Los niños con las creencias religiosas más fuertes son los que tienen más probabilidades de padecer trastornos emocionales

Es generalmente asumido como un hecho que la religión está ligada a la felicidad – las personas más felices son más propensos a ser religioso, si se tiene en cuenta otras circunstancias. Hay un montón de estudios, de diversa calidad, que apoyan esta idea.

La mayoría de las personas que interpretan estos datos realizan un par de supuestos que probablemente no son válidos. En primer lugar, el asumir que pueden ser generalizados en todas las culturas. Sin embargo la mayoría de los estudios se realizan en los EE.UU., donde el no ser religioso a menudo conduce a la exclusión social.

Asimismo, en su mayoría, suponen una relación lineal entre la religiosidad y felicidad. Pero Lucas Galen ha demostrado que puede haber una relación en forma de U entre la religión y la felicidad .

En una nueva investigación, Howard Meltzer (de la Universidad de Leicester, en el Reino Unido) ha analizado los datos de las entrevistas realizadas a más de 4.000 niños de entre 11 a 19 años, a sus padres y a sus profesores. Es una muestra bastante buena sobre niños de Gran Bretaña.

Un hallazgo notable fue que el 58% de los niños dijeron que no tenían ninguna religión en absoluto! Así, en esta muestra, a diferencia de las muestras procedentes de los EE.UU., el no ser religioso es algo normal.

La mayor denominación religiosa era el protestantismo (14%) -, pero el 40% de los niños protestantes dijo que, a pesar de que son protestantes, no saben nada acerca de la religión . Simplemente son “culturalmente” protestantes.

En el otro extremo de la escala estuvieron los niños musulmanes. Aunque sólo el 3,3% de la muestra total, el 60% de ellos dijo que sus creencias religiosas se sostienen fuertemente (en comparación con sólo el 20% de los niños cristianos).

Entonces, ¿cómo las creencias religiosas fuertemente sostenidas se correlacionan con las alteraciones emocionales (una mezcla de trastornos de ansiedad y / o depresión)? Para probar esto, primero ajustaron los datos para quitar los efectos de la edad, el sexo, la situación económica y el tipo de religión.

Meltzer_2010_Adolescent_emotional

Como se puede ver en la primera figura, los niños religiosos, en general, eran más propensos a reportar problemas emocionales – aunque en su mayor parte, esto no alcanzó significación estadística. El efecto fue especialmente pronunciado (y estadísticamente significativo) para los niños con las creencias débilmente mantenidas.

Todo esto es particularmente interesante dado que los niños británicos hoy en día tienen más problemas emocionales que los niños en el pasado. Tal vez esto no se deba a la pérdida de la religión, después de todo – por lo menos no directamente. Lo que esto sugiere es que los niños que han sido criados religiosamente pero tienen dificultades para aceptar la religión, encaran conflictos y culpa. Según Meltzer y colegas:

… los niños que expresan puntos de vista débilmente retenidos pueden experimentar una serie de emociones diferentes de culpa (no poseen las creencias tan firmemente como tal vez sienten que deberían), la ambivalencia (las creencias están en conflicto con otras creencias o valores que puedan tener) , hostilidad (esperan compartir las creencias de su familia y la comunidad en general, pero no tienen los mismos valores). En un hogar donde las opiniones del niño tienen menos probabilidades de ser escuchadas y donde hay grandes expectativas de que la religión se cumpla, el niño puede tener dificultades para expresarse e internalizar sus emociones. Esto puede conducir a la autolesión y a un bajo estado de ánimo.

Meltzer_2010_Adolescent_conduct

El panorama es muy diferente para los trastornos de conducta (conducta agresiva, disruptiva o antisocial). Los niños religiosos eran menos propensos a tener trastornos de conducta, y el efecto fue notable particularmente cuando se mira en la asistencia a servicios religiosos. Hay una relación agradable y lineal – los niños que van a la iglesia, mezquita o templo son menos propensos a ser ingobernables.

Es probable que factor crítico aquí sea el entorno social:

La relación entre la asistencia regular a los servicios religiosos y la menor probabilidad de trastorno de conducta pueden ser atribuibles a la asistencia a las reuniones de oración que se asocian con el fuerte control y el apoyo del adulto. Esto probablemente limita la oportunidad o el deseo de los jóvenes a perseguir conductas antisociales. Estos niños pueden tener también las mismas opiniones y los valores que vienen con la religión. La asistencia religiosa puede ser vista como un factor protector frente a los problemas de conducta a través de la influencia mediadora de las interacciones entre compañeros prosociales.

La pérdida de la religión no conduce a la infelicidad u otros problemas emocionales. Pero la pérdida de la estructura social que la religión puede ofrecer parece llevar a cabo una perturbación.

Las implicaciones para las sociedades secularizadas son claras. La pérdida de la religión está bien: a los niños les hace bien. Pero debemos asegurarnos de que tengan una amplia y comprometida sociedad mutua para crecer.

Conclusión:

Los niños religiosos, aunque son mejor gobernados por sus padres, padecen generalmente trastornos emocionales.

Fuente:

Epiphenom