El Estudio Longitudinal de generaciones: la religión no es necesaria para que los niños crezcan con sólidos valores morales y éticos

La tendencia de los últimos años de educar a los hijos sin una religión en particular ha ido en aumento.

Según un estudio del Centro de investigación Pew, un quinto de la población en EEUU dice no creer en nada en particular. El 11% de aquellos nacidos después de 1970, creció en hogares laicos o seculares, y más del 30% de adultos de entre 18 y 29 años, también conocidos como millennials, se identifica como ateo o agnóstico.

¿Es posible inculcar valores morales a los niños sin tener que recurrir a enseñanzas religiosas?

Vern Bengston, profesor de sociología de la Universidad del Sur de California asegura que sí.

Durante los últimos 40 años, Bengston, quien proviene de una familia religiosa y cuyo padre fue un pastor cristiano, investigó la influencia de padres y abuelos en la fe de los niños y publicó los resultados en su libro “Familias y fe” (Oxford Unitversity Press). Su investigación intergeneracional se ha convertido en el mayor estudio de religión y familias en los EEUU.

Bengston encontró que las familias no religiosas inculcaban a sus hijos sólidos valores morales y éticos, y mostraban sentimientos de solidaridad y compasión, independientemente de creencias religiosas, o ausencia de estas.

El estudio también reveló que los abuelos tenían una gran influencia en la fe de los niños. Cuatro de cada 10 niños dijeron tener la misma religión de sus abuelos.

La investigación encontró que, tanto en las familias religiosas como en las seculares, los niños y jóvenes seguían los pasos de los padres y adoptaban sus creencias.

Mucha gente asume que la religión es lo que mantiene la moralidad, que una sociedad sin un Dios, sería un infierno, pero no es así”, indicó Phil Zuckerman, profesor de sociología y estudios seculares del colegio Pitzer y autor de libros sobre el tema.

Para observar en la práctica cómo sería una sociedad laica, Zucherman estudió a los residentes de Dinamarca y Suecia, países considerados como los menos religiosos del mundo. Ambas naciones son conocidas por el alto índice de felicidad de sus habitantes, y su bajo porcentaje de criminalidad.

La conexión entre religión y sociedad es compleja”, senaló Zucherman, y dijo que no se puede asegurar si la secularidad o, por el contrario, la religiosidad de una sociedad tiene un efecto positivo o negativo en la comunidad. Pero basado en su investigación, aseguró que sí es posible inculcar valores morales en los niños sin tener que recurrir a conceptos como el pecado o el miedo a Dios.

La moralidad secular está basada en la Regla de Oro 1: ‘Trata a los otros como querrías que te traten a ti’”, señaló Zucherman.

El autor indicó que la racionalidad para resolver problemas, el sentimiento de empatía hacia los demás, la independencia de pensamiento, la aceptación de la inevitabilidad de la muerte y la ausencia de castigo corporal, entre otros, son los elementos que contribuyen al desarrollo moral de los niños de familias no religiosas.

Fuente del artículo:

La opinión

Otro artículo sobre el mismo estudio

Más niños están “creciendo sin Dios” que en cualquier otro momento de la historia de nuestra nación. Ellos son los descendientes de una población secular en expansión que incluye una relativamente nueva y creciente categoría de estadounidenses llamada los “Nones”, así apodada porque se identificaron como quienes no creen en “nada en particular” según un estudio de 2012 realizado por el Centro de Investigación Pew .

El número de niños estadounidenses criados sin religión ha crecido significativamente desde la década de 1950, cuando menos del 4% de los estadounidenses reportó haber crecido en un hogar no religioso, según varios estudios nacionales recientes. Esa cifra entró en los dos dígitos cuando un estudio de 2012 demostró que el 11% de las personas nacidas después de 1970 dijeron que habían sido criados en hogares seculares. Esto puede ayudar a explicar por qué el 23% de los adultos en los EE.UU. afirma no tener ninguna religión, y más del 30% de los estadounidenses entre las edades de 18 y 29 dice lo mismo.

Entonces ¿cómo funciona en los niños el criarles sin las oraciones en las comidas y las lecciones de moralidad en la escuela dominical? Por lo que parece, muy bien.

Lejos de ser disfuncionales, nihilistas, sin timón alguno y sin la seguridad y la rectitud de la religión, los hogares seculares proporcionan un fundamento sólido y sano para los niños, de acuerdo con Vern Bengston, profesor de la USC de gerontología y sociología.

Durante casi 40 años, Bengston ha supervisado el Estudio Longitudinal de Generaciones, que se ha convertido en el mayor estudio sobre religión y vida familiar llevado a cabo a través de varias cohortes generacionales en los Estados Unidos. Cuando Bengston notó el crecimiento de los estadounidenses no religiosos cada vez más pronunciado, decidió en 2013 agregar a las familias seculares en su estudio, en un intento de entender cómo la vida familiar y las influencias intergeneracionales se llevan a cabo entre los “sin religión”.

Bengston se sorprendió por lo que encontró: Los altos niveles de solidaridad familiar y la cercanía emocional entre los padres y los jóvenes no religiosos, y las normas éticas fuertes y los valores morales habían sido articulados con claridad, ya que se impartían a la siguiente generación.

Muchos padres no religiosos eran más coherentes y apasionados de sus principios éticos que algunos de los padres” religiosos “en nuestro estudio“, me dijo Bengston. “La gran mayoría parecía vivir una vida plena que se caracteriza por una dirección moral y el sentido de que la vida tiene un propósito.”

Mi propia investigación en curso entre los estadounidenses seculares (así como la de un puñado de otros científicos sociales que han cambiado su mirada sobre la cultura secular) confirma que la vida familiar no religiosa está repleta de sus propios valores morales sostenibles y preceptos éticos enriquecedores. Lo principal de esto:  resolución racional de problemas, la autonomía personal, la independencia de pensamiento, la evitación del castigo corporal, el espíritu del “todo es cuestionable” y, por encima de todo, la empatía.

Para las personas seculares, la moral se basa en un principio simple: la reciprocidad empática, ampliamente conocida como la Regla de Oro.1 Tratar a los demás como te gustaría ser tratado. Es un antiguo imperativo ético y universal. Y no requiere creencias sobrenaturales. Como una madre atea que quiso ser identificada sólo como Debbie me dijo:

“La forma en que les enseñamos lo que está bien y lo que está mal es por tratar de inculcar un sentido de empatía … cómo otras personas sienten. Ya sabes, tratando de darles ese sentido de estar en el otro extremo de sus acciones. Y yo no veo ninguna necesidad de Dios en eso. …

“Si su moralidad está todo atada con Dios”, continuó, “¿qué pasa si en algún punto se cuestiona la existencia de Dios? ¿Eso quiere decir que su sentido moral se derrumba de repente? Según la forma en que estamos enseñando a nuestros hijos … no importa lo que elijan creer en el futuro, incluso si llegan a ser religiosos o lo que sea, ellos todavía tendrán este sistema”.

Los resultados de tal crianza secular de hijos es alentadora. Los estudios han encontrado que los adolescentes seculares son mucho menos propensos a cuidarse sobre lo que los “chicos cool” piensan, o a expresar la necesidad de adaptarse a ellos, que sus compañeros religiosos. Cuando estos adolescentes maduran en adultos “sin Dios”, exhiben menos racismo que sus contrapartes religiosas, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Duke de 2010. Muchos estudios psicológicos muestran que los adultos seculares tienden a ser menos vengativos, menos nacionalistas, menos militaristas, menos autoritarios y más tolerantes, en promedio, que los adultos religiosos.

Investigaciones recientes también han demostrado que los niños que crecen sin la religión tienden a permanecer irreligiosos a medida que crecen – y son tal vez más aceptables. Los adultos seculares son más propensos a entender y aceptar la ciencia en relación con el calentamiento global, y en apoyar la igualdad de la mujer y los derechos de los homosexuales. Un hecho revelador del campo de la criminología: según las estadísticas de la Oficina Federal de Prisiones los ateos estaban casi ausentes en nuestra población penitenciaria en torno a finales de 1990, lo que comprende menos de la mitad del 1% de las personas entre rejas. Esto se hace eco de lo que el campo de la criminología ha documentado desde hace más de un siglo – los no afiliados y los no religiosos se dedican a cometer muchos menos crímenes.

Otro hecho relacionado significativo: Los países democráticos con los niveles más bajos de la fe religiosa y en la actualidad la participación – como Suecia, Dinamarca, Japón, Bélgica y Nueva Zelanda – tienen una de las tasas de crímenes violentos más bajas del mundo y gozan de niveles muy altos de bienestar social. Si las personas seculares no pudieran alzarse funcionando eficazmente creando valores morales en los niños, lo que esperaríamos a continuación con una preponderancia  de estos en una determinada sociedad sería un desastre social. Sin embargo, el caso es que es todo lo contrario.

Siendo padre secular y algo experto en la cultura secular, conozco bien la angustia experimentada por muchos seculares estadounidenses cuando no pueden dejar de preguntarse: ¿podría posiblemente cometer un error criando a mis hijos sin religión? La respuesta inequívoca es no. Los niños criados sin la religión no tienen escasez de rasgos positivos y virtudes, y deberían ser acogidos muy favorablemente como un grupo demográfico creciente en América.

Phil Zuckerman es profesor de sociología y seculares estudios en Pitzer College y autor del libro “Viviendo una vida secular: nuevas respuestas a viejas preguntas.” (Living the Secular Life: New Answers to Old Questions)

Fuente:

Los Ángeles Times

Entrevista

Entrevista realizada por Alison Biggar

Bengtson-VernVern Bengtson ha pasado una buena parte de su carrera cuestionando la idea predominante en la dinámica familiar y su efecto en la psicología de una persona y cómo la gente transmite o no las creencias religiosas, la ética y los valores a lo largo de las generaciones. Sus conclusiones, resultado de lo que se ha convertido en un estudio longitudinal a 350 familias de casi 40 años de duración, van en contra de muchas suposiciones culturales, desacreditando mitos populares, tales como la brecha generacional y la impiedad inminente de Estados Unidos. El Estudio Longitudinal de de Generaciones realizado por Bengtson  ha recibido continuamente más de ocho series de recogida de datos financiados por los Institutos Nacionales de Salud.

Un investigador de facultad asociado con el  USC School of Social Work’s Edward R. Roybal Institute en el envejecimiento, Bengtson fue Presidente de AARP / Universidad de Gerontología en la USC y ex presidente de la Sociedad Gerontológica de América. Aging Today habló con él en enero (2015) de su estudio y sus conclusiones.

Aging Today: ¿Y cómo transicionó su estudio en un estudio sobre la transmisión de los valores religiosos y éticos?

Vern Bengston: Time Magazine publicó un artículo en la década de 1990, “The American Family: An Endangered Species.” (“La Familia Americana: una especie en peligro”). En nuestro estudio, muy por el contrario, encontramos que las conexiones múltiples entre las generaciones eran bastante fuertes. De los nueve dominios [en los que] se compararon a los abuelos y los nietos adultos jóvenes, [acerca de] cosas como las actitudes hacia la política, asuntos de la mujer y religiones, de todos los nueve dominios, la religión tenía la semejanza más fuerte de todas las variables de actitud y generacionales que examinamos. No teníamos idea de que la religión sería lo que probablemente más  que se transmitiera a través de las generaciones.

AT: ¿Y cómo hizo que su libro Familias y Fe: Cómo la religión se transmite través de las generaciones  [con Norella M. Putney y Susan Harris; Nueva York: Oxford University Press, 2013] evoluciona a partir del estudio?

VB: En 2004, la Fundación Templeton nos dio el apoyo para comenzar la investigación que condujo a este libro. Nuestro estudio implicó la observación de datos de más de 350 familias de tres generaciones (abuelos, padres, nietos) que hemos encuestado a lo largo de 35 años (1970-2005). Con el tiempo, también había adquirido los bisnietos de las mismas 350 familias. Así que al final tuvimos 1.400 encuestados, incluidos los nuevos bisnietos, la generación del Milenio.

Además de los datos del estudio, se identificaron 25 familias de las 350, y entrevistamos a todos los que pudimos en cuatro generaciones. Hicimos 157 entrevistas en profundidad, de las que informa gran parte del libro. 

AT: ¿Qué le sorprendió más del estudio?

VB: Hubo cinco grandes sorpresas del estudio.

La primera sorpresa involucra el grado de similitud entre las generaciones en religión y espiritualidad en 2005. No ha habido mucho en la prensa recientemente sobre familias disfuncionales y sobre cómo los jóvenes no están escuchando a los padres, o cómo se turba la juventud. Este modo de pensar sugiere que la influencia de los padres ha disminuido y  que [los padres] no son significativos. Además, sobre la forma en que vivimos en una era de tecnología en la que los jóvenes están haciendo su vida a través de los teléfonos móviles, por lo que la influencia de los compañeros y los medios de comunicación parece mucho más significativa que la de los padres. Así que me sorprendió encontrar que los padres son tan importantes – que los valores de los padres predigan en tal alto grado los valores de las juventudes.

En segundo lugar, cuando nuestro equipo de investigación miró 35 años hacia atrás para ver la diferencia que había entre los valores de los padres de hoy y lo que estaba ocurriendo en la década de 1960, encontramos muy pocos cambios. A pesar de los muchos cambios en la cultura americana desde 1960 (sociales, políticos, religiosos, tecnológicos) hubo poca diferencia en la magnitud de la influencia en los adultos jóvenes con la de las orientaciones religiosas de los padres.

En tercer lugar, me sorprendió cómo de fuerte aparentaba ser la influencia de los abuelos: mucho más influyentes de lo que se reconoce a menudo.

En cuarto lugar, cuando nos fijamos en los factores que pueden predecir o explicar por qué algunas familias tienen más éxito en la transmisión de la religión y los valores que otros, encontramos que la característica más importante es la calidad de la relación, no si el padre era un buen modelo a seguir, o no si el padre [dijo] oraciones por la noche, sino más bien si el padre se percibe como cálido, afirmando y dando apoyo. Además, era el padre y no la madre, el que era el componente clave de la calidad de la relación.

Por último, nos quedamos sorprendidos con la intencionalidad con la que los padres y abuelos no religiosos estaban transmitiendo valores y educando a sus hijos. Al final resultó que los humanistas seculares, agnósticos y ateos estaban igual de involucrados en las vidas “espirituales” 2  y éticas de sus hijos que los padres religiosos. Transmitiendo mucho la Regla de oro y valores.

AT: ¿Hay una tendencia de la gente en general a ser cada vez menos formalmente religiosa?

VB: Hay una tendencia general en los EE.UU., y especialmente en Europa, de unirse cada vez menos a las iglesias y de gente a asistir a la iglesia con menos frecuencia. Por otra parte, hay una tendencia general a que la gente diga que son “espirituales”, no religiosos. Las encuestas nacionales de Pew de varios años atrás fueron noticia informando que un tercio de los encuestados, de 18 a 35 años de edad, dijo que no tenían ninguna afiliación religiosa. El titular que dio fue que la juventud de Estados Unidos se está convirtiendo en no religiosa. Pero eso no es correcto. Esto no quiere decir que no seas religioso sólo porque usted no pertenezca a una iglesia.3

Fuente:

Aging Today

 

Estudio

Longitudinal Study of Generations, 1971, 1985, 1988, 1991, 1994, 1997, 2000, 2005 [California] (ICPSR 22100)

 

Notas:

1. La “regla de Oro” no es creación cristiana, como así muchos piensan. Esta es tan universal y común en nuestra especie que ya cinco siglos antes de la creación del cristianismo, fue pronunciada en China por Confucio. La regla se basa en un principio básico: la empatía. Que es inherente a la mayoría de especies (sobre todo de la clase mammalia) y en cómo fomentar y educar dicha empatía: ponerse en el lugar del otro.

2. La “espiritualidad” es, en términos neurológicos, un Estado Alterado de Consciencia (EAC). Este estado mental produce la sensación de sobrecogimiento cuando el individuo percibe mediante estímulos sensoriales una serie de condicionantes de tipo perceptivo (la inmensidad del espacio en el que se encuentra) o de tipo neurotóxico (sustancias enteógenas). Esta puede producirse en todo tipo de individuos. No es necesaria la creencia en personajes sobrenaturales para que uno sienta esta “espiriteria”.

3. Tal y como dice Bengston, considerarse ajeno a una religión sólo porque uno no pertenezca (o esté afiliado) a una institución religiosa es falaz. La religiosidad se mide por la creencia en una serie de afirmaciones de tipo teísta o sobrenatural concretas, por el cumplimiento con una serie de rituales o por el seguimiento de una serie de doctrinas concretas perteneciente a un grupo ideológico definido. Sin embargo, pese a que es cierto que los números de personas que se definen como “no religiosas” crece cada año y que esto no significa que estas no lo sean, tambien el número de personas que se definen como “ateos” lo hace.