Las sociedades complejas dieron a luz a grandes dioses, no al revés: estudio

Ubicaciones de las 30 regiones muestreadas etiquetadas según evidencia precolonial de dioses moralizantes. El área de cada círculo es proporcional a la complejidad social de la política más antigua con dioses moralizantes para ocupar la región o la última política precolonial para regiones sin dioses moralizadores precoloniales. Los números indican la fecha de la evidencia más temprana de tales creencias en miles de años atrás. Los círculos están coloreados por tipo de dioses moralizantes. Crédito: (c) los autores del artículo.

 

Un equipo de investigación internacional, incluido un miembro del Complexity Science Hub Vienna, investigó el papel de los “grandes dioses” en el surgimiento de sociedades complejas a gran escala. Los grandes dioses se definen como deidades moralizantes que castigan las transgresiones éticas. Contrariamente a las teorías prevalecientes, el equipo descubrió que las creencias en las grandes deidades son una consecuencia, no una causa, de la evolución de las sociedades complejas. Los resultados se publican en la edición actual de la revista Nature .

Para sus análisis estadísticos, los investigadores utilizaron el Seshat Global History Databank, la colección más completa de datos históricos y prehistóricos. Actualmente, Seshat contiene alrededor de 300.000 registros sobre complejidad social, religión y otras características de 500 sociedades pasadas, que abarcan 10.000 años de historia humana.

Ha sido un debate durante siglos por qué los humanos, a diferencia de otros animales, cooperan en grandes grupos de individuos genéticamente no relacionados“, dice el director y coautor de Seshat, Peter Turchin, de la Universidad de Connecticut y del Complexity Science Hub Vienna. Factores como la agricultura, la guerra o la religión se han propuesto como las principales fuerzas impulsoras.

Una teoría prominente, la hipótesis de los dioses grandes o moralizantes, supone que las creencias religiosas eran clave. Según esta teoría, es más probable que las personas cooperen de manera justa si creen en dioses que los castigarán si no lo hacen. Para nuestra sorpresa, nuestros datos contradicen fuertemente esta hipótesis, dice el autor principal Harvey Whitehouse.

 “En casi todas las regiones del mundo de las que tenemos datos, los dioses moralizantes tienden a seguir, no preceder, a los aumentos en la complejidad social”.

Aún más, los rituales estandarizados tendían en promedio a aparecer cientos de años antes que los dioses que se preocupaban por la moral humana. Tales rituales crean una identidad colectiva y sentimientos de pertenencia que actúan como pegamento social, haciendo que las personas se comporten de manera más cooperativa.

“Nuestros resultados sugieren que las identidades colectivas son más importantes para facilitar la cooperación en las sociedades que las creencias religiosas”

Big data: un nuevo enfoque de las teorías sociales

Hasta hace poco, era imposible distinguir entre causa y efecto en las teorías sociales y la historia, ya que faltaban  estandarizados de toda la historia mundial. Para abordar este problema, el científico de datos y social Peter Turchin, junto con Harvey Whitehouse y Pieter François de la Universidad de Oxford, fundaron Seshat en 2011. El proyecto multidisciplinario integra la experiencia de historiadores, arqueólogos, antropólogos, científicos sociales así como científicos de datos en una base de datos de acceso abierto de vanguardia. Docenas de expertos en todo el mundo ayudaron a reunir datos detallados sobre la complejidad social y  y prácticas de cientos de unidades políticas independientes (“políticamente”), comenzando con los anatolios neolíticos (hoy Turquía) en el 9600 a.e.c.

La complejidad de una  puede estimarse por características sociales como la población, el territorio y la sofisticación de las instituciones gubernamentales y los sistemas de información. Los datos religiosos incluyen la presencia de creencias en la aplicación sobrenatural de reciprocidad, equidad y lealtad, y la frecuencia y estandarización de los rituales religiosos.

Seshat permite a los investigadores analizar cientos de variables relacionadas con , la religión, la guerra, la agricultura y otras características de la cultura y la sociedad humana que varían con el tiempo y el espacio“, explica Pieter François.

“Ahora que la base de datos está lista para el análisis, estamos listos para probar una larga lista de teorías sobre la historia humana”.

Esto incluye teorías competitivas sobre cómo y por qué los humanos evolucionaron para cooperar en sociedades a gran escala de millones y más personas.

Seshat es una colaboración sin precedentes entre antropólogos, historiadores, arqueólogos, matemáticos, informáticos y científicos evolucionistas“, dice Patrick Savage, autor correspondiente del artículo.

“Muestra cómo el Big data puede revolucionar el estudio de la historia humana”.

Más información: Harvey Whitehouse et al., Complex societies precede moralizing gods throughout world history, Nature (2019). DOI: 10.1038 / s41586-019-1043-4

Los datos publicados de Seshat están disponibles en seshatdatabank.info/data

Información de la revista: Nature

Proporcionado por Complexity Science Hub Vienna

Fuente del artículo: Phys.org.

 

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