En EE.UU. los ateos y agnósticos saben más de religión que los creyentes

Estudio de EE.UU. conocimiento religioso
ENCUESTA 28 de septiembre 2010
Resumen Ejecutivo

Judíos, ateos y agnósticos, y los mormones están entre los grupos de más alta puntuación en una nueva encuesta de conocimiento religioso, superando así a evangelistas, protestantes y católicos en las cuestiones sobre el núcleo de enseñanzas, la historia y los protagonistas de las religiones más importantes del mundo.

En promedio, los estadounidenses contestaron correctamente 16 de las 32 preguntas de cultura religiosa en la encuesta realizada por el Foro Pew Research Center sobre Religión y Vida Pública. Los ateos y agnósticos tuvieron un promedio de 20,9 respuestas correctas. Judíos y los mormones hicieron así un promedio de 20.5 y 20.3 respuestas correctas, respectivamente. Protestantes tuvieron como media total 16 respuestas correctas, los católicos en su conjunto, el 14,7. Judíos, ateos y agnósticos, y mormones se desempeñan mejor que otros grupos en la encuesta, incluso después de controlarlos por los diferentes niveles de la educación.

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En las preguntas sobre el cristianismo – incluyendo una batería de preguntas sobre la Biblia – mormones (7,9 correctas de las 12  en promedio) y los protestantes evangélicos blancos (7,3 correctas en promedio) muestran los mayores niveles de conocimiento. Judíos y los ateos y agnósticos se destacan por su conocimiento de otras religiones del mundo, incluido el islam, el budismo, el hinduismo y el judaísmo; de 11 preguntas en la encuesta, Judíos responden 7.9 correctas (casi tres más que la media nacional) y los ateos / agnósticos tienen 7.5 respuestas correctas (2,5 más que el promedio nacional). Los ateos y agnósticos y los Judíos también lo hacen particularmente bien en las preguntas sobre el papel de la religión en la vida pública, incluyendo una pregunta sobre lo que la Constitución de EE.UU. dice acerca de la religión.

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Estas son algunas de las conclusiones clave de los EE.UU. en el cuestionario de Conocimiento Religioso Survey, una encuesta nacional realizada del 19 de mayo al 6 de junio de 2010, entre 3.412 estadounidenses mayores de 18 años, en teléfonos fijos y teléfonos celulares, en Inglés y Español. Judíos, mormones y ateos / agnósticos se sobrepusieron  en el muestreo para permitir el análisis de estos dos pequeños grupos relativamente. 1

Las encuestas anteriores por el Centro de Investigación Pew han demostrado que Estados Unidos es uno de los países con más religiosos de la mayoría de las naciones desarrolladas del mundo. Seis de cada diez adultos de los EE.UU. dicen que la religión es “muy importante” en sus vidas, y aproximadamente cuatro de cada diez afirman que asisten a servicios religiosos al menos una vez a la semana. Pero la encuesta en los EE.UU. sobre Conocimiento Religioso muestra que un gran número de norteamericanos no tiene información sobre los principios, las prácticas, la historia y protagonistas de las tradiciones religiosas importantes – incluida la suya propia. Mucha gente también cree q las restricciones constitucionales en el ámbito de la religión en las escuelas publicas son mas estrictas de lo que lo son en realidad.

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Más de cuatro de cada diez católicos en los Estados Unidos (45%) no saben que la iglesia enseña que el pan y el vino utilizado en la Comunión no sólo simbolizan, sino que en realidad se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo. Alrededor de la mitad de los protestantes (53%) no puede identificar correctamente a Martín Lutero como la persona cuyos escritos y acciones inspiraron la Reforma Protestante, el cual hizo que hizo que su religión fuera una rama separada de la Cristiandad. Aproximadamente cuatro de cada diez Judíos (43%) no reconocen que Maimónides, uno de los rabinos más venerados de la historia, era judío.

Además, menos de la mitad de los estadounidenses (47%) saben que el Dalai Lama es budista. Menos de cuatro de cada diez (38%) asocian correctamente Vishnu y Shiva con el hinduismo. Y sólo una cuarta parte de todos los estadounidenses (27%) responde correctamente a que la mayoría de las personas en Indonesia – el país con mayor población musulmana del mundo – son musulmanes.

El estudio también encuentra una confusión generalizada sobre la línea que divide la enseñanza y la predicación en las escuelas públicas. De un total de 41 preguntas de conocimientos (32 acerca de la religión y nueve pruebas de conocimientos generales) la única pregunta que los encuestados hacen bien con mayor frecuencia es si la sentencia del Tribunal Supremo de EE.UU. permitiría a los maestros recitar la oración para dirigir la clase en las escuelas públicas. Nueve de cada diez (89%) dicen correctamente  que esto no está permitido. Pero entre las preguntas más frecuentes que se respondieron incorrectamente es si en la escuela de enseñanza pública se les permite leer la Biblia como un ejemplo de literatura. Un total de dos tercios de los encuestados (67%) también respondieron “no” a esta pregunta, aunque el Tribunal Supremo ha dejado claro que la Biblia puede ser enseñada por su cualidad “literaria e histórica”, siempre y cuando se parta de un plan de estudios seculares. 2 En una tercera cuestión a lo largo de estas líneas, sólo el 36% de la población sabe que las clases de religión comparativa pueden ser enseñadas en las escuelas públicas. En conjunto, este bloque de preguntas sugiere que muchos estadounidenses creen que las restricciones constitucionales a la religión en las escuelas públicas son más estrictas de lo que realmente son.

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Por otro lado, la mayoría de los estadounidenses son capaces de responder correctamente al menos la mitad de las preguntas de la encuesta acerca de la Biblia. Por ejemplo, aproximadamente siete de cada diez (71%) saben que, de acuerdo con la Biblia, Jesús nació en Belén. Más de seis de cada diez (63%) acertaron correctamente el nombre de Génesis como el primer libro de la Biblia. Y más de la mitad sabe que la Regla de Oro – “Haz a los demás como te gustaría que te hicieran a ti” –  no es uno de los Diez Mandamientos. En el total de la batería de siete preguntas sobre la Biblia (cinco del Antiguo Testamento y dos elementos del Nuevo Testamento) mormones responden mejor, seguido por los protestantes evangélicos. Los ateos y agnósticos, protestantes y negros Judíos venidos a continuación, son los que exhiben un mayor conocimiento de la Biblia que los blancos protestantes y católicos, quienes en cambio superan a los que describen a su religión como ninguna en particular.

Factores de conocimiento religioso

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¿Qué factores parecen contribuir al conocimiento religioso? Los datos de la encuesta indican que el nivel de instrucción – la cantidad de escolarización que ha completado un individuo – es el mejor vaticinador individual del conocimiento religioso. Los graduados universitarios responden correctamente casi ocho preguntas más en promedio que las personas con una educación secundaria o menor. Haber cursado religión en la universidad está fuertemente asociado con un mayor conocimiento religioso.

Otros factores relacionados con los conocimientos religiosos se encuentran la lectura de las Escrituras al menos una vez a la semana y hablar de religión con los amigos y la familia. Las personas que dicen que con frecuencia hablar de religión con sus amigos y familia hacen un promedio de aproximadamente dos preguntas más correctas que los que dicen que rara vez o nunca han hablado de religión. Las personas con los más altos niveles de compromiso religioso – los que dicen que asisten a servicios religiosos al menos una vez a la semana y que la religión es muy importante en sus vidas – demuestran niveles más altos de conocimiento religioso que los que tienen un compromiso religioso medio. 3 Teniendo una asistencia regular a las clases de educación religiosa o participado en un grupo de jóvenes, un niño agrega más de dos preguntas a la media contestadas correctamente, en comparación con los que rara vez o nunca participaron en esas actividades. Y los que asistieron a la escuela privada tienen una puntuación mejor de media con más de dos preguntas en promedio respecto a aquellos que asistían a la escuela pública durante su crecimiento. Curiosamente, sin embargo, aquellos que asistieron a una escuela privadareligiosa no tienen una puntuación mejor que los que asistieron a una escuela privada no religiosa.

Este estudio y los anteriores realizados por el Foro de estudios Pew muestran que los Judíos y los ateos / agnósticos tienen altos niveles de escolaridad en promedio, lo que explica en parte su rendimiento en la encuesta sobre conocimiento religioso. Sin embargo, incluso después de controlar los niveles de la educación y otros rasgos demográficos clave (raza, edad, sexo y región), diferencias significativas en el conocimiento religioso persisten entre los seguidores de diferentes tradiciones religiosas. Los ateos y agnósticos, Judíos y los mormones siguen teniendo los niveles más altos de conocimiento religioso, seguido por los protestantes evangélicos, a continuación, aquellos cuya religión no están en la línea principal de los protestantes y los católicos en particular. Los ateos y agnósticos y los Judíos se destacan por un alto nivel de conocimiento acerca de otras religiones del mundo aparte de el cristianismo, aunque también una puntuación igual o superior a la media nacional en cuestiones acerca de la Biblia y el cristianismo. Manteniendo constantes los factores demográficos, los protestantes evangélicos superan a la mayoría de los grupos (con las excepciones de los mormones y los ateos, agnósticos /) sobre las cuestiones acerca de la Biblia y el cristianismo, pero a los evangélicos no les va tan bien en comparación con otros grupos en cuestión de preguntas sobre el resto de religiones del mundo como el Islam, el budismo, el hinduismo y el judaísmo. Los mormones son el grupo con puntuación más alta en las cuestiones acerca de la Biblia.

Cuando la educación y otras características demográficas se mantienen igual, los blancos obtienen mejores resultados que las minorías en las preguntas de la encuesta de conocimiento religioso, los hombres tienen una puntuación algo mejor que las mujeres, y personas ajenas a la religión tienen mejor puntuación que los sureños. El grupo de mayor edad en la población (mayores de 65 años) responde menos preguntas correctas que otros grupos de edad. Sin embargo, las personas mayores de 65 años hacer al respecto, así como las personas menores de 50 años de edad sobre las cuestiones acerca de la Biblia y el cristianismo, sobre las preguntas acerca de otras religiones del mundo.

Otros hallazgos

Otros hallazgos de los EE.UU. Conocimiento Religioso la encuesta incluyen:

  • En otras religiones del mundo que el cristianismo, alrededor de seis de cada diez estadounidenses (62%) saben que la mayoría de la gente en la India son hindúes. Alrededor de la mitad sabe que el Ramadán es el mes sagrado islámico (52%) y puede nombrar el Corán como el libro sagrado de los musulmanes (54%). Aproximadamente un tercio (36%) asocian correctamente la lucha por el nirvana en el budismo.
  • Alrededor de cuatro de cada diez estadounidenses saben que la religión mormona fue fundada en algún momento después de 1800 (44%) y que el Libro de Mormón narra la historia de Jesús que aparece a la gente en las Américas (40%). Alrededor de la mitad (51%) identifican correctamente Joseph Smith, fundador de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, como un mormón.
  • Además de las preguntas sobre el conocimiento religioso, la encuesta incluyó nueve preguntas de cultura general (sobre la historia, la política, la ciencia y la literatura), a efectos comparativos. Estos muestran, por ejemplo, que casi seis de cada diez estadounidenses puede nombrar al vicepresidente de los Estados Unidos (59%) y entienden que los láseres no funcionan enfocando las ondas de sonido (60%). Más de siete de cada diez (72%) asocian correctamente a Susan B. Anthony, con el movimiento para dar a las mujeres el derecho al voto, mientras que sólo el 42% sabe que Herman Melville fue el autor de la novela Moby Dick.
  • En general, las personas que puntúan bien en las preguntas de cultura general también tienden a hacer bien en las preguntas de religión. Los ateos y agnósticos y los Judíos responden correctamente al rededor de un promedio de siete de las nueve preguntas de cultura general. Entre el público general, el demandado responde correctamente a un promedio de 5.2 de estas preguntas de cultura general.
  • Mientras que las personas con un alto nivel de compromiso religioso responden mejor el promedio en las preguntas religión, las personas con bajos niveles de compromiso religioso hacen mejor el promedio en las preguntas sobre conocimientos generales.
  • Muchos estadounidenses se dedican a la lectura de la Escritura: Más de un tercio (37%) dicen que leen la Biblia u otras Sagradas Escrituras al menos una vez a la semana, sin contar los servicios de adoración. Pero los estadounidenses en su conjunto son mucho menos propensos a leer otros libros sobre religión. Casi la mitad de los estadounidenses que están afiliados a una religión (48%) dice que “rara vez” o “nunca”, leen libros (aparte de las Escrituras), o visitan sitios web acerca de su propia religión, y el 70% dice que rara vez o nunca leen libros o visitan sitios sobre otras religiones.
  • Los mormones, protestantes evangélicos blancos y negros son los lectores más frecuentes de los materiales sobre la religión. La mitad de todos los mormones (51%) y aproximadamente tres de cada diez blancos evangélicos (30%) y protestantes negros (29%) Informan que leen libros o van habitualmente para aprender sobre su propiareligión al menos una vez a la semana. Sólo son una pequeña fracción de todos los estadounidenses afiliados religiosamente – un 6% de la población en general y no más de un 8%  de cualquier grupo religioso – dicen que leen libros (aparte de las Escrituras), o visitan sitios web para aprender acerca de las religiones distintas de las suyas al menos una vez a la semana.

El resto de este informe se divide en dos partes. Sección II, “¿Quién sabe sobre la religión?, “se centra en las diferencias entre los grupos religiosos en ocho áreas de conocimiento: la Biblia, elementos del cristianismo, los elementos del judaísmo, Elementos del mormonismo, las religiones del mundo, el ateísmo y el agnosticismo, el papel de la religión en La vida pública, y temas religiosos.Sección III, “Factores vinculados con el conocimiento religioso“, describe los factores asociados con el conocimiento religioso. Los detalles sobre la metodología de la encuesta están disponibles en el Apéndice A, y el texto completo de todas las preguntas y resultados de la encuesta línea superior se proporcionan en el Apéndice B.

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Esta encuesta se publicó en el “Dios en América” Simposio Nacional de Alfabetización religiosas el 28 de septiembre de 2010, en Washington, DC televisión WGBH en Boston, colaboró con el Foro Pew y el Proyecto de Educación para la Libertad Religiosa en el Newseum en el simposio. También contaron con una proyección de las tres partes en el documental de PBS “Dios en América. ” La serie entreteje material documental, la dramatización histórica y entrevistas para explorar el papel histórico de la religión en los EE.UU., incluyendo su impacto en la sociedad, la política y la cultura.


Notas al pie

1 El Foro Pew de 2007 de EE.UU. Encuesta del Panorama Religioso estima que los Judíos y los mormones representan alrededor del 1,7% de la población de EE.UU., mientras que los ateos y los agnósticos combinados representan aproximadamente el 4% de la población de los EE.UU.. Los ateos y los agnósticos son tratados como un solo grupo a lo largo de este informe. La muestra de la encuesta incluyó algunas entrevistas también con los ateos para analizarlas por separado. Para obtener más detalles sobre el tamaño de las muestras de los grupos religiosos, vea el Apéndice A. (volver al texto)

2 Escribiendo sobre la mayoría que hubo en el Tribunal Supremo que dirigía el juicio Distrito Escolar de Abington v. Schempp en 1963.  ….. Tom Clark presento la importancia del estudio de la religión cuando el tribunal estaba clarificando como iban a reaccionar ante esto los profesores de las escuelas publicas:

“. . . bien  podría decirse que una educación no está completa sin un estudio comparativo de la religión o la historia de la religión y su relación con el adelanto de la civilización.Ciertamente se puede decir que la Biblia es digna de estudio por su calidad literaria e histórica. Nada de lo que han dicho aquí indica que ese estudio de la Biblia o de la religión, cuando se presente de manera objetiva, como parte de un programa secular de la educación, no podrá efectuarse en consonancia con la Primera Enmienda. “(volver al texto)

3 Esto puede parecer paradójico, ya que los ateos y los agnósticos tienen bajos niveles de compromiso religioso y, sin embargo puntuaron muy bien en las preguntas de la encuesta. Sin embargo, los ateos y agnósticos representan una parte relativamente pequeña del número total de personas con bajos niveles de compromiso religioso, 4% de los estadounidenses se definen como ateos o agnósticos, mientras que el 35% tiene bajo el compromiso religioso. Los ateos y agnósticos responden a una media de 20,9 preguntas correctamente, en comparación con un promedio de 15,4 respuestas correctas entre las personas con el compromiso religioso bajo y que no se definen como ateos o agnósticos. (volver al texto)

Fotografía: Eric Swanson / Corbis

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Un pequeño test para hacer

El articulo mostrado en la web también ofrece una versión reducida del cuestionario para que todo el mundo pueda realizarlo y saber en que porcentaje se encuentra en conocimientos religiosos.

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