra atención, lo que ayuda a implantar una idea en nuestra memoria“, sostiene Kerry. “Muchas historias religiosas contienen conceptos […] como un hombre que anda sobre las aguas o una zarza en llamas que habla. Estas historias usan esta peculiaridad de nuestra memoria para difundirse y evitar ser olvidadas“, escribe.

Si estas ideas son correctas la religión no es más que un ‘producto derivado’ del cerebro que procesa un error“, concluye el autor. 

Fuente: Actualidad RT

Identificadas las áreas del cerebro relacionadas con la experiencia religiosa

Su hallazgo revela que la evolución influyó en la emergencia de la espiritualidad humana

2014-05-01_061607Un equipo de científicos estadounidense ha logrado identificar una serie de áreas del cerebro vinculadas a diferentes actitudes religiosas. La investigación, que fue realizada con un total de 40 personas, reveló que realmente existe un sustrato neurológico subyacente a las diversas formas de afrontar la religiosidad, pero también que dicho sustrato no es exclusivo de la espiritualidad humana, sino que está compartido con otras habilidades cognitivas propias de nuestra especie. Por eso, los científicos señalan que las creencias religiosas surgieron como una extensión natural de avances evolutivos desarrollados en otros ámbitos: en el de la cognición social y en el del comportamiento. Por Yaiza Martínez.

Científicos del National Institute on Aging (NIA), de Estados Unidos, han identificado algunos de los mecanismos cognitivos y de los circuitos neuronales del cerebro que parecen relacionarse entre sí durante las experiencias religiosas.

La búsqueda de la explicación neuronal subyacente a los comportamientos y creencias propias de la religiosidad, un atributo que sólo se da en nuestra especie, ha despertado el interés de numerosos especialistas en los últimos años.

La neurociencia ha intentado, en las últimas décadas, comprender y explicar las experiencias religiosas y espirituales, aportando nuevas perspectivas. A medida que se ha ido avanzando en el desarrollo de técnicas de escaneo cerebral muy sofisticadas, el secreto parece estar cada vez más cerca de ser desvelado.

Áreas y arquitectura

La última investigación de la que hemos tenido noticia ha sido la realizada por el científico del NIA, Dimitrios Kapogiannis, y sus colaboradores.

Estos investigadores usaron una técnica de registro de imágenes de la actividad neuronal conocida como exploración de resonancia magnética funcional (fMRI) para localizar y analizar las áreas del cerebro humano que se activan al pensar en Dios y en la religión.

Los resultados obtenidos a partir de estas mediciones revelaron que componentes específicos de las creencias religiosas serían procesados por redes cerebrales ya conocidas por la neurología.

En concreto, las pruebas empíricas demostraron que la emergencia del fenómeno religioso en el ser humano se produce a partir de ciertos cambios en la capacidad neuronal de habilidades cognitivas como el lenguaje o el razonamiento lógico, entre otros procesos evolutivamente significativos.

En lo que respecta a la “arquitectura” del cerebro, según informa la revista Ars Technica los científicos descubrieron que diferencias en los volúmenes de las regiones corticales estaban relacionadas con algunos de los aspectos clave de la religiosidad.

Relación con la actividad neuronal

Concretamente, Kapogianis y sus colaboradores elaboraron en primer lugar un marco psicológico sobre las diversas percepciones que los participantes tenían de Dios, con el fin de explorar la neuroanatomía subyacente a estas creencias.

Estas percepciones fueron definidas a partir de tres preguntas, según explica Kapogianis en una entrevista: ¿está Dios implicado en mi vida o no?, ¿me parece un Dios amoroso o, por el contrario, amenazante y furioso? y, ¿en qué baso mis experiencias religiosas, en la imaginación, en circunstancias específicas o en conceptos abstractos (doctrinas)?

Utilizando la fMRI, los científicos asociaron las respuestas sobre las actitudes y creencias religiosas de los participantes con áreas de actividad neuronal del cerebro, descubriendo que dichas áreas habían sido relacionadas con anterioridad con capacidades cognitivas como la recuperación de memoria, la recreación de imágenes, las emociones o la semántica abstracta.

Un ejemplo: un sujeto que afirme estar sintiendo una conexión con Dios presentará niveles más altos de actividad dentro de una región cerebral denominada gyrus frontal medio derecho. Sobre esta área ya se sabía que está relacionada con las emociones positivas.

Cuatro actitudes

En una segunda parte del estudio, Kapogianis y su equipo hicieron una encuesta al mismo grupo de participantes sobre sus comportamientos religiosos, su educación, y otros aspectos particulares de su modo de ver el mundo o cosmovisión.

Mientras que en la primera investigación se intentaba establecer la actividad neuronal asociada a las experiencias religiosas, en esta segunda parte el objetivo era determinar si pequeñas variaciones en el volumen de la materia gris del cerebro se relacionaban con diversas facetas de la religiosidad de las personas estudiadas.

A partir de la encuesta realizada, se identificaron cuatro percepciones o actitudes distintas con respecto a la religiosidad: experimentar una relación íntima con Dios y el compromiso con un comportamiento religioso; tener una educación religiosa; dudar de la existencia de Dios; y sentir miedo de la ira de Dios.

Confrontando estas vivencias de la religiosidad con los resultados de las pruebas sobre la estructura del cerebro realizadas con la fMRI, se reveló que existía una relación entre ellas y el volumen del cerebro.

Estructura, volumen y religión

Los investigadores descubrieron, así, que tanto las creencias religiosas como las prácticas religiosas parecían estar relacionadas con redes neuronales implicadas en el procesamiento cognitivo social.

La fortaleza de estas redes variaba en cada individuo, reflejando el nivel subjetivo de religiosidad de cada uno de ellos. Dicha fortaleza parecía fluctuar con el tiempo, como respuesta a estímulos cambiantes.

Por otro lado, se descubrió que un sentido intenso de intimidad con Dios estaba relacionado con un incremento del volumen cortical del gyrus temporal medio derecho, que se sabe juega un papel clave en el mantenimiento de las relaciones íntimas.

Asimismo, los científicos encontraron una pronunciada relación entre el volumen cortical del precuneo izquierdo (área relacionada con la empatía, las respuestas emocionales y también con la regulación de lasjerarquías sociales) y el miedo a la ira de Dios (cuanto más pequeño era el volumen del precuneo izquierdo, más miedo tenían los individuos a Dios).

La religiosidad en la evolución

La suma de todos los resultados obtenidos sugiere que las creencias religiosas surgirían como una extensión natural de avances evolutivos desarrollados en la cognición social y el comportamiento.

Así, con el paso del tiempo, los mismos cambios en el volumen del cerebro que permitieron al ser humano demostrar empatía hacia otros individuos podrían haber posibilitado también la aparición del sentimiento de relación íntima con entidades sobrenaturales, y la emergencia de las religiones.

Las investigaciones fueron llevadas a cabo con cuarenta personas de sociedades y religiones occidentales, por lo que Kapogiannis señala que en adelante deberían ser estudiados individuos de otras culturas, como la asiática o las sociedades tribales, para determinar si se usan siempre las mismas áreas del cerebro para las experiencias religiosas, independientemente de cuáles sean éstas.

Los científicos explicaron sus hallazgos en un artículo aparecido en PlosOne de acceso libre.

Fuente: Tendencias21

La mayoría de los niños creen todo lo que se les dice

Un nuevo estudio realizado en niños de tres años por Vikram K. Jaswal, de la Universidad de Virginia y sus estudiantes: A. Carrington Croft, Alison R. Setia, y Caitlin A. Cole, descubrió que los niños jóvenes presentan una tendencia de creer lo que les dicen.

El experimento descubrió que los niños creen lo que les dicen pero se vuelven muy escéptico acerca de informaciones que reciben de otras formas.
Los niños creen que si se comportan bien, recibirán regalos de Papá Noel o el Conejito de Pascua (porque mamá o papá lo ha dicho), pero ¿por qué pasa esto?
Según los estudios anteriores, los niños de tres años lo creen todo y rara vez se vuelven escépticos a esta edad, así que Jaswal quiso averiguar en qué confían exactamente.

Él estaba estudiando ya la forma en que los niños aprenden el idioma y extendió su estudio para ver qué hacen los niños con la información que oyen.

Jaswal se plantea la pregunta “por qué están tan dispuestos a aceptar lo que les dicen, por ejemplo, que una anguila es un pez, cuando se parece tanto a una serpiente?”
Por lo tanto, junto con sus estudiantes, quiso probar si los niños tienen la misma confianza para información que oyen y para la información recibida en otras maneras.

El experimento

El experimento incluyó 16 niños y fue bastante simple:

  1. Un adulto les mostró una taza roja y una amarilla y luego, escondió una pegatina bajo la taza roja.
  2. El adulto dijo a algunos niños que la pegatina estaba bajo la taza amarilla, y para otros sólo colocó una flecha en la taza amarilla sin decirles nada.
  3. Los niños podrían buscar bajo una de las tazas y si encontraban la pegatina la podrían guardar, el juego se repitió ocho veces, con tazas de colores distintos.

Este experimento mostró que los niños que vieron al adulto colocando la flecha en la taza incorrecta, se dieron cuenta que no deberían creerlo, pero aquellos que oyeron que la pegatina estaba bajo una cierta taza, lo creyeron siempre.

Por eso, 9 de los 16 niños, nunca encontraron la pegatina y a pesar de que el adulto les había engañado 7 veces, en el intento número 8 aún confiaron en lo que dijo– al final del estudio todos los niños recibieron pegatinas, aunque no la encontraron.

Jaswal llegó a la conclusión de que “Los niños han desarrollado un sesgo específico a creer lo que les dicen”, dice Jawal, “como una manera de evitar evaluar lo que oyen. Es útil porque casi siempre, los padres y los cuidadores dicen a los niños cosas que ellos creen que son verdaderas.”

Obviamente, a veces los adultos dicen mentiras, como por ejemplo la historia de Papá Noel o el Conejito de Pascua, el hada de los dientes, etc. e incluso en las situaciones más serias, pero Jaswal añade que es muy útil entender esta tendencia de los niños de creer todo.

El estudio fue publicado en Psicológica Science, una revista de la Association for Psychological Science.

Fuente: News.Softpedia

Publicaciones:

 Los niños pequeños son especialmente confiados sobre las cosas que les dicen

Los niños pequeños tienen un sesgo específico, altamente resistente, que les empuja a confiar a un testimonio.

Artículos relacionados:

Los cerebros de los estudiantes son más maleables y vulnerables, según los investigadores.

El 18% de los estadounidenses, 16% de alemanes y el 19% de ingleses creen en el geocentrismo

En una encuesta sobre conocimientos generales compuesta por tres preguntas realizada en 1999, Gallup hizo la siguiente pregunta sobre ciencia básica, que se ha utilizado para indicar el nivel de conocimiento público en dos países europeos en los últimos años:

“Según tus conocimientos ¿la Tierra gira alrededor del Sol o el Sol gira alrededor de la Tierra?”

En la nueva encuesta, aproximadamente cuatro de cada cinco estadounidenses (79%) respondió correctamente que la Tierra gira alrededor del Sol, mientras que el 18% dice que es al revés.

Estos resultados son comparables a los encontrados en Alemania, cuando se hizo una pregunta similar, en 1996; en respuesta a esa encuesta, el 74% de los alemanes dio la respuesta correcta, mientras que el 16% pensaba que el Sol giraba alrededor de la Tierra, y el 10% dijo que no sabía.

Cuando la pregunta fue hecha en Gran Bretaña en ese mismo año, el 67% respondió correctamente, el 19% respondió incorrectamente, y el 14% no sabía.

Los siguientes resultados se basan en entrevistas telefónicas con una muestra nacional aleatoria de 1.016 adultos, mayores de 18 años, llevada a cabo desde el 25 hasta el 27 de junio de 1999. Para los resultados basados ​​en esta muestra, se puede afirmar con un 95 por ciento de confianza que el error máximo atribuible al muestreo y otros efectos aleatorios es más o menos de 3 puntos porcentuales. Además del error de muestreo, la redacción de las preguntas y dificultades prácticas en la realización de encuestas puede introducir errores o sesgos en los resultados de encuestas de opinión pública.

Por lo que usted sabe, ¿la Tierra gira alrededor del Sol, o es el Sol el que gira alrededor de la Tierra?

La Tierra gira alrededor del Sol. 79%
El Sol gira alrededor de la Tierra 18
Sin opinión 3

 

Fuente:

New Poll Gauges Americans’ General Knowledge Levels (6 de Julio, 1999)

6 de cada 10 líderes evangélicos creen en un rapto inminente, 9 de cada diez no creen en la evolución y un 73% cree que es una “prioridad absoluta” evangelizar a los no creyentes

Una encuesta publicada el miércoles (23 de Junio de 2011 ) muestra que la mayoría de los líderes cristianos evangélicos de todo el mundo creen en el rapto: la enseñanza de que como el fin del mundo se acerca, los cristianos serán inmediatamente llevados al cielo dejando a los no creyentes tras de si sufriendo en la Tierra.

Seis de cada 10 líderes evangélicos, o un 61 %, dicen que creen en el Rapto de la Iglesia frente al 32 % que dicen que el fin de los tiempos no sucederá exactamente de esta manera, según una encuesta del Foro Pew sobre Religión y Vida Pública .

La encuesta se basó en las respuestas de casi 2200 líderes evangélicos en el Tercer Congreso de Lausana para la Evangelización Mundial – una reunión mundial de 4500 líderes evangélicos de más de 190 naciones, que se celebró el pasado otoño en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

Las mayoría de los líderes del hemisferio sur – que incluía a Asia y el Pacífico y América central y del Sur, Oriente Medio / África del Norte, África Subsahariana – y el Norte Globalizado – que incluía a Europa y América del Norte – con la excepción de Europa, creen en el Rapto de la Iglesia.

Los líderes evangélicos de África subsahariana son los más propensos a creer en el Rapto, con un 82 % de suscripción a esta creencia del Fin de los Tiempos.

Cuando se trata de enseñanzas acerca de la Segunda Venida de Jesús, un poco más de la mitad, el 52 %, de los encuestados creen que Jesús volverá en su vida. El 8% dice que la Segunda Venida de Jesús ocurriría definitivamente durante su vida y el 44 % dice que el evento sucedería probablemente mientras están vivos.

Entre los líderes evangélicos que no creen que el regreso de Jesús sería inminente, el 37 % dice que Jesús probablemente  no regrese en toda su vida, pero sólo el 2 % dice que es definitivo  que no volverá durante su vida.

Los líderes del Hemisferio Sur tienen más probabilidades que los de los países del Norte, el 67 a 34 %, a creer que la Segunda Venida de Jesús ocurrirá durante sus vidas.

Aspectos comunes entre los líderes:

Foro Pew EvangelicosLa encuesta muestra puntos de vista tradicionales sobre cuestiones familiares y sociales. Por ejemplo, más de nueve de cada diez dicen que el aborto es generalmente malo (45%) o siempre malo (51%). Alrededor de ocho de cada diez dicen que la sociedad debe desalentar a la homosexualidad (84%) y que los hombres deben servir como los líderes religiosos en el matrimonio y la familia (79%).

Prácticamente todos los líderes encuestados (98%) también están de acuerdo en que la Biblia es la palabra de Dios. Pero están divididos casi por igual entre los que dicen que la Biblia debe leerse literalmente, palabra por palabra (50%), y aquellos que no piensan que todo en la Biblia deba tomarse literalmente (48%). Ellos están divididos de manera similar sobre si es necesario creer en Dios para ser una persona moral (sí en un 49% y no en un 49%), y si el consumo de alcohol es compatible con ser un buen evangélica (42% sí, 52% no).

En varios aspectos, los líderes en el Sur Global son más conservadores que los de los países del Norte. Por ejemplo, los líderes del hemisferio sur son más propensos que los de los países del Norte a leer la Biblia de manera literal (58% vs 40%) y en favorecer el tomar de la Biblia como legislación oficial en sus países (58% vs 28%). Más líderes evangélicos en el Sur que en el Norte Global adoptan la posición de que el aborto es siempre malo (59% vs 41%), y más dicen que una mujer siempre debe obedecer a su marido (67% vs 39%). Los líderes en el Sur global son también mucho más proclives que las de los países del Norte a decir que el consumo de alcohol es incompatible con ser un buen evangélico (75% vs 23%).

En general, los líderes evangélicos de todo el mundo ven el secularismo, el consumismo y la cultura popular como las mayores amenazas que enfrentan hoy en día.

Otros hallazgos de las creencias evangélicas de la encuesta de Pew Forum incluyen:

Evolución:  Casi 9 de cada 10 líderes (88 %) rechazan la noción de que los seres humanos evolucionaron con el tiempo debido a procesos naturales. Alrededor de la mitad (47 %) creen que los humanos y otros seres vivos existieron en su forma actual desde el principio del tiempo mientras que el 41 % cree que un ser supremo guió el proceso evolutivo. Sólo el 3 % cree que los procesos naturales, tales como la selección natural, fueron parte de la evolución humana.

Salvación:   95 % dice que la creencia de Jesucristo no es el único camino a la salvación es incompatible con ser un buen cristiano evangélico.

Mujeres:  el 75 % apoya que se permita que las mujeres sirvan como pastores.

Alcohol:  52 % dice que el consumo de alcohol no es compatible con ser un buen evangélico en comparación con el 42 % que dicen que es compatible.

Espiritualidad:  Más del 90 % de los líderes evangélicos dicen que los siguientes son incompatibles con ser un buen evangélico: participación en el yoga como una práctica espiritual (92 %), en la creencia en la astrología (97 %) y en la creencia en la reencarnación (96 %).

Política:  el 84 % dicen que los líderes religiosos deben expresar sus puntos de vista sobre asuntos políticos.

Amenazas:  Los encuestados clasifican al laicismo como una mayor amenaza para el cristianismo evangélico que el Islam. Alrededor del 71 % de los líderes denominan al laicismo como una amenaza importante en comparación con el 47 % que piensa en el Islam como una gran amenaza para la religión.

Evangelismo:  Casi las tres cuartas partes de los líderes evangélicos, o un 73 %, dicen que es una “prioridad absoluta” el evangelizar a las personas no religiosas. Menos (un 53 %) son los que dicen que es una prioridad el evangelizar entre los musulmanes.

El Foro Pew encuestó a 2196 líderes evangélicos de 166 países. La encuesta se llevó a cabo en nueve idiomas, incluyendo Inglés, de agosto a diciembre de 2010 hasta cuestionarios Web y papel.

Fuente:

(parte de la noticia)

The Christian Post

Fuente principal y resto del estudio:

Global Survey of evangelical protestant leaders (PewForum)

Como sería la Tierra con todo el hielo derretido –National Geographic

Explora las nuevas costas del mundo si el nivel del mar se elevara 216 pies a través de los mapas interactivos que National Geographic ofrece en su web.

2014-03-24_164619

Los mapas aquí muestran el mundo tal y como es ahora pero con una sola diferencia: Todo el hielo en la tierra se ha derretido y drenado en el mar, elevándolo a 216 pies y  creando nuevas líneas costeras en nuestros continentes y mares interiores.

Hay más de cinco millones de kilómetros cúbicos de hielo en la Tierra y algunos científicos dicen que tardaría más de 5.000 años en deshacerse del todo. Si seguimos añadiendo carbono a la atmósfera habremos, muy probablemente, creado un planeta sin hielo, con una temperatura promedio de 80 grados Fahrenheit en lugar de la actual de 58.

A pesar de la elevación del nivel, lo que provocaría mayor humedad relativa en todo el planeta y unas mayores temperaturas, podemos observar en dichos mapas que ni derritiéndose todo el hielo de los polos se podría cubrir toda la tierra. Demostrando una vez más que un diluvió universal, tal y como lo afirman los creacionistas, sería del todo imposible.

Crecimiento del ateísmo y decrecimiento del protestantismo en EE.UU.

(11 Marz 2009) Cada vez más norteamericanos desertan de las confesiones cristianas tradicionales o se vuelven simplemente agnósticos o ateos.

Estados Unidos continúa siendo, pese a todo, un país muy religioso en comparación con Europa. Se mantiene mucho más viva la tradición de orar o de acudir a los templos. Pero esta realidad está cambiando. La minoría que se declara no cristiana y no religiosa ha aumentado con respecto a la generación anterior. Así lo refleja uno de los estudios más serios sobre la materia, el American Religious Identification Survey (ARIS), realizado por el Trinity College de Hartford (Connecticut). Su encuesta del 2008, en la que entrevistaron a más de 54.000 personas, constata la evolución respecto a 1990 y el 2001.

Un aspecto que llama la atención es el incremento de quienes no declaran religión alguna (si bien no todos se consideran ateos). Ha pasado del 8,2 por ciento en 1990 al 15 por ciento en el 2008. Los que dicen ser cristianos son ahora el 76 por ciento de la población, frente al 86,2 por ciento de hace 19 años.

Quienes más erosión están sufriendo son las denominaciones tradicionales protestantes, como los metodistas, luteranos, presbiterianos o episcopalianos. En 1990, suponían el 18,7 de la población norteamericana. Ahora suman sólo el 12,9 por ciento. Los baptistas, mayoritarios entre los protestantes, han bajado del 19,3 al 15,8 por ciento. Por el contrario, suben quienes se consideran a sí mismos simplemente cristianos, pero van por libre, sin afiliación particular, y también los llamados cristianos renacidos.El auge de una versión genérica del evangelismo es uno de los fenómenos más interesantes del estudio y está vinculado al éxito de las megaiglesias dirigidas por pastores carismáticos.

Los católicos se mantienen estables, gracias al flujo de inmigración hispana. Eran el 26,2 por ciento en 1990 y el 25,1 por ciento en el 2008. Los mormones y los judíos conservan su cuota. Y los musulmanes crecen.

Los autores del trabajo detectan un paulatino abandono de los principales rituales religiosos, que tan vitales son para que las confesiones retengan a sus fieles. Según la demógrafa Ariela Keysar, una de las responsables de la investigación, la secularización puede explicarse por la “creciente diversidad y pluralidad de la sociedad, así como el individualismo, que se traduce en un cambio de valores”. “La gente quiere ser ella misma, no se siente obligada a continuar en la confesión en la que se crió”, declaró Keysar a La Vanguardia.

El 26 por ciento de los encuestados afirma no estar bautizado ni haber pasado por ningún rito equivalente, como la circuncisión. El 30 por ciento de los matrimonios no se casó por un rito religioso. Y el 27 por ciento no tiene interés en una ceremonia religiosa en su funeral. Tal vez esa muestra última de desapego sea el indicio más claro de la erosión de la fe en Estados Unidos.

Fuente artículo:

Noticiascristianas

Los estudios (ARIS)

ARIS 2008 es la tercera de una serie histórica de grandes encuestas temporales representativas a nivel nacional que rastrean cambios en las lealtades religiosas de la población adulta de los EE.UU. dentro de los 48 estados contiguos desde 1990 a 2008. Para saber más y conocer su metodología hacer clic en este enlace.

Para todo aquel interesado en observar más detenidamente los estudios realizados por Trinity College, estos se encuentran disponibles en su índice de publicaciones (véase el enlace).

Dejo a disposición dos de esos estudios, el mencionado en el artículo y uno relacionado con el perfil de la población religiosa estadounidense (también disponibles en el índice)

ARIS08SRAMNones

La creencias religiosas caen un 20% en Estados Unidos

(2 Sept 2011) En Estados Unidos disminuyen las congregaciones y aumenta la inconformidad hacia las jerarquías eclesiásticas al mismo tiempo que se incrementa el número de personas que no profesan fe alguna. Esto es parte de unas de las conclusiones de un estudio realizado por un experto de la Universidad de Duke, publica la agencia AP.

Mark Chaves, es quien ha realizado la investigación titulada: “Religión estadounidense: Tendencias contemporáneas”.

En 4 décadas de Estudio Social General, se realizó este estudio del estado de la religión contemporánea estadounidense. Según Chavez, Estados Unidos ha experimentado un “debilitamiento” en las creencias religiosas en todos los aspectos: desde la asistencia regular a los servicios de culto hasta con quien se casan.

Cada vez más personas están dispuestas a decir que no pertenecen a fe religiosa alguna hoy día.“Inequívocamente, no hay incremento (de creyentes)”, asegura Chaves, quien dirige el Estudio de las Congregaciones Nacionales.

En la actualidad, 20% de todos los estadounidenses dicen no pertenecer a grupo religioso alguno, según Chávez, en comparación con aproximadamente 3% en la década de 1950. Sin embargo, eso no significa que esas personas son ateas, agnósticas o de otra denominación. En cambio, casi 92% de los estadounidenses todavía creen en Dios, aunque no consideran a la religión parte de su identidad.

La fuerte presencia de conservadores religiosos en la política estadounidense, por ejemplo, coincide con un aumento del desencanto hacia la intromisión de la fe en las actividades públicas.

Según Chaves, de 1991 a 2008, aumentó de 20 a 44% el porcentaje de estadounidenses que considera que los dirigentes religiosos deben mantenerse al margen de la política.

Fuente artículo:

Noticiascristianas.

El Estudio

41 16Zoo7NL._SY344_PJlook-inside-v2,TopRight,1,0_SH20_BO1,204,203,200_La mayoría de los estadounidenses dicen que creen en Dios, y más de un tercio dicen que asisten a servicios religiosos cada semana . Sin embargo, los estudios muestran que la gente realmente no va a la iglesia tan a menudo como ellos dicen , y no siempre está claro lo que quieren decir cuando dicen a los encuestadores que creen en Dios o rezar. Religión Estadounidense presenta la mejor y más actualizada información sobre las tendencias religiosas en los Estados Unidos, de manera sucinta y accesible. Este libro proporciona información esencial acerca de los principales acontecimientos en la religión americana desde 1972, y es el primero de los principales recursos de este tipo que aparece en más de dos décadas.

Mark Chaves analiza las tendencias en la diversidad, la creencia, la participación, la vida de la congregación, el liderazgo, el declive protestante liberal, y la polarización . Se basa en dos encuestas importantes: la Encuesta Social General, una encuesta en curso de cambio de actitudes y comportamientos de los estadounidenses, que comenzó en 1972, y el Estudio Nacional de Congregaciones, una encuesta de las congregaciones religiosas estadounidenses de todo el espectro religioso. Chaves considera que la vida religiosa estadounidense ha visto mucha continuidad en las últimas décadas, pero también mucho cambio. El autor cuestiona la noción popular de que la religión está siendo testigo de un resurgimiento en los Estados Unidos – de hecho, la creencia y la práctica tradicional es estable o decreciente. Chaves analiza por qué la disminución de las denominaciones protestantes liberales ha ido acompañada de la difusión de actitudes protestantes liberales acerca de la tolerancia religiosa y social, cómo la confianza en las instituciones religiosas se ha reducido a más de la confianza en las instituciones seculares, y una serie de otras tendencias cruciales.

La oración no cura más allá del efecto placebo

Diversos estudios  sugieren, al mismo tiempo que demuestran, que la oración ( Intercesión de la oración, con sus siglas IP en inglés, de Incercessory Prayer) solo aportó leves mejorías en pacientes que, conscientemente, sabían estaban orando por ellos. No funcionando esto en todas las enfermedades e incluso teniendo efectos negativos en pacientes de algunas afecciones. A distancia, no se reportaron mejorías en ninguno de los casos. Demostrando así que:

1º.- Orar por alguien solo funciona levemente cuando ese alguien es religioso y es consciente de ello ya que esto influye psicológicamente en él.

2º.- Se habla de mejoría, no de curación. Ya que el enfermo debe seguir los tratamientos médicos. Esta mejoría también se reporta en pacientes a los que se les suministran placebos.

3º.- Cuando esa persona no es consciente no se reporta ninguna mejora. Demostrando así que la oración no va más allá del efecto placebo gracias a que al paciente se le influye con sesgos cognitivos.

El último y más grande de los estudios científicos fue realizado por Herbert Benson et al. Los resultados fueron publicados en el American Heart Journal en abril de 2006 (véase a continuación). En él se demuestra que, a diferencia de estudios anteriores, los pacientes que fueron conscientes de estar recibiendo oración tuvieron incluso más complicaciones que los que no lo fueron (contraviniendo así los resultados de estudios como el de Matthews y Williams – incluidos en este post) y confirmando que para que la oración tenga algún tipo de efecto (positivo o negativo) el paciente debe ser consciente de ello. De hecho, incluso en los pacientes que recibieron oración a distancia el resultado fue negativo (Harris y Mattews – incluidos también).

En lo que coinciden todos los estudios es en que la intercesión de la oración no tiene efecto alguno en los pacientes que no son conscientes de estar recibiéndola. Evidenciando esto el hecho de que orar no afecta más que emocionalmente y, con ello, las mejoras que reportan los pacientes que la reciben son claramente psicológicas.

 

AFECCIONES CARDÍACAS

Estudio de los efectos terapéuticos de la intercesión de la oración (STEP) en pacientes con bypass cardíaco: un ensayo aleatorio multicéntrico de la incertidumbre y la certeza de recibir la intercesión de la oración.

Benson H, et al. Mostrar todo

Revista

Am Heart J. 2006 Apr; 151 (4) :934-42.

Comentarios en
Abstracto

ANTECEDENTES: Es ampliamente creido que la intercesión de la oración influye en la recuperación de la enfermedad, pero las afirmaciones de los beneficios no están respaldados por estudios clínicos bien controlados. Estudios anteriores no han abordado si la oración en sí o el conocimiento / la certeza de que se está proporcionando la oración pueden influir en el resultado. Se evaluó si (1) la recepción de la intercesión de la oración, o (2) tener la certeza de recibir la intercesión de la oración se asocia con una recuperación sin complicaciones después de una cirugía de revascularización coronaria (CABG).

MÉTODOS: Los pacientes en 6 hospitales de Estados Unidos fueron asignados aleatoriamente a 1 de 3 grupos: 604 recibieron la intercesión de la oración después de haber sido informados de que podían o no recibir la oración, 597 no recibieron oración de intercesión también después de haber sido informados de que podían o no haber recibido la oración y 601 recibieron oración de intercesión después de haber sido informados de que recibirían oración. Se proporcionó la oración de intercesión durante 14 días, a partir de la noche antes del CABG. El resultado primario fue la aparición de complicaciones dentro de los 30 días del CABG. Los resultados secundarios fueron cualquier acontecimiento importante y la mortalidad.

RESULTADOS: En los 2 grupos de incertidumbre sobre la recepción de la oración de intercesión, se produjeron complicaciones en el 52% (315/604) de los pacientes que recibieron la oración de intercesión versus 51% (304/597) de los que no lo hicieron (riesgo relativo 1,02, IC del 95%: 0,92 -1,15). Las complicaciones se presentaron en el 59% (352/601) de los pacientes que recibieron cierta intercesión de la oración en comparación con el 52% (315/604) de los que recibieron inciertamente la oración de intercesión (riesgo relativo 1,14, IC del 95% 1.2 a 1.28). Los grandes eventos y la mortalidad a los 30 días fueron similares en los 3 grupos.

CONCLUSIONES: La oración de intercesión en sí no tuvo ningún efecto sobre la recuperación sin complicaciones de CABG, pero la certeza de recibir la oración de intercesión se asoció con una mayor incidencia en las complicaciones.

PMID

16569567 [PubMed – Medline]

Texto completo: Elsevier Science

Un ensayo aleatorio y controlado de los efectos remotos de la intercesión de la oración en los resultados de los pacientes ingresados ​​en la unidad coronaria.

Harris WS, et al. Mostrar todo

Revista

Arch Intern Med. 1999 25 de octubre; 159 (19) :2273-8.

Fe de errores en
  • Arch Intern Med 2000 26 de junio, 160 (12): 1878.
Comentarios en
Abstracto

CONTEXTO: La oración de intercesión (orar por otros) ha sido una respuesta común a la enfermedad desde hace milenios, pero ha recibido poca atención científica. Los resultados positivos de un anterior ensayo controlado de la oración de intercesión aún no se han replicado.

OBJETIVO: Determinar si la intercesión de la oración a distancia a pacientes hospitalizados con problemas cardíacos reducirá los eventos adversos en general y la duración de la estancia.

Diseño: aleatorizado, controlado, doble ciego, prospectivo, de grupos paralelos.

AJUSTE: privado, Hospital universitario asociado.

Pacientes: 990 pacientes consecutivos que fueron recién ingresados ​​en la unidad coronaria (UCC).

INTERVENCIÓN: En el momento de la admisión, los pacientes fueron aleatorizados para recibir a distancia la intercesión de la oración (grupo de oración) o no (grupo de atención habitual). Los primeros nombres de los pacientes en el grupo de oración fueron dados a un equipo externo de intercesores que oraron por ellos al día durante 4 semanas. Los pacientes no sabían que se estaba rezando por ellos y los intercesores no sabían quienes eran los pacientes y nunca los conocieron.

Principales medidas de resultado: el curso de medicina de la admisión del CCU  hasta el alta hospitalaria fue resumida en una cuenta del curso de CCU derivada de la revisión retrospectiva de ciego.

RESULTADOS: En comparación con el grupo de atención habitual (n = 524), el grupo de oración (n = 466) fue significativamente peor + / – SEM ponderada (6,35 + / – 0,26 vs 7,13 + / – 0,27, p = 0,04) y no ponderado (2.7 + / – 0.1 vs 3.0 + / – 0.1, p = 0.04) marca curso CCU. Longitudes de CCU y estancia hospitalaria no fueron diferentes.

Conclusiones: a distancia, la oración de intercesión se asoció con puntuaciones de CCU inferiores. Este resultado sugiere que la oración podría ser un complemento efectivo a la atención médica estándar solo cuando se realiza insitu y a pacientes conscientes de estar recibiéndola.

PMID

10547166 [PubMed – Medline]

Texto completo: Silverchair Sistemas de Información

 

ARTRITIS REUMATOIDE

Efectos de la intercesión de la oración en pacientes con artritis reumatoide.

Matthews DA, et al. Mostrar todo

Revista

Sur Med J. 2000 diciembre; 93 (12) :1177-86.

Afiliación
Abstracto

Antecedentes: Muchas personas rezan durante una enfermedad, pero los efectos clínicos de la oración no son bien entendidos.

MÉTODOS: Se estudiaron de forma prospectiva una cohorte de 40 pacientes (edad media, 62 años; 100% blancos; 82% mujeres) en una clínica privada de reumatología. Todos tenían la clase II o III de la artritis reumatoide y tomaron dosis estables de medicamentos antirreumáticos. Todos recibieron una intervención de 3 días, incluyendo 6 horas de educación y 6 horas de contacto directo con la intercesión de la oración. 19 pacientes seleccionados al azar de la muestra tuvieron como suplemento diario 6 meses de intercesión de la oración realizados por personas ubicadas en otros lugares. Se midieron diez variables de resultado de artritis específica al inicio del estudio y en intervalos de 3 meses durante 1 año.

RESULTADOS: Los pacientes que recibieron en persona la oración de intercesión mostraron una significativa mejoría general durante 1 año de seguimiento. No se encontró que hubiera efectos adicionales en la intercesión de la oración suplementaria realizada a distancia.

CONCLUSIONES: En persona la oración de intercesión puede ser un complemento útil de la atención médica estándar para ciertos pacientes con artritis reumatoide. La oración de intercesión a distancia no ofrece beneficios adicionales.

PMID

11142453 [PubMed – Medline]

Texto completo: Lippincott Williams & Wilkins

 

Fuentes:

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/11923793/?i=2&from=/16569567/related

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/16569528/?i=3&from=/16569567/related

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/10547166/?i=4&from=/16569567/related

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/11142453/?i=5&from=/16569567/related

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/19007688/?i=6&from=/16569567/related

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/11859558/?i=2&from=/11142453/related

 

Estudio relacionado:

Orar no cura: Análisis realizado en Hertford College (Oxford) y Cochrane de todos los estudios realizados hasta la fecha.

Encuentran en Atapuerca la secuencia de ADN humano más antigua del mundo

Se ha extraído de un fémur de 400.000 años de edad encontrado en la Sima de los Huesos y el hallazgo se publica en la revista científica ‘Nature’

El ADN humano más antiguo de la historia tiene 400.000 años y ha sido hallado en la Sima de los Huesos, uno de los yacimientos paleontológicos más importantes del mundo y que está situado en la Sierra de Atapuerca, en la provincia de Burgos. El hallazgo ha sido realizado por un equipo de científicos españoles y alemanes y los detalles los publica la prestigiosa revista ‘Nature’ en su último número.

investigadores-junto-femur-400000-anos-encontrado-Atapuerca

Dos investigadores junto al fémur de 400.000 años encontrado en Atapuerca- (JAVIER TRUEBA (Madrid Scientific Films))

Utilizando una nueva técnica, el equipo de Atapuerca y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Alemania han podido secuenciar el genoma casi completo de un resto humano (en este caso, un fémur, el hueso humano más largo) que tiene unos 400.000 años. Gracias a esta operación, se ha podido recuperar el ADN humano más antiguo del mundo. Hasta ahora los científicos sólo habían podido encontrar ADN de esta antigüedad en suelo helado, pero esta es la primera vez que se extrae de un fósil humano.

La Sima de los Huesos es el yacimiento que ha proporcionado, en un solo lugar, más fósiles de una especie de homínido. Desde el año 1976 se trabaja en la recuperación de los restos óseos de por lo menos 28 individuos. Los esqueletos están completos, pero sus huesos se encuentran muy fragmentados, dispersos y mezclados, lo que dificulta la reconstrucción de los mismos. Sin embargo, este yacimiento tiene una enorme ventaja: se encuentra aislado desde hace cientos de miles de años a varios metros de profundidad y esto ha permitido que los restos humanos se conserven de forma excepcional.

Un equipo dirigido por Matthias Meyer del Instituto Max Planck (Alemania) ya había secuenciado, hace poco tiempo, el genoma completo de un oso que se encontró también en la Sima de los Huesos junto con los fósiles humanos. Fue preciso para ello desarrollar nuevas técnicas analíticas, habida cuenta de la degradación extrema del material genético, y éstas han sido utilizadas de nuevo para poder recuperar el ADN humano más antiguo.

Este trabajo muestra que ahora podemos estudiar el ADN de fósiles con varios cientos de miles de años de antigüedad, abriéndose la posibilidad de conocer genes de nuestros antepasados. Es tremendamente emocionante“, ha explicado Svante Päabo, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

¿Y cómo se pudo determinar la edad de este hueso humano? Los investigadores compararon el genoma extraído del fémur número XIII de la Sima de los Huesos con el de las especies más cercanas, tanto vivas (humanos actuales y grandes simios) como fósiles y, a partir de estos datos genéticos, han podido calcular una edad aproximada para el fósil de la Sima de los Huesos de unos 400.000 años.

Mayor complejidad de la esperada

Pero la secuenciación de este genoma también ha deparado a los científicos de Atapuerca una sorpresa. En contra de lo esperado, el individuo al que pertenece el fémur se parece más a los denisovanos que a los neandertales. Los denisovanos se consideran unos parientes muy lejanos de los neandertales, de los que se separaron hace unos 700.000 años, y apenas se tiene información sobre sus características físicas, por lo que no es posible establecer comparaciones anatómicas con los fósiles de Atapuerca. Se llaman así porque sus primeros restos fósiles fueron encontrados en la cueva Denisova, situada en la región de Siberia.

20101223elpepisoc_1_Ges_SWF

Según Juan Luis Arsuaga, director del Centro Mixto (Universidad Complutense de Madrid-Instituto de Salud Carlos III) de Evolución y Comportamiento Humanos y director científico del Museo de la Evolución Humana de Burgos, “solo hay progreso en el conocimiento cuando se encuentra lo inesperado. Todo apunta a una complejidad mayor de lo que se suponía en el Pleistoceno medio. Esperemos que futuras investigaciones aclaren las relaciones entre los fósiles de la Sima, los neandertales y los denisovanos“.

Los investigadores del equipo conjunto se proponen ahora secuenciar ADN mitocondrial de otros individuos de la Sima, e incluso recuperar algunas secuencias del ADN nuclear.

Fuente:

Noticias Cadenaser.com

Nota: se han añadido enlaces e información adicional al artículo.

El ateísmo se castiga con la muerte en estos 13 países

Los ateos que viven en 13 países corren el riesgo de ser condenados a muerte, sólo por las creencias (o no creencias) de acuerdo con un nuevo informe global de la International Humanist and Ethical Union publicado este martes (10/10/2013). Todos esos 13 países identificados por el estudio son de mayoría musulmana.

Los países que imponen estas sanciones son: Afganistán, Irán, Malasia, Maldivas, Mauritania, Nigeria, Pakistán, Qatar, Arabia Saudita, Somalia, Sudán, Emiratos Árabes Unidos y Yemen. Con la excepción de Pakistán, los países todos permiten la pena capital contra la apostasía, es decir, la renuncia a una religión en particular. Pakistán, por su parte, impone la pena de muerte por blasfemia, que puede incluir, obviamente, no creer en Dios. 

Del estudio  el mapa interactivo  da una buena y amplia, visión general de qué países castigan la apostasía y la blasfemia con la muerte (negro), con la pena de prisión (rojo), o imponer restricciones legales sobre (no) el discurso religioso y el pensamiento (amarillo):

 

El informe es una versión más completa de un estudio similar  publicado el año pasado que identificó sólo siete países en los que los ateos enfrentan la pena de muerte, sólo la mitad del total de este año. También encontró mucho más extendida la discriminación contra los ateos de todo el mundo. “Nuestros resultados muestran que la inmensa mayoría de los países no respetan los derechos de los ateos y librepensadores“, explica el estudio, y señaló que las leyes de algunos países impiden que los ateos se casen, asistan a la escuela pública, la participación como ciudadanos, que ejerzan cargos públicos, o sólo existir en absoluto. Los autores,  citando un estudio de Gallup , estiman que alrededor del 13 por ciento de la población del mundo es atea, mientras que el 23 por ciento se identifica simplemente como “no religiosa”. 

Aunque no está en la lista de esos 13 paises, Bangladesh recibe una atención especial en el informe como poco iluminada en particular. Varios bloggers y periodistas no religiosos y ateos en el país han  recibido amenazas de muerte y actos de hostigamiento este año a raíz de una serie de acciones judiciales del gobierno por blasfemia. Un blogger, Ahmed Rajib Haider, fue  asesinado con un machete fuera de su casa. El informe también incorpora la evaluación de las protecciones generales de libertad de expresión en cada país. Rusia ganó la crítica significativa, en parte debido a sus leyes de “propaganda” anti-LGBT. Y Corea del Norte, un estado agresivamente secular, recibió la calificación más baja en el informe de “Violaciónes graves.” 

Debido a fuertes protecciones constitucionales de libertad de expresión de EEUU y la falta de una religión oficial del estado, el país le fue moderadamente bien en el informe, obteniendo una calificación “en general satisfactoria“. Pero la IHEU tenía algunas notas de advertencia sobre cómo se trata a los ateos en la actualidad en los EE.UU., criticando “una serie de leyes que limitan el papel de los ateos en lo que respecta a las funciones públicas, o que involucran al gobierno con la religión en la medida en que el ser religioso se equipara con ser un Estadounidense, y viceversa.” Esas leyes incluyen disposiciones constitucionales fijas en los libros en siete estados (Arkansas, Maryland, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee y Texas) que prohíben a los ateos ejercer cargos públicos. Los autores añaden: 

Si bien no existe un remedio legal para la clara discriminación religiosa por parte del gobierno, a menudo puede quedar sin respuesta en situaciones en las que es difícil, o personalmente desventajosa o peligrosa, tomar una posición en contra de la autoridad, por ejemplo, en las cárceles, en el ejercito, e incluso algunos contextos administrativos.

Entonces, ¿qué países obtuvieron una calificación de alguna vaga posición de “libertad e igualdad” en la IHEU? Los países mejor clasificados incluyen a Jamaica, Uruguay, Japón, Taiwán y Bélgica.

Fuente:

TheWire

Notas:

Aunque existen opiniones minoritarias en esos países en contra de la pena de muerte, estas, según las autoridades islámicas, solo responden al querer dar una buena imagen del país. Sin embargo, la opinión mayoritaria de esos países mencionados, ateniéndose a la sharia, es que deben atenerse a lo que marca la tradición. Por lo tanto, la pena de muerte debe (y ha sido) restablecida y apoyada por sus gobiernos bajo el amparo de la ley.

  1. Al-Qaradawi, Yusuf (24 de marzo de 2003). «Fatwa on Intellectual Apostasy» (en inglés). IslamOnline. Consultado el 14 de octubre de 2009.
  2. Ir a↑ Rahman, S. A. (1972) (en inglés). Punishment of Apostasy in Islam. Lahore: Institute of Islamic Culture. pp. 10–13. OCLC 708470.
  3. Ir a↑ Shafaat, Ahmad (febrero de 2006). «The punishment of apostasy in Islam» (en inglés). Consultado el 14 de octubre de 2009.

Europa, aunque no practica la pena de muerte, se atiene al ideario que marcan sus religiones oficiales. Así por ejemplo, en Irlanda la blasfemia está penada con hasta 25.000 € de multa y en España el artículo 525 del Código Penal (aprobado en 1995) contempla el delito de escarnio prescribiendo una pena de ocho a doce meses de multa a «quienes, para ofender los sentimientos de los miembros de una confesión religiosa, hagan públicamente, de palabra, por escrito o mediante cualquier tipo de documento, escarnio de sus dogmas, creencias, ritos o ceremonias, o vejen, también públicamente, a quienes los profesan o practican». Aunque esta ley, que contraría la Libertad de Expresión, entró además en conflicto con otras leyes de tal modo que juristas e incluso los propios religiosos abogan por abolirla debido a su carácter impopular.

Estudios relacionados:

Véase el enlace.

Simulan la evolución de órganos complejos en 3D por vez primera

Científicos de la UAB han comprobado que no todos los aspectos de la forma del cuerpo son igual de importantes en el proceso

Científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona han logrado simular por primera vez la evolución de órganos complejos de forma tridimensional. Gracias a ello han podido evaluar mejor cómo funciona la selección natural sobre los distintos aspectos de la forma del cuerpo, y han comprobado que no todos estos aspectos son igualmente importantes en el proceso.

2013-12-10_200327Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona y de la Universidad de Helsinki (Finlandia) han logrado simular por primera vez la evolución de órganos complejos de forma tridimensional, integrando los mecanismos de regulación genética que se dan durante el desarrollo embrionario.

El trabajo, publicado en Nature, permite tener en cuenta la complejidad real de las interacciones genéticas que dan lugar a la forma adulta de los organismos, entender mejor cómo actúa la selección natural sobre los diferentes aspectos de la forma del cuerpo y hacer experimentos virtuales de evolución mucho más realistas.
En la actualidad tenemos mucha información sobre qué cambios en qué genes dan lugar a qué cambios en la forma. Pero esto es meramente descriptivo. La cuestión es entender la lógica biológica que determina qué cambios en la forma aparecen por qué cambios en los genes y de qué forma puede cambiar el cuerpo”, explica en la nota de prensa de la UAB Isaac Salazar, investigador de la Universidad de Helsinki y del Departamento de Genética y Microbiología de la Universidad Autónoma de Barcelona y primer autor del artículo.

En la naturaleza esto viene determinado por el desarrollo embrionario, durante la vida de cada organismo, y por la evolución por selección natural, para cada población y especie. Pero en el campo de la evolución de los organismos es prácticamente imposible plantear experimentos, dada la gran escala temporal en la que se dan estos fenómenos. Esto hace que aún existan debates abiertos con hipótesis difíciles de demostrar experimentalmente. Esta dificultad se compensa con el uso de modelos teóricos para integrar detalladamente los datos experimentales existentes, simulando así la evolución virtualmente.

En su trabajo los investigadores han utilizado un modelo teórico basado en experimentos en desarrollo embrionario, basado en otro trabajo previo de los mismos autores también publicado en Nature (Salazar-Ciudad y Jernvall, 2010), y tres modelos matemáticos diferentes de evolución virtual por selección natural sobre la forma.

La evolución ocurre virtualmente en el ordenador en poblaciones de individuos en las que cada individuo puede mutar sus genes, justo como en la naturaleza. Éstas, mediante el modelo de desarrollo, producen nuevas morfologías y la selección natural decide cuáles pasan a la siguiente generación. Repitiendo este proceso en cada generación se puede ver la evolución en acción en el ordenador.

La simulación realizada ahora ha permitido comparar las diferentes hipótesis existentes en el campo de la evolución sobre qué aspectos de la morfología evolucionan más fácilmente: La primera visión es que todos los aspectos métricos de la forma contribuyen a la adaptación y que, consecuentemente, todos son moldeados por la evolución de forma fina a lo largo del tiempo.

La segunda visión es que algunos aspectos de la forma tienen un valor adaptativo más importante y que el resto cambia en la evolución como efectos colaterales a los cambios en los primeros. La tercera es que ningún aspecto de la forma es intrínsecamente más importante, sino que lo que es importante adaptativamente es una medida compleja de la rugosidad de la forma.

Conclusiones

Lo que hemos encontrado es que la primera hipótesis no es posible y que la segunda lo es en algunos casos. Aunque la ecología favoreciese este tipo de selección (la primera visión), el desarrollo embrionario y la relación entre variación genética y morfológica que éste impone es demasiado compleja para que cada aspecto de la morfología haya sido moldeado finamente.

En cierta manera, lo que vemos que la selección natural está constantemente moldeando la forma de los cuerpos, pero que éstos distan mucho ser óptimos en muchos de sus aspectos”, comenta Salazar.

El trabajo ha sido liderado por Isaac Salazar-Ciudad y ha contado con la participación de Miquel Marín Riera, investigador en formación en la UAB. Parte del mismo se ha realizado en la comunidad de “evo-devo” (evolución y desarrollo embrionario) en el Instituto de Biotecnología de la Universidad de Helsinki y otra en el Grupo de Investigación de Genómica, Bioinformática y Evolución de la UAB.

Referencia bibliográfica:

Isaac Salazar-Ciudad y Miquel Marín-Riera. Adaptative dynamics under development-based genotype-phenotype maps. Nature (2013). DOI: 10.1038/nature12142.

Fuente:

Tendencias21

Biocenter  HELSINKI EVODEVO EVOLUTIONARY PHENOMICS GROUP (Web con todos estudios publicados)

Nota: se han añadido en el artículo enlaces hacia los distintos estudios mencionados en el artículo.

Un experimento muestra cómo funciona la evolución

El científico Richard E. Lenski ha estudiado una cepa de la bacteria Escherichia coli durante más de 50.000 generaciones

bacteria-coli--644x362

Richard E. Lenski ha estudiado una cepa de la bacteria Escherichia coli durante más de 50.00 generaciones. El experimento, consideradoel más largo del mundo en su área, comenzó en 1988 y ha permitido a Lenski determinar que los miembros de uno de sus cultivos de bacterias, después de 31.000 generaciones, evolucionaron. Los organismos en cuestión han desarrollado un nuevo rasgo y son capaces de asimilar citrato en condiciones aeróbicas, es decir, en presencia de oxígeno.

Algunos experimentos deben extenderse a lo largo de muchos años para que produzcan resultados importantes. Si queremos estudiar la evolución de los seres vivos, por ejemplo, necesitamos analizar decenas de miles de generaciones y aunque los conejillos de indias de nuestro laboratorio tengan una vida muy corta, alcanzar un numero tan elevado de divisiones requiere de varios años. Eso es algo que seguramente tiene muy claro Richard E. Lenski, un científico que ha estudiado 12 poblaciones de la bacteria Escherichia coli desde hace unos 25 años. Comenzó con su experimento en 1988 y vio cómo se sucedían unas 55.000 generaciones de estos seres. Se trata, por mucho, del experimento de “síntesis evolutiva” más largo encarado hasta la fecha. Y los resultados, parece, han valido la pena.

El cuerno de un unicornio

Hemos descubierto cómo puede surgir el cuerno de un unicornio,” afirma Lenski en un articulo que acaba de publicar Nature. La frase viene a cuento por que el científico ha encontrado que una de las poblaciones de bacterias que está estudiando “mutó” allá por la generación número 31.000, desarrollando un nuevo rasgo. Los integrantes de esa colonia son ahora capaces de asimilar citrato en condiciones aeróbicas (es decir, en presencia de oxígeno), algo que los integrantes originales de la colonia eran incapaces de hacer.

Para que esto ocurra, explica Lenski, un rasgo nuevo ha tenido que evolucionar mediante el “reordenamiento” y “amplificación” de algunos genes preexistentes. Es decir, no ha aparecido ningún gen nuevo, pero sí se ha modificado parte del código genético existente. Este experimento demuestra claramente que los denominados “cambios microevolutivos graduales” ocurren y que pueden producir innovaciones en el fenotipo. Según el autor, esto desarma uno de los argumentos más importantes esgrimidos por los creacionistas.

En realidad, no es la primera vez que un experimento de estas características encuentra algún cambio microevolutivo pero, hasta donde sabemos, ninguno ha hallado uno tan grande ni ha dejado registrado todos los pasos previos que conducen al cambio. En efecto, el equipo de Lenski ha sido lo suficientemente constante como para cada día, durante 25 años, transferir una a una las 12 poblaciones a un nuevo matraz para que den lugar a una nueva generación y, de paso, almacenar a 80 ºC bajo cero una muestra de cada una. Esto permite el análisis posterior de las mismas, convirtiendo el experimento en una suerte de “mapa” que muestra la forma en que los genes se fueron modificando.

Fuente:

ABC.es

Otras fuentes:

Explicación del experimento (Wikipedia – inglés)

Página oficial de Richard E. Lenski (Michigan State University)

Observan por primera vez la adaptación del genoma a los cambios de temperatura

Heat_Wave_2011web,005.06.2013 INVESTIGAR   –  Investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona han estudiado por primera vez el efecto de una ola de calor sobre la composición genética de una especie. Los científicos vienen monitorizando la evolución de la mosca Drosophila subobscuradesde hace 37 años, y han observado cómo la ola de calor de la primavera de 2011 causó una dramática alteración en la composición genética de las poblaciones de este organismo, debido a una rápida proliferación de genotipos más tolerantes a las altas temperaturas. La investigación se publica hoy en Biology Letters.

Los científicos monitorizan la evolución de Drosophila subobscura, una pequeña mosca muy común en todo el continente europeo, desde 1976. La investigación se centra en un tipo concreto de variabilidad genómica denominado polimorfismo cromosómico de inversiones. El estudio ha permitido comparar cómo cambian los genomas de las moscas de primavera a verano, de verano a otoño y de otoño a primavera a lo largo de los años.

En trabajos anteriores a 2011, centrados en uno de los cinco pares de cromosomas de D. subobscura y en una población cercana a la ciudad de Santiago de Compostela, los investigadores observaron que este tipo de variación está relacionada con la adaptación a la temperatura ambiental. Pudieron identificar dos tipos de variantes genéticas: una que confiere adaptación al frío, ya que su frecuencia aumenta siempre durante el invierno, y otra que confiere adaptación al calor, con una pauta de comportamiento opuesta. Los científicos observaron cómo la frecuencia relativa de ambos tipos de variantes ha venido evolucionando tal y como se esperaría de los efectos del calentamiento climático. Comparadas con las moscas de los años 70, las actuales presentan una mayor proporción de variantes tolerantes al calor.
En abril de 2011, la monitorización coincidió con la intensa ola de calor que asoló el oeste de Europa y otras partes del mundo. Los científicos ampliaron el estudio considerando no sólo el par cromosómico investigado hasta entonces, sino los cinco pares de cromosomas de la especie, y tomando muestras de moscas en una población adicional localizada en Gordexola, cerca de Bilbao. De este modo las conclusiones son extrapolables a escala genómica, y también a escala geográfica, al tercio norte de España.

En un artículo en la prestigiosa revista Biology Letters, de la Academia Nacional de Ciencias del Reino Unido, los científicos demuestran que la ola de calor de 2011 alteró dramáticamente la composición genética de las poblaciones naturales de Drosophila subobscura. En plena primavera, y en tan solo una generación, las poblaciones adquirieron una configuración genética típica del verano a causa de la ola de calor.
Según han podido calcular los investigadores, la diferencia en éxito reproductivo entre genotipos sensibles y resistentes a la ola de calor fue extremadamente intensa: durante la ola de calor las  moscas portadoras de las variantes genómicas tolerantes al aumento de temperatura  dejaron por término medio cinco veces más descendientes que las portadoras de las variantes sensibles a estos cambios.
Los investigadores han podido también observar que, tras la ola de calor, las poblaciones recobraron la composición genética anterior al evento. Esto demuestra que  algunos organismos poseen una elevada resiliencia genética frente a este tipo de perturbaciones ambientales.

Nuestros resultados indican que la resistencia al calor tiene un origen genético. No obstante, no podríamos hablar de un gen del calor o un gen del frío, sino que los factores genéticos de la resistencia al calor están distribuidos por todo el genoma, al menos en estos organismos”, afirma Francisco Rodriguez-Trelles, investigador de la UAB que ha coordinado el hallazgo. Para Rodriguez-Trelles “los resultados que hemos obtenido son una prueba fehaciente de que el incremento de temperatura está influyendo en la evolución de algunas especies”
En la investigación también han participado Rosa Tarrío y Mauro Santos, investigadores del Grupo de Biología Evolutiva del Departamento de Genética y de Microbiología de la UAB.

Imagen: Efectos genéticos de la ola de calor de abril de 2011. Sobre el área de Europa afectada por la ola de calor se muestra la mosca Drosophila subobscura y una de las variantes cromosómicas que confieren adaptación al calor. La gráfica muestra la anomalía genética causada por la ola de calor, donde se indica la estación (S: primavera; ES: principio de verano; LS: final de verano; A: otoño) y la magnitud del efecto genético. La banda gris representa el rango habitual para la composición genética en cada estación y los puntos negros y blancos los valores observados en 2011 y 2012, respectivamente. El punto rojo indica la anomalía genética detectada en abril de 2011, que se aparta visiblemente de la composición genética habitual.

Fuente:

Universidad Autónoma de Barcelona.

Consiguen forzar –y filmar– la evolución de un tipo de bacteria

El proceso acelerado es similar al que se produciría en la naturaleza

La competencia por la comida hace que los microorganismos desarrollen más flagelos

Con los medios actuales, Darwin hubiera tardado bien poco en convencer a sus contemporáneos de que las especies mutan para adaptarse al entorno (o, mejor dicho, que las que tienen mutaciones útiles se imponen al resto porque responden mejor a los cambios). Y un caso extremo de evolución es el que han forzado –y filmado- investigadores liderados por Joao Xavier, del Memorial Sloan-Kettering Cancer Centre. Para ello han tomado unas bacterias (Pseudomonas aeruginosas) y las han puesto a competir entre ellas por el alimento. Estos microorganismos suelen vivir en colonias, y se expanden creando caminos impulsados por una especie de cola (flagelos). Originalmente, solo tienen uno, pero en las condiciones del ensayo desarrollaron dos o más colas extra.

La idea es que las bacterias que se desplazan más deprisa comen más. Y eso es mejor para ellas. Como si fueran fuerabordas, ganan al final las que tienen más motores. Lo han publicado en Cells Report.

Parte del éxito del trabajo radica en el diseño del ensayo. Las bacterias viven en colonias, y todo empieza situando una en el centro de una placa petri con nutrientes. Después de darles un día para empezar a esparcirse alimentándose, tomaron una muestra, y las llevaron a una segunda placa. Así varias veces. El resultado final es que el desplazamiento se hacía un 25% más rápido.

Los investigadores repitieron el trabajo varias veces. En concreto, 27. Y todas las veces el resultado final fue el mismo.

El siguiente paso fue analizar los genes de la bacteria, y en todos los casos vieron una mutación en el FleN, que regula la creación del flagelo.

En las imágenes se ve cómo las bacterias colonizan la placa. Primero, antes de mutar; después, tras el cambio. Por último, se ponen ambos tipos de bacteria en la misma placa y se ve la diferencia de comportamiento.

Sin embargo, en la naturaleza no ocurre lo mismo. Si tener más de un flagelo fuera una ventaja, lo normal sería que la bacteria hubiera evolucionado hacia esa forma. Pero no lo ha hecho, lo cual quiere decir que las condiciones de laboratorio son tan diferentes de las naturales que la bacteria se comporta de manera distinta.

Fuente de la noticia: El Pais.

Investigaciones sobre el cerebro moral

Gran parte de las interacciones humanas depende de nuestra capacidad de entender y compartir las emociones ajenas. Pero sentir empatía con las emociones de los demás no nos conduce necesariamente a reaccionar como ellos, pues nuestras relaciones emotivas son muy complejas.

Según investigadores de la Universidad de Chicago los niños de entre siete y doce años de edad parecen naturalmente inclinados a sentir empatía hacia el dolor de los demás. Este resultado está basado en imágenes de resonancia magnética funcional y es similar al que se puede obtener en adultos. Entonces, y según estos datos, los niños, al igual que los adultos, muestran una respuesta al dolor en las mismas regiones cerebrales.

imagesCA8BUKFG

Los investigadores descubren además aspectos adicionales en la actividad cerebral, que se manifiestan cuando los sujetos ven a otra persona siendo lastimada por un tercero de manera intencionada y que estaría relacionado con el juicio moral. Según Jean Decety este estudio examina tanto la respuesta neuronal al dolor de los demás como el impacto al ver a alguien causar dolor sobre otro. En el artículo titulado “Who Caused the Pain?” y publicado en Neuropsychologia se describe estos resultados y el método experimental empleado. Según estos investigadores la empatía estaría preprogramada en el cerebro de un niño y no sería enteramente un producto de la educación de los padres o del entorno social. Según Decety la comprensión del papel del cerebro en respuesta al dolor puede ayudar a los investigadores a entender cómo ciertas discapacidades cerebrales influyen en el comportamiento antisocial, como en el caso del acoso escolar.

La percepción del dolor de los demás estaba asociada con una aumento de la actividad hemodinámica (riego sanguíneo) en los circuitos neuronales relacionados con el procesamiento del dolor de primera mano. Sin embargo, cuando los niños veían imágenes de alguien causando dolor intencionadamente, la región cerebrales que se activaban estaban relacionadas con la interacción social y el razonamiento moral.

moral_y_cerebro

El estudio proporciona pistas sobre la percepción que tienen los niños sobre lo que están bien y lo que está mal, y sobre su procesamiento cerebral. Según Decety, aunque el estudio no se nutre del juicio moral explícito, la percepción de una intencionalidad individual de dañar a otro hace al observador consciente del mal moral. Las entrevistas posteriores que se hicieron a los niños muestran que éstos eran conscientes del mal comportamiento moral cuando alguien era lastimado intencionadamente en las animaciones visionadas.

Otros estudios sobre investigaciones psicológicas y neurobiológicas de la ética fueron publicadas en la revista Science & Vie dónde se proponía a los participantes de una investigación una situación cuyo desenlace dependía de una decisión ética. El psicólogo cognitivo Joshua Greene observó que la mayoría de los participantes de esta investigación optaba por no hacer nada antes decisiones de intensa emoción como, por ejemplo, ser el causante directo de la muerte de otra persona. En otros experimentos similares realizados por el neurobiólogo Antonio Damasio, los psicólogos y biólogos evolucionistas Michael Koenigs y Marc D. Hauser encontraron que había sujetos que optaban por el sacrificio de la víctima. Estas personas mostraron también una sensibilidad menor que la normal a emociones como la compasión, la vergüenza y la culpa.

La conclusión a la que se llegó después de estos experimentos fue que en nuestro cerebro hay zonas encargadas de elaborar juicios morales y que éstas dependen de la organización cerebral de las emociones. La aversión al sufrimiento ajeno es innata en las personas. Esta aversión natural al sufrimientode otros no es el único elemento importante de este sentido moral innato. Otros estudios llevados a cabo en la Universidad de Princeton indican que estamos predispuestos a otro comportamiento esencial: el sentimiento de equidad.

Marc D. Hauser, codirector del programa “Mente, cerebro y comportamiento” en la Universidad de Harvard, señala que este descubrimiento de la relación entre el sentido moral y las emociones es muy significativo porque las emociones son mecanismos seleccionados por la evolución que permiten a los individuos reaccionar a situaciones que comprometen su supervivencia (por ejemplo, reaccionar con indignación cuando alguien trata de engañarnos). En su libro Moral Minds (“Mentes morales”), Hauser intenta postular una teoría de la moral similar a la de Pinker para el lenguaje: el sentido moral, sugiere Hauser, también es innato en las personas. Y ya hay investigadores que lo están buscando en los primates superiores. Si esto se confirma, entonces nuestro cerebro está programado para sentir aversión por el sufrimiento ajeno, o incluso el de los animales, sin importar de qué cultura seamos. Estas emociones son las fuerzas fundamentales de la vida social humana.

Para Antonio Damasio (premio Príncipe de Asturias a la Investigación Científica y Técnica en 2005 y director del prestigioso Instituto para el estudio neurológico de la emoción y de la creatividad de la Universidad del Sur de California) es importante centrarse en el estudio de las emociones sociales, sobre todo las que están implicadas en la construcción de un sistema moral porque según dice las emociones sociales personifican, materializan los valores morales y lo hacen incluso en especies no humanas, de una forma muy primitiva, como por ejemplo en primates”. Un estudio publicado recientemente por el equipo de Damasio en la Academia Nacional de Ciencias ha mapeado por primera vez dos emociones sociales muy importantes: la admiración y la compasión.

compasion

Antonio Damasio: “Si pensamos en una sociedad justa, pensamos siempre en situaciones en las que querríamos que los individuos se comporten de forma compasiva, conscientes de las dificultades que pueda tener el prójimo y que hagan algo al respecto“. Pero asimismo, prosigue también necesitamos definir lo que admiramos en los otros

Para diseñar el estudio crearon un contraste entre dos tipos de admiración y dos tipos de compasión. Los dos tipos de admiración que quisieron comparar fueron la admiración por la virtud y la admiración por el virtuosismo. Eligieron estas dos puesto que según el experto, “por una parte solemos admirar a los héroes generosos, pero también solemos admirar a un atleta o intérprete musical excelente. Compara a ese virtuoso que tiene una habilidad física admirable con esa otra admiración más espiritual, ver si hay diferencias entre las dos, si admirar a la MadreTeresa de Calcuta o a Nelson Mandela es comparable a admirar a un atleta, un deportista o un intérpretemusical famoso”.

Su hipótesis de partida era que el cerebro seguramente los veía de forma parecida pero los resultados fueron sorprendentes. En cuanto a la compasión, generalmente la asociamos con el dolor físico, pero el equipo de Damasio lo trasladó desde el punto de vista mental y social puesto que le interesaba el tipo de compasión por el dolor o sufrimiento social. El profesor Damasio anticipa que “todo esto tiene que ver con los sistemas que tenemos como humanos en el cerebro a la hora de implicarnos en algo e incluso también la manera de relacionar todo esto con la distinción entre la virtud y el virtuosismo”.

Otro aspecto estudiado en el instituto de investigación del profesor Damasio es laconciencia y hay un área que les ha interesado especialmente que es el cortex lateral medial en la zona medial del cerebelo. La conciencia no es algo únicamente humano, sino un proceso gradual que se ha desarrollado a lo largo de la evolución en muchas especies. No solo la tienen los primates, sino también todos los mamíferos, las aves, probablemente los reptiles y quizá los peces, aunque sea un principio de conciencia. Es difícil determinar cuándo surge pero si que la desarrollamos del mismo modo que desarrollamos el lenguaje o la movilidad. Un bebé tarda unos dos años en tener plena conciencia de sí mismo.

También los investigadores están comenzando a comprender los circuitos neurales y evolutivos de la envidia y por qué puede llegar a ser sentida como una enfermedad corporal. Incluso están siguiendo los senderos de la sensación que en alemán se llama Schadenfreude: ese placer que se siente cuando la persona a la que uno envidia se derrumba. “La envidia es corrosiva y es fea, y puede arruinar tu vida -dice Richard H. Smith, profesor de psicología de la Universidad de Kentucky, que ha escrito sobre el tema-. Si usted es una persona envidiosa, le costará mucho apreciar lo bueno, porque estará demasiado preocupado en cómo se reflejan en su yo.”

En un trabajo publicado por Science, investigadores del Instituto de Ciencias Radiológicas de Japón describen las imágenes cerebrales de sujetos a los que se les pidió que se imaginaran a sí mismos como protagonistas de dramas sociales con otros personajes de mayor o menor estatus o éxito. Cuando se los confrontaba con personajes que los participantes admitían que envidiaban, las regiones cerebrales involucradas en el registro del dolor físico se activaban: cuanto más profunda era la envidia, más vigorosamente se activaban los centros de dolor del córtex cingulado anterior dorsal y otras áreas cerebrales relacionadas. Por el contrario, cuando a los sujetos se les daba la oportunidad de imaginar que el sujeto envidiado caía en la ruina, se activaban los circuitos de recompensa del cerebro, también en forma proporcional a qué tan grande era la envidia: aquellos que sintieron la mayor envidia reaccionaron a la noticia de la desgracia ajena con una respuesta comparativamente más activa enlos centros dopaminérgicos del placer del cuerpo estriado del cerebro. “Tenemos un dicho en japonés: «Las desgracias de los otros saben a miel» -dice Hidehiko Takahashi, el principal autor del estudio-. El cuerpo estriado es el que está procesando esa «miel».”

Todos estos trabajos se han podido llevar a cabo gracias a la morfometría cerebral y técnicas de imagen por difusión. Con estas innovadoras técnicas ahora los científicos son capaces de estudiar las conexiones o los caminos que nos llevan en el cerebro hasta la sustancia blanca. Asimismo, trabajan con tractografías y con diferentes técnicas de difusión por espectrometría con diferentes campos magnéticos. Son herramientas novedosas y potentes aunque todavía no tienen suficientes datos para ponerlas en marcha.

 
Por: Aránzazu Ibáñez

Fuentes de información:

 

Fuente del artículo:

http://aranzazu5.blogspot.com.es/2012/10/investigaciones-sobre-el-cerebro-moral.html

Descubren evidencias de porqué el cerebro humano es más “especial” que el de otras especies

Genes que controlan el tamaño y la complejidad del cerebro han experimentado una evolución mucho más rápida en seres humanos que en primates no humanos y en primates no humanos que en otros mamíferos, según indica un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto Médico Howard Hughes.

La evolución acelerada de estos genes en el linaje humano fue aparentemente impulsada por una selección fuerte. En los antepasados de los seres humanos, el tener cerebros más grandes y más complejos parece haber tenido una ventaja particularmente grande, mucho más que en otros mamíferos. Estos rasgos permitieron que individuos con “cerebros mejores” dejaran más descendientes. Como resultado, las mutaciones genéticas que produjeron cerebros más grandes y más complejos se diseminaron en la población muy rápidamente. Esto condujo en última instancia a una “aceleración” dramática de la evolución en los genes que controlan el tamaño y la complejidad del cerebro.

Las personas en muchas áreas de estudio, tales como biología evolutiva, antropología y sociología, han discutido por mucho tiempo si la evolución del cerebro humano era un evento especial”, dijo el autor senior Bruce Lahn del Instituto Médico Howard Hughes en la Universidad de Chicago. “Creo que nuestro estudio resuelve este interrogante al demostrar que lo era”.

El estudio

1-s2.0-S0092867404011432-gr1Lahn y sus colegas publicaron sus datos en un artículo de investigación publicado en el número del 29 de diciembre de 2004, de la revista Cell . Los investigadores centraron su estudio en 214 genes relacionados con el cerebro, es decir, genes involucrados en el control del desarrollo y de la función del cerebro. Examinaron la forma en la que las secuencias de ADN de estos genes cambiaron con el tiempo evolutivo en cuatro especies: seres humanos, monos macacos, ratas y ratones. Los seres humanos y los macacos compartieron un antepasado común hace 20-25 millones de años, mientras que las ratas y los ratones están separados por 16-23 millones de años de evolución. Las cuatro especies compartieron un antepasado común hace cerca de 80 millones de años. Los seres humanos tienen cerebros extraordinariamente grandes y complejos, incluso cuando se los compara con los de macacos y de otros primates no humanos. El cerebro humano es varias veces más grande que el del macaco -incluso teniendo en cuenta el tamaño del cuerpo- y “es mucho más complicado en términos de estructura”, dijo Lahn. Para cada gen, Lahn y sus colegas contaron el número de cambios en la secuencia de ADN que alteraba la proteína producida por el gen. Luego, obtuvieron el índice de evolución para ese gen al calcular el número de cambios de ADN respecto a la cantidad de tiempo evolutivo que fue necesaria para que se realizaran esos cambios. Teniendo en cuenta esta medida, los genes relacionados con el cerebro evolucionaron mucho más rápidamente en seres humanos y macacos que en ratones y ratas. Además, el índice de evolución ha sido mucho mayor en el linaje que llevó a los seres humanos que en el linaje que llevó a los macacos. Este índice acelerado de evolución es consistente con la presencia de fuerzas selectivas en el linaje humano que favoreció fuertemente a los cerebros más grandes y más complejos. “El linaje humano parece haber sido sometido a regímenes selectivos muy diferentes cuando se los compara con la mayoría de los otros linajes”, dijo Lahn. “La selección para una mayor inteligencia y por lo tanto para cerebros más grandes y más complejos es mucho más intensa durante la evolución humana que durante la evolución de otros mamíferos”.

Para examinar aún más la función de la selección en la evolución de los genes relacionados con el cerebro, Lahn y sus colegas dividieron estos genes en dos grupos. Un grupo contenía genes involucrados en el desarrollo del cerebro durante etapas embrionarias, fetales y de la infancia. El otro grupo consistía en genes involucrados en funciones de “mantenimiento” del cerebro necesarias para que las células nerviosas vivan y funcionen. Si una selección intensificada fue la que en efecto impulsó los cambios dramáticos en el tamaño y en la organización del cerebro, se esperaría que los genes de desarrollo cambien más rápidamente que los genes de mantenimiento durante la evolución humana. En efecto, el grupo de Lahn descubrió que los genes de desarrollo mostraban índices de cambio mucho más altos que los genes de mantenimiento. Además de descubrir la tendencia general de que los genes relacionados con el cerebro -particularmente aquellos involucrados en el desarrollo del cerebro- evolucionaron significativamente más rápido en el linaje humano, el estudio también descubrió dos docenas genes que se escapan del promedio (o outliers ) y que podrían haber hecho contribuciones importantes a la evolución del cerebro humano. Estos genes outliers fueron identificados debido al hecho de que su índice de cambio está acelerado especialmente en el linaje humano, mucho más que los otros genes examinados en el estudio. Fue sorprendente que la mayoría de estos genes outliers estén involucrados en el control del tamaño total o del rendimiento comportamental del cerebro -aspectos del cerebro que más han cambiado durante la evolución humana-.

Según el estudiante de doctorado Eric Vallender, coautor del artículo, es muy posible que por casualidad dos o tres de estos genes outliers pudieran estar involucrados en el control del tamaño del cerebro o del comportamiento. “Pero vemos mucho más que un par -de un total dos docenas de outliers vemos unos 17-”, dijo. Así que, según Lahn, los genes que controlan el tamaño total y el rendimiento del comportamiento del cerebro son quizás los lugares del genoma en donde la naturaleza ha hecho la mayor cantidad de cambios en el proceso de crear el cerebro poderoso que poseen hoy los seres humanos. No hay “duda” de que el grupo de Lahn ha descubierto evidencias de la selección, dijo Ajit Varki de la Universidad de California, en San Diego. Además, al decidir observar genes específicos, Lahn y sus colegas han demostrado “que la metodología del gen candidato está viva y bien”, dijo Varki. “Han encontrado muchas cosas interesantes”. Una de las sorpresas principales del estudio es el número relativamente alto de genes que han contribuido a la evolución del cerebro humano. “Durante mucho tiempo, se ha discutido sobre la contribución genética a la evolución del cerebro humano”, dijo Lahn. “¿Se debe a algunas mutaciones en algunos genes, muchas mutaciones en algunos genes o muchas mutaciones en muchos genes?” La respuesta parece ser muchas mutaciones en muchos genes. Hemos hecho un cálculo aproximado de que la evolución del cerebro humano involucra probablemente a cientos, si es que no a miles, de mutaciones en quizás cientos o miles de genes -e incluso esa es una estimación conservadora-”. No deja de ser espectacular que tantas mutaciones en tantos genes fueran adquiridas durante sólo unos 20-25 millones de años en el linaje evolutivo que llevó a los seres humanos, según dice Lahn. Esto significa que la selección ha trabajado arduamente durante la evolución humana para crear el poderoso cerebro que hoy tienen los seres humanos. Varki señala que varios eventos importantes en la evolución humana reciente podrían reflejar la acción de fuerzas selectivas intensas, entre las que se encuentran la aparición del género Homo hace cerca de 2 millones de años, la expansión importante del cerebro que comenzó hace aproximadamente medio millón de años y la aparición de seres humanos anatómicamente modernos comenzó hace aproximadamente 150.000 años. “Está claro que la evolución humana no ocurrió de golpe”, dijo, “lo que tiene sentido, dado que el cerebro es un órgano muy complejo”. Lahn especuló más diciendo que la selección fuerte para cerebros mejores todavía podría tener lugar en las poblaciones humanas actuales. Por qué el linaje humano experimentó tal selección intensificada para mejores cerebros pero no otras especies es un interrogante abierto. Lahn cree que las respuestas a este interrogante importante vendrán no sólo de las ciencias biológicas sino también de las ciencias sociales. Quizás las estructuras sociales complejas y los comportamientos culturales únicos en los antepasados humanos fueron los que promovieron la evolución rápida del cerebro. “Este artículo va a abrir muchas discusiones”, dijo Lahn. “Tenemos que comenzar a pensar sobre la forma en la que las estructuras sociales y los comportamientos culturales en el linaje que llevó a los seres humanos se diferenciaron de los de otros linajes, y sobre la forma en la que tales diferencias han impulsado la evolución humana de una forma única. Para mí, ésa es la parte más emocionante de este artículo”.

Fuentes:

http://www.hhmi.org/news/la-evoluci-n-del-cerebro-humano-fue-un-evento-especial

Nota: En el artículo se ha añadido el enlace hacia el artículo de la revista Cell. ( con el estudio completo y más detallado)