Una prueba neuropsicológica de la creencia y la duda: el daño a la corteza prefrontal ventromedial aumenta la credulidad a la publicidad engañosa

Hemos propuesto la teoría de falso etiquetado (ITF) como un modelo neurobiológico de los procesos de creencia y duda. La teoría postula que la corteza prefrontal es fundamental para la duda normativa hacia las ideas o cogniciones adecuadamente comprendidas. Tal duda es importante para las decisiones ventajosas, por ejemplo, en los reinos de compra financieros y de consumo. En este caso, el uso de un enfoque neuropsicológico, ponemos el ITF a una prueba empírica, la hipótesis de que el daño focal de la corteza prefrontal ventromedial (vmPFC) causaría un “déficit de duda” que se traduciría en una mayor credulidad y la intención de compra de los productos de consumo presentado en el engaño de los anuncios.

La prueba

Presentamos 8 anuncios de consumición a 18 pacientes con daño cerebral focal a la vmPFC, 21 pacientes con daño cerebral focal fuera de la corteza prefrontal y 10 participantes sanos de control demográficamente similares. Los pacientes con daño vmPFC fueron (1) más crédulos a los anuncios engañosos, y (2) mostraron una intención más alta a la compra de los productos en los anuncios engañosos, en comparación a los pacientes con daño cerebral fuera de la corteza prefrontal y los participantes sanos del grupo de control. El patrón de los resultados se obtuvo incluso en los anuncios en los que la inclinación engañosa fue “corregida” por un descargo de responsabilidad.

La evidencia es consistente con nuestra propuesta de que los daños en la vmPFC interrumpen un “mecanismo de falso etiquetado“, que normalmente produce la duda y el escepticismo de las representaciones cognitivas. Sugerimos que la perturbación aumenta la credulidad de información engañosa, incluso cuando la información engañosa es corregida por un descargo de responsabilidad. Este mecanismo podría ayudar a explicar una mala toma de decisiones financieras cuando las personas con disfunción prefrontal ventromedial (por ejemplo, causada por una lesión neurológica o envejecimiento) están expuestos a la información persuasiva.

Autores del estudio:

Erik Asp 1 , Kenneth Manzel 1 , Bryan Koestner 1 , Catherine A. Cole 2 , Natalie L. Denburg 1 y Daniel Tranel 1,3 *

  • 1 División de Neurología del Comportamiento y Neurociencia Cognitiva del Departamento de Neurología de la Universidad de Iowa College of Medicine, Iowa City, IA, EE.UU.
  • 2 Departamento de Marketing de la Universidad de Iowa, Iowa City, IA, EE.UU.
  • 3 Departamento de Psicología de la Universidad de Iowa, Iowa City, IA, EE.UU.

Fuente:

Frontiers

Ampliación

Nuestro estudio, “una prueba neuropsicológica de la creencia y la duda: el daño a la corteza prefrontal ventromedial (vmPFC) aumenta la credulidad de la publicidad engañosa” ( . Asp et al, 2012a ), ofrece alguna de la primera evidencia empírica directa hacia la ITF. En nuestra opinión, la corteza prefrontal pone “falsas etiquetas” o marcadores de la duda a representaciones cognitivas, y, por lo tanto, el daño o la disfunción de la corteza prefrontal debería producir menor duda, que es acompañada por un aumento de la creencia a la nueva información externa. Cuando se administra la información que muchas personas encuentran dudosa, tales como las afirmaciones descabelladas de los productos anunciados, las personas con daño en la corteza prefrontal (en concreto el vmPFC),  dejan de dudar de las afirmaciones creando así mayor credulidad a ellas. Para investigar esta predicción dimos a pacientes con daño vmPFC, pacientes con daños en regiones fuera del vmPFC y participantes sanos una serie de anuncios de revistas que se consideraron engañosos por la Comisión Federal de Comercio. Encontramos que los pacientes CPFVM eran más crédulos y relataron de más intención de compra que los grupos de comparación incluso cuando los anuncios de engaño contuvieron una renuncia que refutaba la reclamación del engaño (Figura 1 ). Este resultado no se debe a diferencias en las variables demográficas o funcionamiento cognitivo general, como la inteligencia, la memoria o la capacidad de lectura. Más bien, los resultados eran específicos de la localización de las lesiones.

fnins-07-00086-g001Figura 1. Diagrama de dispersión de los participantes significa credulidad y la intención de compra hacia productos engañosamente anunciados. Cada punto representa a un participante individual. Rojo, azul y círculos negros representan a los pacientes con daños ventromedial prefrontal cortical (vmPFC), los pacientes comparación con daño cerebral (BDC) y los participantes sanos de control (normales), respectivamente. Los grandes triángulos representan la media global para cada grupo. El eje Y se extiende de 1 a 5, con los valores más altos que corresponden a un aumento de la intención de compra de los productos en los anuncios y los valores inferiores a la menor intención de compra.El eje X se extiende de 1 a 7, con los valores más altos que corresponden a un aumento de la creencia en los anuncios (y más credulidad) y valores inferiores al aumento de escepticismo. Los pacientes con daño vmPFC son significativamente más crédulos de los anuncios engañosos que los participantes de comparación y muestran la intención más alta a la compra de los productos anunciados.

Este estudio amplía las pruebas anteriores de que los pacientes prefrontales son vulnerables a creer planes para hacerse rico rápidamente ( Damasio, 1994), el dogma religioso ( Asp et al., 2012b ), declaraciones confabulatoria auto-derivadas ( Gilboa y Moscovitch, 2002 ), y las declaraciones de las personas en posiciones de de autoridad ( Berlyne, 1972 ; . Asp et al, 2012b ). Además, la propuesta de ITF que los pacientes prefrontales tienen un déficit duda refunde la investigación anterior con una nueva luz. Por ejemplo, en el estudio de Stuss et al.(2001) encontraron que los pacientes prefrontales fueron marcadamente sugestionables en respuesta a un individuo que estaba engañando intencionalmente. Los investigadores interpretaron este resultado como un fracaso de la teoría de la mente. Otras investigaciones apoyan esta conclusión ya que los pacientes prefrontales a menudo se deterioran cuando infieren pensamientos, intenciones y sentimientos de los demás ( Leopold et al., 2012 ). Sin embargo, el ITF ofrece una interpretación alternativa potencial como susceptibilidad a engaño intencional puede ser concebida como déficit de las dudas, independientemente de si hay un agente que produce el engaño ( Asp et al., 2012a ). Ya sea un fracaso para detectar el engaño de un agente consciente es un producto de un fracaso general para dudar o un fracaso para inferir intenciones (que son engañosas) es una pregunta importante que la investigación futura debería abordar.

La evidencia convergente

Evidencia Evolutiva

Desde un punto de vista estrictamente logística, el diseño de los procesos de creencia y la duda, donde “todas las representaciones mentales son creencias” y la duda es retroactiva, en teoría, es más adaptable a un organismo ( Gilbert, 1991 ). Si la creencia se interpreta como dos procesos separados de la representación mental y la valoración positiva, en los que se representan primero las cogniciones y deben someterse a un proceso de evaluación independiente antes de que se crea, la experiencia de representación, aprendizaje y comportamiento sería muy laboriosa. Tendría que ser conectado a prácticamente toda representación que podría ser utilizada o reaccionada a una evaluación positiva. Incluso las representaciones perceptuales requerirían una evaluación para permitir la producción de un comportamiento relevante. Por lo tanto, este proceso consume tiempo y energía que se necesitaría para evaluar si la representación perceptual de un oso corriendo hacia usted en realidad es un oso real corriendo hacia usted. La perspectiva de “todas las representaciones mentales son creencias” evita las trampas evolutivas de evaluar efectivamente todo lo que se representa.

Además, la temprana aparición evolutiva de la comunicación neuronal significativa probablemente comenzó por antecedences ambientales que produjeron directamente el comportamiento de tipo reflejo y sin etapas intermedias de evaluación ( Miller, 2009 ). Más tarde el desarrollo de la inhibición de estos primeros circuitos reflejos  proporcionó el primer control “ejecutivo” y actuó como dispositivos de proto-duda en circuitos neuronales tempranos (Hawkins et al., 2006 ). Los depósitos FTT que estos vestigios de primeros circuitos permanecen en la psicología humana como la creencia, que es principal y automática, mientras que la duda es secundaria y retroactiva (Gilbert, 1991 ).

Evidencia del Desarrollo

El ITF sugiere que el “falso etiquetado” o la duda (en el dominio cognitivo) están mediados por la corteza prefrontal. Las personas que sufren la corteza prefrontal, la integridad estructural, una disminución de la funcionalidad o tienen cortezas prefrontales subdesarrollados deberían tener un déficit de duda general que produciría la credulidad a la información externa. En primer lugar, los estudios de duración de vida han demostrado que ciertas poblaciones tienen una mayor vulnerabilidad a la creencia ( Gilbert, 1991 ; Denburg et al, 2007. ). Los niños suelen ser crédulos, y el pensamiento escéptico se desarrolla relativamente tarde en la infancia ( Pea, 1980 ; Bruck y Ceci, 1999 ). El aumento de escepticismo va en paralelo al desarrollo temprano de maduración del  funcionamiento de la corteza prefrontal  ( Diamond, 2002 ), así como la corteza prefrontal está relativamente poco desarrollada en la primera infancia (Dempster, 1992 ; Giedd et al, 1999. ; Klingberg et al, 1999. ; Sowell et al. , 1999 ). Ciertamente, la credulidad temprana en el desarrollo también se debe a una falta de conocimientos básicos, pero es precisamente esta incapacidad de creer sin el conocimiento contradictorio lo que apoya la ITF y la opinión de que la comprensión de un principio cogniciones es el acto de creer en ellas. El ITF trabaja en el principio de coherencia ( Gilbert, 1993 ), que establece que la incredulidad resulta de la comparación de los discrepantes, cogniciones mutuamente incompatibles. La falta de conocimientos incompatibles en los niños abandona cogniciones creídas más bien que simplemente representadas sin la creencia o la incredulidad. La influencia del conocimiento y desarrollo de la corteza prefrontal puede desempeñar papeles complementarios en la maduración de la duda, pero por ahora, esto es territorio de la investigación futura.

Por otra parte, el proceso de principios del cerebro y el desarrollo psicológico favorecería la perspectiva de que “todas las representaciones mentales son creencias” , ya que sería perjudicial y quizás desastroso si los niños pudieran creer fácilmente el conocimiento básico del mundo. Si la creencia y la incredulidad se opusieran simétricamente, una buena instrucción, como no nadar cerca de los cocodrilos, sería probablemente menor creida  y así seguida. La incredulidad a las representaciones sin la creencia inicial también podrían retrasar considerablemente el desarrollo cognitivo como el conocimiento y el comportamiento relevante de que el conocimiento se debe aprender a un ritmo más rápido (por ejemplo, Ganger y Brent, 2004 ). Un diseño de la credulidad “primitivo”, seguido por el escepticismo “adquirido” ( Bain, 1859) es el modelo de desarrollo más adaptativo para la creencia y la duda.

En el otro extremo de la vida, la investigación ha encontrado que los adultos mayores son desproporcionadamente crédulos ( Chen y Blanchard-Fields, 2000 ; . Denburg et al, 2007 ). Este hallazgo tiene implicaciones obvias y directas para la vulnerabilidad de las personas mayores con el fraude financiero ( Chen, 2007 ; Infogroup / ORC, 2010 ). Cuando las personas mayores se les da información falsa etiquetada explícitamente, tienden a recordar incorrectamente la información falsa como una verdad lo que influye en el juicio ( Chen y Blanchard-Fields, 2000 ; Chen, 2002 ). Este resultado no se debe a una deficiencia en la memoria de origen simplemente ( Schacter et al., 1991 ), aunque la amnesia  es la fuente de la teoría de que el resultado de la falta de “falso etiquetado” ( Asp y Tranel, 2012 ) como una mayor sugestionabilidad en los adultos mayores es correlacionado con la memoria de origen ( Cohen y Faulkner, 1989 ). Por el contrario, las personas mayores tienden a recordar erróneamente la información falsa como cierta, pero no muestran problemas recordando erróneamente la información verdadera como falsa (Chen y Blanchard-Fields, 2000 ; Chen, 2002 ). La naturaleza unidireccional de los errores en la creencia es consistente con la ITF y sugiere que los procesos de la creencia y la duda son asimétricos. El aumento de la credulidad durante el envejecimiento está asociado con la disminución del funcionamiento en la corteza prefrontal  ( Denburg et al, 2007. ) y, de hecho, de acuerdo con la hipótesis de envejecimiento del lóbulo frontal ( West, 1996 ), hay una disminución desproporcionada en la integridad estructural y la funcionalidad de la corteza prefrontal  en los mayores de edad ( Dempster, 1992 ; . Pfefferbaum et al, 2005 ). Sin embargo, en contraste con el desarrollo temprano, la credulidad en las personas de edad avanzada no puede explicarse por la falta de conocimiento. En todo caso, las personas mayores tienden a tener un mayor conocimiento y una inteligencia cristalizada en relación con las personas más jóvenes ( Horn y Cattell, 1967 ). Aquí, las disminuciones relativas a la edad en la capacidad de la corteza prefrontal para dudar proporcionan una justificación convincente de por qué las personas mayores, altamente capacitados e inteligentes, son a menudo susceptibles al engaño y el fraude (Figura 2 ).

fnins-07-00086-g002Figura 2. . Cambios en la capacidad de dudar y la integridad de la corteza prefrontal como una función de la edad. La integridad de la corteza prefrontal se define por la organización de la materia blanca (Klingberg et al, 1999. ; . Pfefferbaum et al, 2005 ) y está representada por la capacidad de la duda invertida U. El rojo es representado por el desarrollo azul en U invertida La integridad temprana prefontal se teoriza para rastrear las habilidades de duda pero la ausencia inicial de representaciones del conocimiento (que proporcionan las creencias discrepantes para formar duda) sugiere una curva ascendente más empinada para dudar de la capacidad que se adquiere con el conocimiento. El desarrollo de la integridad prefrontal posterior se teoriza al estar estrechamente acoplado a la capacidad de dudar como que el conocimiento no disminuye apreciablemente en los adultos mayores (por ejemplo, Horn y Cattell, 1967 ).

Evidencia en la neuroimagen

Los estudios de neuroimagen han confirmado que la corteza prefrontal se activa cuando se debe emplear la duda o la incredulidad. Cuando las condiciones de estímulo indican una alteración de activado (y se creen) las representaciones, la corteza prefrontal debe ser crítica hacia el “falso etiquetado” de estas representaciones. En efecto, la corteza prefrontal se activa cuando se contradicen las asociaciones aprendidas ( Fletcher et al., 2001 ), al evaluar los datos inconsistentes con teorías plausibles ( Fugelsang y Dunbar, 2004 ), cuando las asociaciones léxicas automáticas son violados por los estímulos visuales ( Kerns et al. , 2004 ), cuando se producen eventos raros ( Braver et al., 2001 ), cuando se presentan estímulos visuales incongruentes ( Michelon et al., 2003 ), cuando no se cumplen las expectativas visuales ( Nobre et al., 1999 ), y cuando las creencias del mundo real son violadas por las ilusiones visuales ( Parris et al., 2009 ). Más allá de la ocurrencia de eventos inesperados, la actividad en la corteza prefrontal se incrementa en situaciones generales de incertidumbre y disminuye cuando las situaciones son ciertas. En el ITF, la incertidumbre de los resultados se produce a partir de múltiples opciones activadas en el sistema de procesamiento 1. Teóricamente, como se incrementan el número de respuestas y los resultados activados, el “falso de marcado” prefrontal debe aumentar para dudar de varias opciones desventajosas. La activación prefrontal en tareas relacionadas disminuye a medida que la tarea se vuelve más familiar ( Raichle et al, 1994. ; Grill-Spector et al, 2006. ; . Race et al, 2009 ) aumenta la activación prefrontal y las tareas se hacen más difíciles ( D’Esposito et al, 1998. ; Nolde et al, 1998. ; Menon et al, 2000. ).De hecho, la activación prefrontal es muy sensible a los cambios de incertidumbre, ya que rastrea los cambios ensayo por ensayo en la incertidumbre relativa durante una tarea de integración de utilidad temporal ( Badre et al., 2012 ).

Como se mencionó anteriormente, el “falso etiquetado” está íntimamente involucrado en la elección de una opción de respuesta ventajosa durante un escenario de toma de decisión ( Asp y Tranel, 2012 ). Cada opción se considera una representación de creencias (“si elijo X, luego me meta Y”) y las “falsas etiquetas” prefontales influiyen negativamente en las elecciones desventajosas o inapropiadas. Por lo tanto, la selección de una opción ventajosa consiste en dudar y eliminar de este modo las otras opciones desventajosas. En efecto, la actividad prefrontal está fuertemente correlacionada con aumentos en el número de opciones de respuesta (Marsh et al., 2007 ), el número de resultados alternativos ( Elliott et al., 1999 ), y con los informes subjetivos de dificultad de elección ( Arana et al. , 2003 ). Además, cuando la disponibilidad de información probabilística importante sobre una opción de respuesta se reduce (como en las opciones inciertos “ambigua”), la actividad de la corteza prefrontal está también aumentada ( Hsu et al, 2005. ; Huettel et al, 2006. ; Levy et al. , 2010 ). La activación de la corteza prefrontal predictiva de ambos resultados desfavorables en la identificación y la evaluación de las pérdidas negativas ( Christakou et al., 2009 ) sugiere que media en la corteza prefrontal de comportamiento alejándose de decisiones desfavorables.

Tomados en conjunto, la evidencia indica que la corteza prefrontal es crítico en situaciones en las que se violan las expectativas, la incertidumbre es alta, y la ambigüedad se incrementa. El TLC plantea una duda general hacia las creencias relevantes para la tarea (es decir, activaciones asociativas de sistema 1), que puede encapsular estas diversas conclusiones. Sin embargo, a este punto, la corteza prefrontal se ha considerado una región unitaria y las subdivisiones establecidas se han descuidado en gran medida.

Conclusión

Nuestra demostración de que los pacientes prefrontales son generalmente crédulos a la información externa es la primera evidencia empírica de la ITF ( Asp et al., 2012a ). Los resultados tienen implicaciones de gran alcance, de temas sociales como el envejecimiento y la comercialización de la ética a los problemas teóricos de la neurociencia de como los modelos de la función ejecutiva y la forma heurística operan en el cerebro. Nuestros resultados sugieren una fuerte asimetría en la forma en que llegamos a las creencias y no creencias. Las creencias son inherentes al proceso asociativo de pensamiento, mientras que la incredulidad es retroactiva, difícil, y se rige por un proceso neuronal distinto ( Gilbert, 1991 ; Asp y Tranel, 2012 ). La evidencia sugiere que somos máquinas de creencias perpetuamente en movimiento con frenos dudosos débiles ( Kahneman, 2011 ). Las creencias iniciales a menudo tienen una mayor influencia que las creencias discrepantes posteriores (por ejemplo, Asch, 1946 ), lo que puede explicar los sesgos tales como los efectos de anclaje, efectos de halo ( Kahneman, 2011 ), el efecto de la perseverancia ( Ross et al., 1975 ), y el sesgo de correspondencia ( Gilbert, 1991 ). En efecto, mientras que la perspectiva de la corteza prefrontal como un “escéptico” puede ofrecer beneficios a los modelos neuroanatómicos de la función ejecutiva, puede también sugerir una razón neuroanatómica para eso que a menudo damos al “beneficio de la duda” en sí mismo: la duda secundaria es simplemente débil y menos fiable que la creencia inicial.

Fuente:

Artículo completo (Beneficio de la duda: una nueva visión del papel de la corteza prefrontal en la función ejecutiva y en la toma de decisiones)