Las personas altamente religiosas están menos motivadas por la compasión que los no creyentes

Ama a tu prójimo” es predicado por muchos desde el púlpito. Pero una nueva investigación de la Universidad de California, Berkeley, sugiere que los altamente religiosos están menos motivados por la compasión al ayudar a un extraño que los que son ateos, agnósticos o las personas menos religiosas.

Un estudio halló que las personas muy religiosas están menos motivados por la compasión y para mostrar generosidad que los no creyentes

En tres experimentos, los científicos sociales encontraron que la compasión siempre conducía a las personas menos religiosas a ser más generosos. En las personas sumamente religiosas, por el contrario, la compasión no estaba en gran parte relacionada con lo generosos que eran, de acuerdo con los hallazgos , que se publican en la edición en línea más reciente de la revista online Social Psychological and Personality Science.. (Abril del 2012)

Los resultados desafían la creencia generalizada de que los actos de generosidad y caridad son en gran parte impulsados por sentimientos de empatía y compasión, dijeron los investigadores. En el estudio, la relación entre la compasión y la generosidad resultó ser más fuerte para aquellos que se identificaron como no religiosos o menos religiosos.

En general, nos encontramos con que en las personas menos religiosas, la fuerza de su conexión emocional con otra persona es esencial para si van o no a ayudar a esa persona“, dijo Robb Willer, psicólogo social de la UC Berkeley y co-autor del estudio. “Cuanto más religioso se es, por otra parte, menos se puede apoyar su generosidad en la emoción y más en otros factores como la doctrina, una identidad común, o las preocupaciones de reputación“.

La compasión se define en el estudio como una emoción que se siente cuando la gente ve el sufrimiento de otros, que a su vez motiva a ayudar a esas personas, a menudo a un riesgo o coste personal.

Si bien en el estudio se examinó la relación entre la religión, la compasión y la generosidad, no se examinaron directamente las razones de por qué las personas muy religiosas están menos obligadas por la compasión en ayudar a los demás. Sin embargo, los investigadores tienen la hipótesis de que las personas profundamente religiosas pueden estar más fuertemente guiados por un sentido de obligación moral que sus más no religiosos contrapartidos.

Nuestra hipótesis es que la religión puede cambiar cómo afecta el comportamiento de compasión generosa“, dijo la autora principal del estudio Laura Saslow, quien condujo la investigación como estudiante de doctorado en la UC Berkeley.

Saslow, que ahora es una investigadora postdoctoral en la Universidad de California en San Francisco, dijo que se inspiró para examinar esta cuestión después de que un amigo altruista y no religioso se lamentara de sólo haber donado sus esfuerzos en la recuperación de Haití tras el terremoto, después de ver un video emocionalmente conmovedor de una mujer que no pudo ser salvada de los escombros, debido a una comprensión lógica de que se necesitaba su ayuda.

Yo estaba interesada en saber si esta experiencia – un ateo siendo fuertemente influenciado por sus emociones para mostrar generosidad con los extranjeros – se repetiría en tres grandes estudios y sistemáticos estudios“, dijo Saslow.

En el primer experimento, los investigadores analizaron los datos de una encuesta nacional de 2004 realizada a más de 1.300 adultos estadounidenses. Los investigadores encontraron que quienes estaban de acuerdo con declaraciones tales como “Cuando veo a alguien de quien se están aprovechando, me siento un poco protector hacia ellos” eran también más propensos a mostrar generosidad en actos de bondad al azar, como prestarles pertenencias y ofrecerles un asiento en un concurrido tren o autobús.

Cuando ellos examinaron cuanta compasión motivaba a los participantes a ser caritativos de tal modo como para dar dinero o el alimento a una persona sin hogar, los no creyentes y los que habían votado bajo en religiosidad salieron adelante:

Estos resultados indican que, aunque la compasión se asocia con pro -socialidad  tanto entre individuos menos religiosos como entre más religiosos, esta relación es especialmente fuerte para las personas menos religiosas“, según se encontró en el estudio.

En el segundo experimento, 101 adultos estadounidenses vieron uno de dos videos breves: un vídeo neutro o uno desgarrador que muestra retratos de niños afectados por la pobreza. A continuación, les dieron “10 dólares de laboratorio” y les ordenaron dar cualquier cantidad de ese dinero a un extraño. Los participantes menores religiosos parecieron ser motivados por el vídeo cargado emocionalmente para dar más de su dinero a un forastero.

“El video que induce compasión tuvo un gran efecto en su generosidad“, dijo Willer. “Pero no cambió de forma significativa en la generosidad de lo participantes más religiosos“.

En el último experimento, se les preguntó a más de 200 estudiantes universitarios sobre cuan compasivos se sentían en ese momento. Luego participaron en unos “juegos económicos de confianza” en los que se les dio dinero para compartir – o no – con un desconocido. En una ronda, se les dijo que otra persona que también participa al juego les había dado una parte de su dinero a ellos y que eran libres de recompensarlos devolviéndoles parte del dinero, cuya cantidad se había duplicado desde entonces.

Los que obtuvieron una puntuación baja en la escala de religiosidad y alta en compasión momentánea, eran más propensos a compartir sus ganancias con extraños que los demás participantes en el estudio.

En general, esta investigación sugiere que, aunque las personas menos religiosas tienden a ser menos confiable en los EE.UU., al sentir compasión, en realidad pueden estar más dispuestos a ayudar a sus conciudadanos que las personas más religiosas“, dijo Willer.

Además de Saslow y Willer, otros co-autores del estudio fueron los psicólogos de la UC Berkeley, Dacher Keltner, Matthew Feinberg y Paul Piff; Katharine Clark de la Universidad de Colorado, Boulder, y Sarina Saturn de la Oregon State University.

El estudio fue financiado gracias a las becas del Greater Good Science Center de  la Universidad de Berkeley, por el UC Berkeley’s Center for the Economics and Demography of Aging (Centro UC de Berkeley para la Economía y Demografía del Envejecimiento) y por el Metanexus Institute.

Fuente:

http://newscenter.berkeley.edu/2012/04/30/religionandgenerosity/